Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (LDS) , también llamada mormonismo , iglesia que tiene sus orígenes en una religión fundada por José Smith en los Estados Unidos en 1830. El término mormón, a menudo utilizado para referirse a los miembros de esta iglesia, proviene del Libro de Mormón , que Smith publicó en 1830; La iglesia desaconseja el uso del término. Ahora, un movimiento internacional, las creencias de la iglesia se caracterizan por una comprensión única de la Deidad, énfasis en la vida familiar, creencia en la revelación continua, deseo de orden, respeto por la autoridad y obra misional. Sus miembros obedecen estrictas prohibiciones sobre el alcohol, el tabaco, el café y el té y promueven la educación y una vigorosa ética de trabajo.

Templo mormón

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tiene su sede en Salt Lake City, Utah, y tenía más de 16 millones de miembros a principios del siglo XXI. Una parte significativa de los miembros de la iglesia vive en los Estados Unidos y el resto en América Latina, Canadá, Europa, África, Filipinas y partes de Oceanía.

Otra denominación mormona, la Comunidad de Cristo (hasta 2001 la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días), tiene su sede en Independence, Missouri, y tenía una membresía de aproximadamente 250,000 a principios del siglo XXI.

Historia

En 1823, en el oeste del estado de Nueva York, José Smith tuvo una visión en la que un ángel llamado Moroni le habló de las planchas de oro grabadas enterradas en una colina cercana. Según Smith, recibió instrucciones posteriores de Moroni y, cuatro años después, excavó las planchas y las tradujo al inglés. El Libro de Mormón resultante—Así llamado así en honor a un antiguo profeta estadounidense que, según Smith, había compilado el texto registrado en las planchas — relata la historia de una familia de israelitas que emigraron a América siglos antes de Jesucristo y fueron enseñados por profetas similares a los del Antiguo Testamento. La religión que fundó Smith se originó en medio del gran fervor de los movimientos de avivamiento cristiano en competencia en los Estados Unidos de principios del siglo XIX, pero se apartó de ellos en su proclamación de una nueva dispensación. A través de Smith, Dios había restaurado la “iglesia verdadera”, es decir, la iglesia cristiana primitiva, y había reafirmado la fe verdadera de la que se habían desviado las diversas iglesias cristianas.

Smith, José;  Moroni

La nueva iglesia era milenialista, creyendo en la inminente Segunda Venida de Cristo y su establecimiento de un reinado de paz de 1,000 años. Esta creencia inspiró el deseo de Smith de establecer Sion, el reino de Dios, que se construiría en algún lugar del oeste de los Estados Unidos. Recibió revelaciones no solo de la verdad teológica, sino que también le brindó una guía práctica diaria. Los primeros miembros de la iglesia idearon nuevas instituciones seculares, incluida la propiedad colectiva (que luego se cambió a un sistema de diezmo) y la poligamia, que fue practicada por el mismo Smith y por la mayoría de los mormones líderes en los primeros años de la iglesia.

Poco después de la fundación de la iglesia, Smith y la mayoría de los miembros se mudaron a Kirtland, Ohio, donde un prominente predicador, Sidney Rigdon, y sus seguidores habían abrazado la fe. En el condado de Jackson, Misuri, donde se reveló que se iba a establecer Sion, Smith instituyó una Orden Unida de Enoc comunalista. Pero la disputa con los no mormones en el área llevó a asesinatos y la quema de propiedad mormona. Las tensiones entre los miembros de la iglesia y los habitantes de Misuri que poseían esclavos, que veían a los mormones como fanáticos religiosos y posibles abolicionistas, se intensificaron hasta convertirse en escaramuzas armadas que obligaron a 15.000 fieles a abandonar Misuri para ir a Illinois en 1839, donde Smith construyó una nueva ciudad, Nauvoo. Allí, el éxito comercial y el creciente poder político de los recién llegados provocaron una vez más una renovada hostilidad de sus vecinos no mormones.La supresión de Smith de algunos disidentes entre los mormones de Nauvoo en 1844 intensificó el resentimiento de los no mormones y proporcionó motivos para su arresto. Smith y su hermano Hyrum fueron asesinados por una turba mientras ambos estaban en la cárcel de Carthage, cerca de Nauvoo, el 27 de junio de 1844.

Después de la inesperada muerte de Smith, el gobierno de la iglesia quedó en manos del Consejo de los Doce Apóstoles, cuyo miembro principal era Brigham Young. Ignorando a varios aspirantes al liderazgo de la iglesia, la mayoría de sus miembros apoyaron a Young, quien se convirtió en el segundo presidente de la iglesia. Sin embargo, el aumento de la violencia de las turbas hizo que su presencia continua en Nauvoo fuera insostenible y, por lo tanto, Young encabezó una migración masiva de 1.800 kilómetros (1.100 millas) a Utah en 1846-1847. Allí esperaban establecer una mancomunidad donde pudieran practicar su religión sin persecución. Al imaginar un nuevo estado al que llamó Deseret, Young ayudó a establecer más de 300 comunidades en Utah y territorios vecinos. Para aumentar la población, envió misioneros a través de América del Norte y Europa. Se instó a los conversos a emigrar a la nueva tierra,y se estima que alrededor de 80.000 pioneros mormones que viajaban en carreta, en carretilla de mano o a pie habían llegado a Salt Lake City en 1869, cuando la llegada de los ferrocarriles hizo el viaje mucho más fácil.

  • Brigham Young guiando a los mormones a Salt Lake City, Utah
  • migración hacia el oeste

A pesar de los obstáculos presentados por la zona desértica de la Gran Cuenca, los pioneros lograron un progreso constante en la agricultura, en parte a través de sus innovadores métodos de riego. Su petición de estadidad en 1849 fue denegada por el gobierno de Estados Unidos, que en cambio organizó el área como un territorio, con Young como su primer gobernador. Los esfuerzos futuros por obtener la condición de estado se vieron bloqueados por el anuncio en 1852 de la creencia de la iglesia en la poligamia, una práctica que había comenzado silenciosamente entre sus líderes durante el período de Nauvoo. Los conflictos entre jóvenes y funcionarios federales sobre esta práctica y sobre los intentos de los mormones de establecer un gobierno teocrático continuaron durante la década de 1850. Las tensiones aumentaron después de la Masacre de Mountain Meadows de 1857, en la que un grupo de mormones mató a miembros de una caravana que pasaba por la región.En respuesta a los conflictos con funcionarios federales, US Pres. James Buchanan envió una expedición militar a Utah para reprimir la “rebelión” mormona e imponer un gobernador no mormón, Alfred Cummings, en el territorio. Temiendo que el propósito de la expedición fuera perseguir su fe, Young pidió a la milicia de Utah que se preparara para defender el territorio. Se llegó a un acuerdo negociado en 1858 y Cummings finalmente se hizo popular entre los miembros de la iglesia. Aunque el abortado episodio militar, más tarde conocido como "el error de Buchanan", despertó la simpatía pública generalizada por los mormones, logró terminar con el control religioso directo del gobierno territorial de Utah.Alfred Cummings, en el territorio. Temiendo que el propósito de la expedición fuera perseguir su fe, Young pidió a la milicia de Utah que se preparara para defender el territorio. Se llegó a un acuerdo negociado en 1858 y Cummings finalmente se hizo popular entre los miembros de la iglesia. Aunque el abortado episodio militar, más tarde conocido como "el error de Buchanan", despertó la simpatía pública generalizada por los mormones, logró terminar con el control religioso directo del gobierno territorial de Utah.Alfred Cummings, en el territorio. Temiendo que el propósito de la expedición fuera perseguir su fe, Young pidió a la milicia de Utah que se preparara para defender el territorio. Se llegó a un acuerdo negociado en 1858 y Cummings finalmente se hizo popular entre los miembros de la iglesia. Aunque el abortado episodio militar, más tarde conocido como "el error de Buchanan", despertó la simpatía pública generalizada por los mormones, logró terminar con el control religioso directo del gobierno territorial de Utah.”Despertó la simpatía pública generalizada por los mormones, logró poner fin al control religioso directo del gobierno territorial de Utah.”Despertó la simpatía pública generalizada por los mormones, logró poner fin al control religioso directo del gobierno territorial de Utah.

Después de su muerte en 1877, John Taylor, el miembro principal del Consejo de los Doce Apóstoles, sucedió a Young como presidente de la iglesia. Durante la presidencia de Taylor, el gobierno de Estados Unidos intensificó su campaña contra la poligamia. En 1890, el sucesor de Taylor, Wilford Woodruff, anunció el abandono de la práctica por parte de la iglesia para ajustarse a la ley estadounidense, y en 1896 el territorio de Utah fue admitido en la unión como el estado número 45. Sin embargo, el pronunciamiento de Woodruff, el "Manifiesto", prohibió la poligamia solo en los Estados Unidos, y durante una década más o menos continuó en México y otros lugares fuera de la jurisdicción del gobierno estadounidense.

En la historia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se han formado más de 150 grupos independientes diferentes para seguir a nuevos profetas, defender la poligamia o continuar con otras prácticas que fueron descartadas por la iglesia convencional. Una minoría importante, por ejemplo, rechazó el liderazgo de Young y permaneció en el Medio Oeste. El más grande de estos grupos, que obtuvo la cooperación de la viuda de Smith, Emma y su hijo José Smith III, formó la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (ahora conocida como la Comunidad de Cristo) en 1852-1860. La Iglesia Reorganizada finalmente se estableció en Independence, Misuri, que Smith había designado como la ubicación de Sion.

Muchos grupos escindidos más pequeños también surgieron después de la muerte de Smith. Una facción se mudó a Independence y compró el llamado Temple Lot, el sitio elegido por Smith para el nuevo templo. La posesión de esta valiosa propiedad amargó las relaciones con la Iglesia Reorganizada, cuya sede estaba en tierra inmediatamente al sur. Otras facciones que rechazaron el liderazgo de Young incluyeron una dirigida por Sidney Rigdon y otra que el apóstol Lyman Wight llevó a Texas. David Whitmer y Martin Harris, dos de los primeros conversos que, junto con José Smith, testificaron que vieron las planchas de oro y al ángel Moroni, finalmente establecieron una iglesia en Kirtland, Ohio. En 1847, James Jesse Strang estableció una comunidad polígama de unas 3.000 personas en Beaver Island en el lago Michigan, cuyos miembros se conocieron como Strangites.

Entre las facciones de Santos de los Últimos Días más importantes que surgieron en el siglo XX se encontraban los grupos que practicaban la poligamia. La primera colonia de este tipo se estableció en Short Creek (ahora la ciudad de Colorado), justo al sur de la frontera de Utah en el noroeste de Arizona, en 1902, poco después de que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días impusiera la excomunión como sanción por entrar u oficiar sobre un matrimonio plural; Más tarde se fundaron colonias adicionales en México y Salt Lake City. Las autoridades eclesiásticas y federales han intentado acabar con los grupos que practican la poligamia, que sin embargo afirman tener más de 30.000 miembros.