Reduccionismo

El reduccionismo , en filosofía, una visión que afirma que las entidades de un tipo dado son idénticas a, o son colecciones o combinaciones de, entidades de otro tipo (a menudo más simple o más básico) o que las expresiones que denotan tales entidades son definibles en términos de expresiones que denotan otras entidades. Por lo tanto, las ideas de que los cuerpos físicos son conjuntos de átomos o que un estado mental dado (por ejemplo, la creencia de una persona de que la nieve es blanca) es idéntico a un estado físico particular (la activación de ciertas neuronas en el cerebro de esa persona) son ejemplos de reduccionismo. .

EpicuroLea más sobre este tema materialismo: reduccionismo, conciencia y cerebro El principal atractivo del materialismo es la forma en que encaja con una imagen unificada de la ciencia, una imagen que se ha vuelto muy plausible ...

Los filósofos contemporáneos han sostenido dos formas muy generales de reduccionismo: (1) Los positivistas lógicos sostenían que las expresiones que se refieren a cosas existentes o estados de cosas son definibles en términos de objetos directamente observables, o datos de los sentidos, y, por lo tanto, que cualquier un enunciado de hecho no trivial es equivalente a algún conjunto de enunciados que son, al menos en principio, empíricamente verificables ( ver principio de verificabilidad). En particular, se sostuvo que las entidades teóricas de la ciencia son definibles en términos de fenómenos físicos observables, de modo que las leyes científicas son equivalentes a combinaciones de informes de observación. (2) Proponentes de la unidad de la ciencia ( ver Filosofía de la ciencia: unificación y reducción) sostuvo que las entidades teóricas de ciencias particulares, como la biología o la psicología, son definibles en términos de las entidades de alguna ciencia más básica, como la física, o que las leyes de estas ciencias pueden explicarse. por los de la ciencia más básica.

La versión lógica positivista del reduccionismo también implica la unidad de la ciencia en la medida en que la definibilidad de las entidades teóricas de las diversas ciencias en términos de lo observable constituiría la base común de todas las leyes científicas. Esta versión del reduccionismo ya no es ampliamente aceptada, principalmente debido a la dificultad de dar una caracterización satisfactoria de la distinción entre enunciados teóricos y observacionales en la ciencia. La cuestión de la unidad de la ciencia sigue siendo controvertida.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.