Unicornio

Unicornio , animal mitológico parecido a un caballo o una cabra con un solo cuerno en la frente. El unicornio apareció en las primeras obras de arte de Mesopotamia, y también se mencionó en los antiguos mitos de la India y China. La descripción más antigua en la literatura griega de un mono cuerno (griego monokerōs , latín unicornis) animal fue por el historiador Ctesias (c. 400 a. C.), quien relató que el asno salvaje indio era del tamaño de un caballo, con un cuerpo blanco, cabeza púrpura y ojos azules, y en su frente había un cuerno de un codo de largo. de color rojo en la punta puntiaguda, negro en el medio y blanco en la base. Se pensaba que los que bebían de su cuerno estaban protegidos de problemas estomacales, epilepsia y veneno. Era muy ágil y difícil de capturar. El animal real detrás de la descripción de Ctesias fue probablemente el rinoceronte indio.

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Ciertos pasajes poéticos de la Biblia se refieren a un animal con cuernos fuerte y espléndido llamado reʾem . Esta palabra fue traducida como “unicornio” o “rinoceronte” en muchas versiones de la Biblia, pero muchas traducciones modernas prefieren “buey salvaje” (uros), que es el significado correcto del hebreo reʾem . Como animal bíblico, el unicornio fue interpretado alegóricamente en la iglesia cristiana primitiva. Una de las primeras interpretaciones de este tipo aparece en el antiguo bestiario griego conocido como Physiologus, que establece que el unicornio es un animal fuerte y feroz que solo se puede atrapar si se coloca una doncella virgen ante él. El unicornio salta al regazo de la virgen, y ella lo amamanta y lo lleva al palacio del rey. Los escritores medievales compararon al unicornio con Cristo, quien levantó un cuerno de salvación para la humanidad y habitó en el vientre de la Virgen María. Otras leyendas hablan del combate del unicornio con el elefante, al que finalmente lanza con su cuerno hasta matarlo, y de la purificación del unicornio de aguas envenenadas con su cuerno para que otros animales puedan beber.

Las tazas supuestamente hechas de cuerno de unicornio, pero en realidad hechas de cuerno de rinoceronte o colmillo de narval, fueron muy apreciadas por personas importantes en la Edad Media como protección contra bebidas envenenadas. Muchas bellas representaciones de la caza del unicornio sobreviven en el arte medieval, no solo en Europa sino también en el mundo islámico y en China.

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Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Patricia Bauer, editora asistente.