MS St. Louis

MS St. Louis , en su totalidad Motorschiff St. Louis , también llamado SS St. Louis , transatlántico alemán que ganó atención internacional en mayo-junio de 1939 cuando Cuba, Estados Unidos y Canadá negaron la entrada a sus más de 900 pasajeros judíos. la mayoría de los cuales había huido de la Alemania nazi. Al final, varios países europeos acogieron a los refugiados, aunque se cree que 255 de los pasajeros murieron más tarde en el Holocausto.

MS St. Louis

El St. Louis era un transatlántico de lujo propiedad de la Hamburg-American Line. El 13 de mayo de 1939 partió de Hamburgo, Alemania, hacia La Habana, Cuba, una escala popular para los refugiados que buscaban inmigrar a los Estados Unidos. A bordo iban 937 pasajeros y 231 tripulantes; el capitán era Gustav Schröder. La mayoría de los viajeros eran judíos que salían de Alemania en medio de una creciente preocupación por la seguridad; unos seis meses antes, los nazis habían atacado a personas y propiedades judías en un evento conocido como Kristallnacht. Los pasajeros habían obtenido certificados de aterrizaje para ingresar a Cuba, donde la mayoría esperaría a que se aprobaran sus visas estadounidenses.

Sin embargo, antes de que el barco partiera, hubo indicios de que los pasajeros no serían bienvenidos. A principios de mayo Cuban Pres. Federico Laredo Brú firmó un decreto que invalidaba los certificados de aterrizaje de los pasajeros. Su decisión fue apoyada por muchos cubanos que temían que los inmigrantes competirían por puestos de trabajo mientras el país continuaba luchando durante la Gran Depresión. Los rumores —que algunos creen que fueron difundidos por agentes nazis en la isla— inflamaron aún más la opinión pública de que los pasajeros judíos eran comunistas y criminales. El 8 de mayo se celebró en La Habana una gran manifestación antisemita.

Con este telón de fondo, el St. Louis arribó el 27 de mayo de 1939. El gobierno cubano admitió a 28 pasajeros que tenían la documentación necesaria pero se negaron a dejar desembarcar a los otros 908 viajeros; uno de los pasajeros mayores había muerto durante el viaje y fue enterrado en el mar. Durante los siguientes días, el Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense (JDC) intentó negociar con las autoridades cubanas. Durante este tiempo, la moral entre los pasajeros decayó y un hombre intentó suicidarse cortándose las muñecas y saltando por la borda; lo llevaron a un hospital y le permitieron permanecer en Cuba. A medida que las conversaciones se prolongaban, con dinero supuestamente en juego, Laredo Brú ordenó al St. Louis que abandonara las aguas cubanas el 2 de junio.

Después de esperar varios días frente a las costas de Cuba, Schröder zarpó hacia Florida. Sin embargo, el gobierno de Estados Unidos también se negó a admitir a los refugiados, citando la cuota anual de inmigración del país. El Departamento de Estado de los Estados Unidos les dijo a los refugiados que debían “esperar su turno en la lista de espera”, que duró varios años. La Guardia Costera de EE. UU. Siguió al barco, aunque el USCG afirmó más tarde que sus "unidades fueron enviadas por preocupación por los que estaban a bordo" y no para evitar que el barco atracara. El gobierno canadiense también se negó a admitir a los refugiados. A medida que continuaba la saga, el régimen nazi la utilizó como propaganda para apoyar sus políticas antijudías.

El 6 de junio de 1939, Laredo Brú puso fin a las negociaciones. Con la escasez de suministros, el St. Louis inició el viaje de regreso a Europa ese mismo día y llegó a Amberes el 17 de junio. A través de conversaciones encabezadas por el JDC, Inglaterra, Francia, los Países Bajos y Bélgica acordaron llevar a los refugiados, y por El 20 de junio todos los pasajeros habían desembarcado del St. Louis . En septiembre comenzó oficialmente la Segunda Guerra Mundial. Más tarde se determinó que de los 907 pasajeros que habían regresado a Europa, 255 murieron durante la guerra, la gran mayoría de ellos murieron en campos de concentración.

El incidente fue narrado notablemente en el libro Voyage of the Damned (1974) de Gordon Thomas y Max Morgan Witts. Más tarde se adaptó (1976) a una película. En 2017, el infortunado viaje recibió nueva atención a través de una cuenta de Twitter que enumeraba a los pasajeros que habían muerto durante la guerra. La cuenta se creó el día anterior a Pres. Donald Trump firmó una orden ejecutiva que suspendía la inmigración de ciertos países musulmanes. Al año siguiente, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, se disculpó formalmente por el hecho de que su país no concediera asilo a los judíos a bordo del St. Louis .

Amy Tikkanen