Memes

Meme , unidad de información cultural difundida por imitación. El término meme (del griego mimema , que significa "imitado") fue introducido en 1976 por el biólogo evolucionista británico Richard Dawkins en su obra The Selfish Gene .

Gato gruñón

Dawkins concibió los memes como el paralelo cultural de los genes biológicos y los consideró, de manera similar a los genes "egoístas", como si tuvieran el control de su propia reproducción y, por lo tanto, sirvieran a sus propios fines. Entendido en esos términos, los memes llevan información, se replican y se transmiten de una persona a otra, y tienen la capacidad de evolucionar, mutando al azar y sometidos a selección natural, con o sin impactos en la aptitud humana (reproducción y supervivencia). Sin embargo, el concepto de meme sigue siendo en gran parte teórico. También es controvertido, dada la noción de egoísmo y la aplicación del concepto a la evolución de las culturas, que formó la base del campo de la memética.

Dentro de una cultura, los memes pueden tomar una variedad de formas, como una idea, una habilidad, un comportamiento, una frase o una moda particular. La replicación y transmisión de un meme ocurre cuando una persona copia una unidad de información cultural que comprende un meme de otra persona. El proceso de transmisión se lleva a cabo principalmente a través de la comunicación verbal, visual o electrónica, que van desde libros y conversaciones hasta televisión, correo electrónico o Internet. Los memes que tienen más éxito en ser copiados y transmitidos se convierten en los más frecuentes dentro de una cultura.

La exploración de las relaciones entre la evolución cultural, la transmisión cultural y la imitación ha dado lugar a teorías intrigantes sobre los memes. Por ejemplo, han surgido varias ideas sobre la naturaleza de los memes, como si son beneficiosos, neutrales o dañinos. Los memes pueden interpretarse como intrínsecamente dañinos, ya que, según algunos estudiosos, los memes son parásitos o virus de la mente; una vez asimilados en la mente humana, su propósito principal se convierte en su propia replicación, y los humanos tienen poco o ningún control sobre ellos. Algunos memes, sin embargo, son benignos o beneficiosos, pero pueden volverse peligrosos porque, una vez que se han sembrado en la mente humana, se prestan a un mal uso o abuso. Por ejemplo, aunque los memes asociados con ideas religiosas o políticas pueden beneficiar a las personas que los llevan, esos mismos memes,cuando se impone a personas cuyos memes religiosos o políticos son diferentes, puede causar daños, por ejemplo, a través de la pérdida de tradiciones religiosas o la estabilidad social o política. Los memes asociados con ideas religiosas o políticas también pueden ser objeto de abuso, como en el caso de cultos religiosos o grupos extremistas, lo que puede provocar la muerte de personas. Los memes beneficiosos, por otro lado, podrían incluir aquellos que promueven la salud y la supervivencia humanas, como los memes asociados con la higiene.podría incluir aquellos que promueven la salud y la supervivencia humanas, como los memes asociados con la higiene.podría incluir aquellos que promueven la salud y la supervivencia humanas, como los memes asociados con la higiene.

A principios del siglo XXI, los memes de Internet, o memes que surgen dentro de la cultura de Internet, ganaron popularidad, lo que generó un renovado interés en el concepto de meme. Los memes de Internet se transmiten de persona a persona a través de la imitación, generalmente por correo electrónico, redes sociales y varios tipos de sitios web. A menudo toman la forma de imágenes, videos u otros medios que contienen información cultural que, en lugar de mutar al azar, ha sido alterada deliberadamente por individuos. Sin embargo, su alteración deliberada viola la concepción original de los memes de Dawkins y, por esa razón, a pesar de su similitud fundamental con otros tipos de memes, Dawkins y algunos otros estudiosos consideran que los memes de Internet son una representación diferente del concepto de meme.

Kara Rogers