Sir John Falstaff

Sir John Falstaff , uno de los personajes cómicos más famosos de toda la literatura inglesa, que aparece en cuatro de las obras de William Shakespeare. Se dice que Falstaff, una creación total de Shakespeare, se inspiró en parte en Sir John Oldcastle, un soldado y líder mártir de la secta Lollard. De hecho, Shakespeare había llamado originalmente a este personaje Sir John Oldcastle en la primera versión de Enrique IV, Parte 1 , pero había cambiado el nombre antes de que se registrara la obra, sin duda porque los descendientes del histórico Oldcastle, que entonces eran prominentes en la corte, protestaron. Eligió el nombre Falstaff en parte porque contenía ecos del nombre Sir John Fastolf, que antes le había dado a un caballero cobarde en Enrique VI, Parte 1. (El histórico Sir John Fastolf fue un soldado de carrera que en la segunda fase de la Guerra de los Cien Años tenía una reputación de cobarde; sin embargo, la presentación de Shakespeare de su personaje fue difamatoria).

Sir Herbert Beerbohm Tree como Falstaff en Henry IV de William Shakespeare, huecograbado sin fecha.Una fiesta de té loca.  Alice conoce a March Hare y Mad Hatter en Lewis Carroll's Prueba Introducción al personaje ¿En cuál de estas obras es Lucy Westenra un personaje?

En Enrique IV, Parte 1 , Falstaff es un compañero benévolo del joven príncipe Hal, un tipo de padre sustituto que no juzga al que llama ese "vicio reverendo ... ese padre rufián, esa vanidad de los años" (y, en la propia imaginación de Falstaff, ese "El amable Jack Falstaff, el verdadero Jack Falstaff, el valiente Jack Falstaff"), y durante toda la obra Falstaff comenta las maquinaciones políticas con un sentido glorioso, imprudente y egoísta.

En Enrique IV, Parte 2 , Hal, ahora Enrique V, rechaza a Falstaff y su equipo de mala reputación, ya que asume las dignidades de la corona. La muerte de Falstaff se informa conmovedoramente en Enrique V , pero hace otra aparición en Las alegres esposas de Windsor , una obra que, de acuerdo con la tradición (en gran parte no respaldada), fue escrita por orden expresa de la reina Isabel I, que deseaba ver a Falstaff. enamorado. El Falstaff de esta obra, ahora reducido a un seductor oportunista y cómicamente fracasado, fue el tema de la ópera Falstaff de Giuseppe Verdi (producida en 1893) y Die lustigen Weiber von Windsor de Otto Nicolai (producida en 1849).

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.