Sudeste de la India

Sudeste de la India, miembro de cualquiera de los pueblos nativos americanos del sureste de los Estados Unidos. Los límites de esta zona cultural son algo difíciles de delimitar, porque las culturas tradicionales del sureste compartían muchas características con las de las regiones vecinas. Por lo tanto, la mayoría de los estudiosos definen los límites este y sur de la región como el Océano Atlántico y el Golfo de México, aunque algunos asignan la parte sur de la Florida aborigen al área cultural circuncaribeña. Al oeste, los pueblos del sudeste se fusionan con los de los indios de las llanuras del sur y los más orientales de los indios del suroeste. Hacia el norte, las tradiciones del sureste se transforman gradualmente en las de los indios del noreste. Cuando se discuten en conjunto, las áreas culturales del sureste y noreste se conocen como Eastern Woodlands;este término a veces se confunde con el de las culturas de los bosques orientales, un término que describe un grupo de sociedades prehistóricas en lugar de un área de cultura per se.

Distribución de las culturas indígenas del sudeste americano

El entorno del Sureste está compuesto por una serie de zonas fisiográficas y ecológicas. Un cinturón de tierras bajas costeras abarca ampliamente la zona subtropical del sur de Florida. Al norte, esto da paso al bosque de matorrales, suelo arenoso y pastizales de sabana de las llanuras costeras, así como a las llanuras aluviales aluviales del río Mississippi. Moviéndose hacia el interior, se encuentra el piedemonte, un paisaje de colinas onduladas y los principales sistemas fluviales que está predominantemente cubierto de bosques de robles y nogales. Una tercera zona se caracteriza por la porción de las Montañas Apalaches que se encuentra en el este de Tennessee actual, el norte de Georgia y las Carolinas occidentales, una tierra de picos altos, valles profundamente marcados, bosques de frondosas y, en elevaciones elevadas, flora y fauna típica de las regiones más septentrionales.

Patrones de cultura tradicional

El conocimiento académico de las culturas del sudeste se basa en la evidencia de diversas fuentes, incluidos artefactos, documentos históricos, etnografía, lingüística, folclore e historia oral. Muchas tradiciones culturales informadas por los primeros exploradores europeos, como el uso de montículos ceremoniales, la gran dependencia del maíz (maíz) y la importancia de la estratificación social en algunas áreas, se desarrollaron claramente durante el período de la cultura del Misisipio ( c.700-1600 dC). Los habitantes de Mississippi mantuvieron excelentes tradiciones artesanales y también participaron en el comercio a larga distancia en todo el sureste y las áreas culturales circundantes. El centro ceremonial, Cahokia, fue el hogar de muchos miles en su punto culminante alrededor del año 1100 dC (las estimaciones oscilan entre 8.000 y 20.000 personas). Los Natchez son quizás los miembros más conocidos de la cultura de Mississippian que sobrevivieron relativamente intactos en el período colonial.

Cahokia

Idioma

Los pueblos indígenas del sudeste representan a miembros de las familias lingüísticas muskogean, siouan, iroquoian y caddoan. La región también albergaba varios aislamientos lingüísticos, o idiomas que solo tienen conexiones tenues con una familia de idiomas importante ( ver también idiomas indígenas de América del Norte).

Los pueblos de habla muskogeana constituían el grupo lingüístico más grande en el sureste aborigen y mínimamente incluían las ramas Choctaw, Chickasaw, Apalachee, Creek, Seminole, Alabama, Koasati, Hitchiti y Mikasuki.

Cuatro tribus del valle inferior del Mississippi —los natchez, chitimachas, túnicas y atakapas— hablaban idiomas con una afinidad distante con el muskogeano. Sin embargo, sus lenguas muestran suficiente divergencia de las principales lenguas muskogeas y entre sí como para garantizar un estatus semi-independiente como aislamientos lingüísticos.

Los tutelos, biloxis, ofos (mosopeleas) y catawbas hablaban idiomas siouanos. Estas tribus estaban muy dispersas y probablemente representan diferentes penetraciones prehistóricas de hablantes de Siouan en el sureste. El idioma Yuchi también demuestra afinidades distantes con Siouan, pero es lo suficientemente distintivo como para ser clasificado como aislado. Muchos pequeños grupos de piedemonte eran probablemente pueblos de habla siouan, pero los datos que sobreviven son insuficientes para hacer identificaciones definitivas.

Los cherokees representan los únicos hablantes de una lengua iroquesa en el sureste, aunque los tuscaroras, nottaways y meherrins de habla iroquesa, que residen en el margen norte de la región, se incluyen en el sureste en algunos mapas de áreas culturales. Los hablantes de Caddo en el límite occidental de la región pertenecen a una familia lingüística distintiva que muestra relaciones remotas con las familias Siouan e Iroquoian.

El estado actual del idioma hablado por los Timucuas, una vez la tribu predominante del norte de Florida, es problemático; los lingüistas han sugerido que está relacionado con grupos tan diversos como las familias Muskogean, Siouan, Algonquian y Arawakan. Mobilian era una lengua comercial importante que contenía muchos componentes choctaw y servía como lengua franca en el valle de Mississippi.