Consumo conspicuo

Consumo conspicuo , término en economía que describe y explica la práctica de los consumidores de utilizar bienes de mayor calidad o en mayor cantidad de lo que en la práctica podría considerarse necesario. El economista y sociólogo estadounidense Thorstein Veblen acuñó el término en su libro The Theory of the Leisure Class.(1899). El concepto de consumo llamativo puede ilustrarse considerando la motivación para conducir un automóvil de lujo en lugar de un automóvil económico. Cualquier marca de automóvil proporciona transporte a un destino, pero el uso de un automóvil de lujo también llama la atención sobre la aparente riqueza del conductor. El beneficio del consumo conspicuo puede situarse dentro de la idea, postulada por los economistas, de que los consumidores obtienen “utilidad” del consumo de bienes. Veblen identificó dos características distintas de los bienes que proporcionan utilidad. La primera es lo que él llamó la “capacidad de servicio” del bien, en otras palabras, que el bien hace el trabajo (por ejemplo, los autos de lujo y económicos son igualmente capaces de llegar a un destino determinado). La otra característica de un bien es lo que Veblen llamó su aspecto "honorífico".Conducir un automóvil de lujo demuestra que el consumidor puede permitirse conducir un automóvil que otros pueden admirar; esa admiración no proviene principalmente de la capacidad del automóvil para hacer el trabajo, sino de la evidencia visible de la riqueza que proporciona. El vehículo es, por tanto, una exhibición exterior del estatus de uno en la sociedad.

Un corolario de las características duales de los bienes es que un consumo tan llamativo es un "desperdicio". Al usar este término para describir lo que normalmente se podría denominar "exceso", Veblen no estaba juzgando que el bien no es necesario para la sociedad, sino que estaba usando desperdicio como un término técnico que indica que la producción de un bien de lujo requiere más recursos que los producción de un bien que no sea de lujo. La diferencia que Veblen etiquetaría como residuos, pero eso no significa que no se deban producir artículos de lujo.

El núcleo del análisis de Veblen de la sociedad moderna fue el hecho de que, por un lado, existe un enorme potencial tecnológico para producir bienes y, por otro lado, la empresa comercial limita la cantidad producida a la que puede venderse de manera rentable. Un viaje hipotético desde la ciudad de Nueva York a Boston, por ejemplo, podría realizarse con cualquier automóvil común. Para vender autos más lujosos, una empresa debe expandir continuamente los deseos de los consumidores. En opinión de Veblen, la función de la publicidad es crear un deseo entre los consumidores de bienes cuyo uso muestre estatus y prestigio. La brecha entre los deseos de los consumidores y el potencial productivo de la tecnología se reduce a través de la publicidad.Es por esta razón que Veblen veía la publicidad como un desperdicio, pero un desperdicio intrínseco a una economía moderna basada en los principios de las empresas comerciales con fines de lucro.

Un punto importante en el análisis de Veblen es el reconocimiento de que todos los bienes tienen elementos de utilidad y desperdicio. Ejemplos de consumo llamativo son el uso de abrigos de piel y diamantes y la conducción de coches caros. Sin embargo, la dicotomía que Veblen traza entre los aspectos honoríficos de tales bienes y los que promueven el “proceso de vida” implica que todos los bienes poseen estas características duales; tienen elementos tanto útiles como honoríficos. Por ejemplo, el hecho de que uno conduzca un automóvil implica que uno es lo suficientemente rico como para no tener que tomar el transporte público, pero un automóvil de lujo transmite un estatus aún más alto en la sociedad, porque muestra que uno no tiene que tomar el transporte público o conducir. un coche económico.