Adulterio

Adulterio , relaciones sexuales entre una persona casada y alguien que no sea el cónyuge. Las prohibiciones o tabúes escritos o consuetudinarios contra el adulterio forman parte del código matrimonial de prácticamente todas las sociedades. De hecho, el adulterio parece ser tan universal y, en algunos casos, tan común como el matrimonio.

El Código de Hammurabi (siglo XVIII a. C.) en Babilonia preveía un castigo de muerte por ahogamiento por adulterio. En la antigua Grecia y en el derecho romano, se podía matar a la esposa infractora, pero los hombres no eran castigados severamente. Las tradiciones judía, islámica y cristiana son todas inequívocas en su condena del adulterio. La culpabilidad tanto de hombres como de mujeres se expresa más explícitamente en el Nuevo Testamento y el Talmud que en el Antiguo Testamento o el Corán. En las interpretaciones estrictas de la ley islámica, o Sharīʿah, los hombres y las mujeres están igualmente sujetos a castigos severos por adulterio (árabe: zināʾ ; propiamente, cualquier relación sexual extramarital), incluida la muerte por lapidación, un castigo que todavía se aplicaba a principios del siglo XXI en algunos países. países, incluidos Irán y Afganistán.

Estela de diorita inscrita con el Código de Hammurabi, siglo XVIII a. C.

Porque el término adulterioimplica actitudes distintivamente judeocristianas e islámicas hacia el matrimonio, muchos antropólogos contemporáneos son cautelosos al usarlo en contextos comparativos. Hay muchas sociedades en las que el matrimonio se considera un arreglo menos permanente y en las que las relaciones sexuales extramatrimoniales se condenan con menos severidad. En otras palabras, las actitudes hacia el adulterio varían ampliamente entre culturas. Mientras que los senufo y bambara tradicionales de África occidental, por ejemplo, condonan tácitamente el crimen de honor de matar a la esposa adúltera y su compañera, entre los kaká de Camerún un hombre puede tener relaciones sexuales con las esposas de ciertos parientes con impunidad. El préstamo de esposas fue durante mucho tiempo una parte de la hospitalidad esquimal. Muchas culturas insulares de los mares del Sur permiten relaciones extramaritales no incestuosas,y entre ciertas sociedades de indios Pueblo, el adulterio es tan común que se tolera si se mantiene en secreto.

Según la antigua ley hindú, el matrimonio era un sacramento indisoluble, y ni siquiera el adulterio de la esposa podía romper el lazo legal y disolver el acto matrimonial. En el código hindú moderno, se puede otorgar el divorcio a cualquiera de las partes ofendidas si uno de los cónyuges vive en adulterio, pero no si solo hay violaciones ocasionales.

En Europa occidental y América del Norte, el adulterio era tradicionalmente motivo de divorcio. La difusión de este principio, junto con las nociones occidentales de igualitarismo y las expectativas modernas de apoyo emocional mutuo en el matrimonio, ha resultado en una presión sin precedentes por la igualdad de derechos maritales para las mujeres en las sociedades tradicionales africanas y del sudeste asiático. En muchos países de Europa oriental, el adulterio no constituye en sí mismo un motivo de divorcio; ambos cónyuges deben testificar, bajo el principio de “ruptura general”, que el delito resultó en la decadencia de los sentimientos que componen la unidad marital. El concepto de ruptura matrimonial fue adoptado gradualmente en los Estados Unidos durante la década de 1970, cuando muchos estados comenzaron a permitir divorcios "sin culpa", que no requieren que la parte agraviada demuestre fechorías específicas.La mayoría de los estados estadounidenses permiten que las parejas se divorcien por culpa o sin culpa, y muchos utilizan el divorcio sin culpa exclusivamente. El cambio al divorcio sin culpa redujo significativamente la importancia del adulterio como un elemento en los procedimientos de divorcio.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeannette L. Nolen, editora asistente.