Cuerpo de Ejército de Mujeres

Women's Army Corps (WAC) , unidad del Ejército de los EE. UU. Creada durante la Segunda Guerra Mundial para permitir que las mujeres sirvan en posiciones que no sean de combate. Nunca antes las mujeres, con la excepción de las enfermeras, habían servido en las filas del Ejército de los Estados Unidos. Con el establecimiento del Cuerpo de Mujeres del Ejército (WAC), más de 150.000 lo hicieron.

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En mayo de 1941, la representante Edith Nourse Rogers de Massachusetts presentó un proyecto de ley que establecería un cuerpo de mujeres en el ejército estadounidense. Rogers previó que las mujeres podrían ser necesarias en el ejército, y al presentar el proyecto de ley esperaba asegurar para las mujeres un salario y beneficios comparables a los de los soldados masculinos. El proyecto de ley languideció hasta que Japón bombardeó Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Se convirtió en ley el 15 de mayo de 1942. La ley que estableció el Cuerpo del Ejército Auxiliar de Mujeres (WAAC) otorgó a sus miembros, llamados Waacs, un estatus oficial y un salario, pero pocos de los beneficios otorgados a los hombres soldados. En julio de 1943, después de que miles de mujeres se alistaran, el Ejército de los EE. UU. Eliminó la designación de "auxiliar" y, desde ese momento, los miembros del Cuerpo de Mujeres del Ejército recibieron todos los beneficios del Ejército de los EE. UU.Dieciséis mil mujeres que se habían unido como Waacs recibieron tardíamente los beneficios de veteranos en 1980.

Al principio, el público estadounidense se resistió a la idea de mujeres en el ejército. Oveta Culp Hobby, quien estaba al mando de la unidad, fue fundamental para disipar las dudas, promoviendo la idea de que cada mujer en servicio "liberaría a un hombre para el combate". Las mujeres relevaron a miles de hombres de sus asignaciones administrativas, y muchas realizaron trabajos no tradicionales como operador de radio, electricista y controlador de tráfico aéreo. Wacs sirvió con distinción en los teatros de guerra del norte de África, Europa y Asia. El WAC siguió siendo una unidad separada del Ejército de los EE. UU. Hasta 1978, cuando se integraron las fuerzas masculinas y femeninas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.