Laika

Laika , una perra que fue la primera criatura viviente en ser lanzada a la órbita terrestre, a bordo del satélite artificial soviético Sputnik 2, el 3 de noviembre de 1957. Siempre se entendió que Laika no sobreviviría a la misión, pero su destino real fue tergiversado. por décadas.

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Laika era una perrita de raza mixta pequeña (6 kg [13 libras]), ecuánime, de unos dos años de edad. Ella era uno de los perros callejeros que fueron incorporados al programa de vuelos espaciales soviéticos después de ser rescatados de las calles. Solo se utilizaron perras porque se consideró que eran anatómicamente más adecuadas que los machos para un confinamiento cerrado. Laika se entrenó para la vida a bordo del satélite aprendiendo a aceptar espacios habitables cada vez más pequeños. La hicieron girar en una centrífuga para acostumbrarla a los cambios en la gravitación y aprendió a aceptar alimentos en forma de gelatina que se podían servir fácilmente en un ambiente de ingravidez.

Cuando se anunció el lanzamiento, Laika se convirtió en una celebridad internacional. El satélite y su pasajero pronto adquirieron el apodo periodístico de "Muttnik". Los relatos soviéticos contemporáneos implicaban que el perro se mantuvo con vida durante seis o siete días en la misión y luego se sacrificó con comida envenenada antes de que se agotara su suministro de oxígeno. El satélite fue destruido al reingresar a la atmósfera terrestre el 14 de abril de 1958. El triste destino de Laika despertó preocupación y simpatía en todo el mundo.

En 2002, sin embargo, el científico ruso Dimitri Malashenkov reveló que los relatos anteriores de su muerte eran falsos. En realidad, Laika había sobrevivido solo de cinco a siete horas después del despegue antes de morir de sobrecalentamiento y pánico. Se dio a conocer tardíamente que el pulso de Laika, que había sido medido con electrodos, se triplicó durante el despegue y solo bajó un poco durante la ingravidez. Aparentemente, los científicos soviéticos no tuvieron tiempo suficiente para perfeccionar los sistemas de soporte vital debido a la intensa presión política para lanzar el Sputnik 2 a tiempo para la celebración del 40 aniversario de la Revolución Bolchevique.

El nombre Laika se deriva de la palabra en ruso para "ladrar". Laika también es un nombre de raza que se aplica a ciertos perros de trineo rusos, pero no están relacionados con el perro espacial. En 2008, se inauguró en Moscú un pequeño monumento con una estatua de Laika.

Robert Lewis