Operación espalda mojada

Operation Wetback , campaña de aplicación de la ley de inmigración estadounidense durante el verano de 1954 que resultó en la deportación masiva de ciudadanos mexicanos (1,1 millones de personas según el Servicio de Inmigración y Naturalización de los Estados Unidos [INS], aunque la mayoría de las estimaciones acercan la cifra a 300.000). Redactado por el Fiscal General de los Estados Unidos, Herbert Brownell, Jr., y examinado por Pres. Dwight D. Eisenhower, la Operación Espalda Mojada surgió, al menos en parte, en respuesta a una parte del público estadounidense que se había enojado por la corrupción generalizada entre los empleadores de aparceros y agricultores a lo largo de la frontera mexicana y por la incapacidad de la Patrulla Fronteriza para detener la afluencia de trabajadores ilegales. trabajadores.

El papel del Programa Bracero

En 1942, el gobierno de los Estados Unidos, con la cooperación del gobierno mexicano, promulgó el Programa Bracero, que permitía a los trabajadores contratados a corto plazo de México, conocidos como braceros , trabajar legalmente en los Estados Unidos. El programa se concibió originalmente a principios de la década de 1940, durante la Segunda Guerra Mundial, para combatir la escasez de trabajadores agrícolas en tiempos de guerra debido al servicio militar y un cambio de trabajadores agrícolas nativos a trabajos de fabricación mejor pagados. Financiado a través de los subsidios laborales de los contribuyentes, el plan duró hasta 1964.

A pesar de que la mayoría de los empleadores contratados no pagaban lo suficiente para que muchos de los trabajadores mexicanos documentados se ganaran la vida dignamente, otros trabajadores mexicanos indocumentados aún se sentían atraídos por la promesa de empleo. Como resultado de la facilidad con la que se podía contratar a inmigrantes ilegales sin la carga de la burocracia migratoria, solo una pequeña parte recibió certificados de trabajador válidos de 1947 a 1960. Los problemas con la administración del Programa Bracero llevaron casi de inmediato a una creciente afluencia de trabajadores indocumentados en los Estados Unidos y una protesta pública generalizada por el efecto depresivo en los salarios de los trabajadores estadounidenses, supuestamente creado por la proliferación de inmigrantes ilegales.

El surgimiento e implementación de la Operación Espalda Mojada

En 1954, el Procurador General Brownell remitió la iniciativa que eventualmente se conocería como Operación Espalda Mojada. Su nombre se deriva de espalda mojada, el término ofensivo para la multitud de inmigrantes mexicanos que atravesaron el Río Bravo para cruzar ilegalmente la frontera entre México y Estados Unidos. (Solo en 1953, el gobierno federal de los Estados Unidos detuvo a unas 886,000 personas por ingresar ilegalmente a los Estados Unidos desde México). La iniciativa se centró en dos objetivos principales: (1) detener el flujo de trabajadores mexicanos ilegales e indocumentados hacia los Estados Unidos y (2) desalentar a los empleadores que albergaban a esos trabajadores. El plan se encontró con la resistencia de algunos legisladores, así como de grupos agrícolas y agrícolas que presionaron al Congreso. Muchos legisladores objetaron uno de los principios centrales de la iniciativa —que los empleadores de trabajadores ilegales deberían ser castigados— porque sería difícil demostrar que los empleadores están conscientes de la situación ilegal de los trabajadores. Además,algunos legisladores dudaban sobre el enfoque militarista de Brownell, que implicaba llevar a cabo el plan como una invasión. En última instancia, el Congreso no aprobó una legislación que autorizara el castigo a quienes contrataran trabajadores ilegales, pero asignó un mayor financiamiento para la Patrulla Fronteriza.

El nombramiento del general Joseph Swing, junto con otros altos comandantes militares, para supervisar la implementación de la Operación Espalda Mojada sí condujo a una campaña que se ejecutó con la agresividad y precisión características de una ofensiva militar a gran escala. Durante el verano, decenas (si no cientos) de miles de inmigrantes ilegales fueron arrestados y deportados y, según algunos relatos, a veces transportados de manera inhumana. Mientras tanto, hubo un éxodo masivo concomitante de inmigrantes ilegales que intentaban regresar a México. Intimidados por los militares y las fuerzas del orden locales, muchos empleadores apoyaron el regreso de sus trabajadores indocumentados a México.

Conclusión

El INS informó que alrededor de 1,1 millones de trabajadores indocumentados habían abandonado el país, ya sea voluntariamente o por vía judicial, como resultado de la operación; sin embargo, el número de inmigrantes ilegales que se fueron se ha debatido durante mucho tiempo, en gran parte porque las mediciones de las salidas "voluntarias" del país eran difíciles de determinar. Aunque la Operación Espalda Mojada apaciguó temporalmente a una ciudadanía enojada, el Programa Bracero permaneció en su lugar durante otra década, lo que permitió la afluencia continua de inmigrantes mexicanos legales. Además, la Operación Espalda Mojada pudo haber disuadido la inmigración ilegal por un tiempo, pero no alivió la demanda de mano de obra (especialmente mano de obra barata) en los Estados Unidos. Por lo tanto, muchos empleadores de las industrias agrícolas aún necesitaban el trabajo de los inmigrantes para satisfacer adecuadamente las demandas y competir en el mercado.La afluencia de inmigrantes ilegales de México seguirá siendo una piedra de toque del debate político estadounidense durante el resto del siglo XX y hasta el XXI.