Voluntad general

Voluntad general , en teoría política, una voluntad colectiva que apunta al bien común o al interés común. La voluntad general es fundamental para la filosofía política de Jean-Jacques Rousseau y un concepto importante en el pensamiento republicano moderno. Rousseau distinguió la voluntad general de las voluntades particulares y a menudo contradictorias de individuos y grupos. En Du Contrat social (1762; El contrato social ), Rousseau argumentó que la libertad y la autoridad no son contradictorias, ya que las leyes legítimas se basan en la voluntad general de los ciudadanos. Al obedecer la ley, el ciudadano individual solo se obedece a sí mismo como miembro de la comunidad política.

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La noción de voluntad general precede a Rousseau y tiene sus raíces en la teología cristiana. En la segunda mitad del siglo XVII, Nicolas Malebranche atribuyó la voluntad general a Dios. Dios, argumentó Malebranche, actúa principalmente en el mundo a través de un conjunto de "leyes generales" instituidas en la creación del mundo. Estas leyes corresponden a la voluntad general de Dios, a diferencia de las expresiones particulares de la voluntad de Dios: milagros y otros actos ocasionales de intervención divina. Para Malebranche, es debido a que la voluntad de Dios se expresa principalmente a través de leyes generales que se puede dar sentido a la aparente contradicción entre la voluntad de Dios de salvar a toda la humanidad y el hecho de que la mayoría de las almas no se salvarán realmente. La propia comprensión de Rousseau de la voluntad general surgió de una crítica a Denis Diderot,que transformó la comprensión de Malebranche de la voluntad general en un concepto secular pero que se hizo eco de Malebranche definiéndola en términos universalistas. En su artículo "Droit naturel" ("Derecho natural") publicado en 1755 en elEncyclopédie , Diderot argumentó que la moralidad se basa en la voluntad general de la humanidad de mejorar su propia felicidad. Los individuos pueden acceder a este ideal moral al reflexionar sobre sus intereses como miembros de la raza humana. La voluntad general, creía Diderot, está necesariamente dirigida al bien, ya que su objeto es la mejora de todos.

Para Rousseau, sin embargo, la voluntad general no es un ideal abstracto. En cambio, es la voluntad que realmente tiene el pueblo en su calidad de ciudadano. La concepción de Rousseau es, pues, política y difiere de la concepción más universal de la voluntad general sostenida por Diderot. Participar en la voluntad general significa, para Rousseau, reflexionar y votar sobre la base del propio sentido de la justicia. Los individuos toman conciencia de sus intereses como ciudadanos, según Rousseau, y por tanto del interés de la república en su conjunto, no a través de discusiones animadas sino, al contrario, siguiendo su conciencia personal en el "silencio de las pasiones". En este sentido, la asamblea pública no tanto debate como divulga la voluntad general del pueblo. Rousseau argumentó que la voluntad general es intrínsecamente correcta,pero también criticó en algunas obras (principalmente en suDiscours sur les sciences et les arts (1750; Discurso de las ciencias y las artes ) la elevación racionalista de la razón por encima de los sentimientos. Esto ha provocado un debate académico sobre las dimensiones racional y afectiva de la voluntad general. Por un lado, la voluntad general refleja el interés racional del individuo (como ciudadano) así como el del pueblo en su conjunto. Por otro lado, la voluntad general no es puramente racional porque surge del apego e incluso del amor por la propia comunidad política.

Rousseau asumió que todas las personas son capaces de adoptar el punto de vista moral de apuntar al bien común y que, si lo hicieran, llegarían a una decisión unánime. Así, en un estado ideal, las leyes expresan la voluntad general. Si bien los ciudadanos pueden estar equivocados y engañados, según Rousseau, apuntarán a la justicia siempre que persigan los intereses de la gente en lugar de seguir sus intereses como individuos o como miembros de diferentes grupos. Visto desde esta perspectiva, el individuo que infringe la ley está actuando no solo contra el gobierno instituido sino también contra el interés superior de ese individuo como miembro de la comunidad política. En un famoso pasaje de El contrato social, Rousseau argumentó que exigir que tal individuo cumpla la ley no es más que "obligarlo a ser libre". Sobre esta base, críticos como Benjamin Constant y Jacob Talmon han acusado a Rousseau de ser un pensador autoritario y, en el segundo caso, un antepasado de la política totalitaria. Sin embargo, la acusación de Talmon se ha desacreditado en gran medida.

Si bien los estudiosos difieren sobre el significado del pasaje mencionado anteriormente, existe un amplio acuerdo en que Rousseau estaba preocupado por preservar la libertad y la autonomía civiles, no por dar rienda suelta al gobierno. De hecho, el concepto de voluntad general también implica una proscripción del despotismo. Para Rousseau, el gobierno es legítimo sólo en la medida en que esté subordinado a la soberanía popular o, en otras palabras, siga la voluntad general del pueblo. El gobierno pierde toda legitimidad en el momento en que se coloca por encima de la ley para perseguir sus propios intereses como cuerpo político separado.

El concepto de voluntad general ha tenido una influencia profunda y duradera en el pensamiento republicano moderno, particularmente en la tradición francesa. La Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 (artículo 6), documento fundacional de la actual Constitución francesa, definía la ley como expresión de la voluntad general.

André Munro