Fiesta de Donner

Donner party , también llamado Donner-Reed party , grupo de pioneros estadounidenses, llamado así por el capitán de la expedición, George Donner, que quedó varado en el camino a California a fines de 1846. El grupo quedó atrapado por una nieve excepcionalmente intensa en Sierra Nevada y, cuando se acabó la comida, algunos miembros del grupo recurrieron al canibalismo de los ya muertos. Fue el peor desastre de la migración terrestre a California. Donner Lake y Donner Pass, California, llevan el nombre de la fiesta.

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El viaje al oeste

Las fértiles tierras de cultivo del centro de California atrajeron un flujo constante de colonos en la década de 1840, y en la primavera de 1846 varias familias de Springfield, Illinois, se unieron a la migración hacia el oeste. Las familias de los hermanos George y Jacob Donner y el empresario local James Reed dejaron Springfield el 14 de abril de 1846. Con la adición de aproximadamente una docena de camioneros y empleados, esta fiesta inicial contaba con unas 31 personas, y en un mes los Donner y Reed habían llegado Independence, Misuri. Allí, el 12 de mayo, se convirtieron en parte de un tren de vagones principal que se dirigía al oeste.

Fiesta de Donner

El grupo hizo un buen progreso hasta Fort Laramie (en lo que ahora es el sureste de Wyoming), cubriendo aproximadamente 650 millas (1,050 km) en seis semanas. El 20 de julio de 1846, la compañía se dividió, y la mayor parte del tren de vagones giró hacia el norte hacia Fort Hall (moderno sureste de Idaho) y usó el conocido Oregon Trail para continuar el viaje hacia el oeste. Los Reed, los Donner y varios otros eligieron dirigirse al suroeste hacia Fort Bridger. El grupo había optado por utilizar un "atajo" a California que les había recomendado un guía poco confiable llamado Lansford Hastings. Mientras estaba en Fort Laramie, un viejo amigo de Illinois que acababa de completar el viaje de oeste a este a través de "Hastings Cutoff" le había advertido a Reed que no intentara la ruta, pero el grupo decidió seguir adelante. El partido eligió a George Donner para servir como su líder,y en su apogeo, el partido Donner contaría con unas 87 personas —29 hombres, 15 mujeres y 43 niños— en una columna de 23 carros tirados por bueyes.

Sendero de Oregon

Corte de Hastings

El 31 de julio, el grupo de Donner entró en Hastings Cutoff, que llevaría al grupo al sur del Gran Lago Salado en lo que ahora es Utah. Hastings había afirmado que su ruta reduciría más de 480 km desde el viaje a California. En realidad, Hastings Cutoff era 125 millas (200 km) más largo que el sendero establecido, que corría al norte del Gran Lago Salado, y llevaría a los pioneros a través de algunos de los países más inhóspitos de toda la Gran Cuenca.

Durante su primera semana en el Cutoff, el grupo Donner hizo un buen progreso. Hastings, que había prometido guiar a los migrantes por el camino, dejó Fort Bridger con una compañía diferente de vagones, y Reed tuvo que actuar como guía de la compañía. Cuando abrieron un nuevo camino a través del terreno casi intransitable de las montañas Wasatch, perdieron unas dos semanas. El 30 de agosto, después de reunir tanta agua y hierba como pudieron, entraron en el desierto del Gran Lago Salado. Una nota dejada por Hastings le había asegurado al grupo que podrían cruzar el desierto en solo dos días, pero el viaje tomó cinco. El grupo perdió decenas de ganado en el desierto y varios carros tuvieron que ser abandonados.Los pioneros perdieron valiosos días realizando una búsqueda infructuosa de los bueyes desaparecidos antes de comenzar una navegación tortuosa por las Montañas Ruby en el noreste de Nevada. Cuando el grupo de Donner llegó al río Humboldt, donde Hastings Cutoff se reincorporó al sendero principal de California, era a finales de septiembre. Todos los demás inmigrantes de 1846 habían completado su viaje a California, y el grupo de Donner estaba acelerando el clima para despejar los pasos en Sierra Nevada.

Las tensiones aumentaban entre los migrantes exhaustos, y el 5 de octubre un altercado entre Reed y un camionero empleado por otra familia terminó con Reed apuñalando fatalmente al hombre. Algunos miembros del grupo sugirieron que se ahorcara a Reed, pero en cambio fue expulsado de la empresa. Reed continuaría hacia el oeste a caballo mientras el resto de su familia permanecía con el grupo de Donner.

Los migrantes comenzaron el ascenso de las estribaciones de la Sierra con poca comida, y los guerreros Paiute mataron a varios de los bueyes restantes. En este punto, los miembros de la compañía habían escondido, o enterrado, prácticamente todas sus posesiones personales, excepto comida, ropa y lo más básico necesario para la supervivencia, en un esfuerzo por minimizar la carga de sus animales exhaustos. El 31 de octubre, los cansados ​​migrantes se acercaron a lo que ahora es Donner Pass a través de Sierra Nevada y encontraron que su avance se veía bloqueado por la profundización de la nieve.

Hambruna y canibalismo

La mayor parte del grupo construyó luego cabañas rústicas cerca de lo que ahora se conoce como lago Donner. Los Donner, cuyo avance se vio retrasado por un accidente de vagón, hicieron un campamento similar unas millas más al este en el sendero cerca de Alder Creek. Siguieron ocho días de nieve casi continua, durante los cuales muchos de los bueyes, la principal reserva de alimento, se alejaron y se perdieron. El 20 de noviembre Patrick Breen, cuya familia se había unido al partido en Independence, Missouri, comenzó un diario que continuó hasta el 1 de marzo. El relato de Breen del invierno de 1846-1847 proporcionaría el único registro escrito contemporáneo de la terrible experiencia del partido Donner. El 15 de diciembre, Baylis Williams, un empleado de la familia Reed, murió de desnutrición en el campamento del lago; la suya fue la primera muerte registrada en los campos, aunque pronto seguirían muchas otras.

Fiesta de Donner

El 16 de diciembre un grupo de 10 hombres y 5 mujeres partió a cruzar la montaña con raquetas de nieve improvisadas. Durante un mes de penurias, a menudo abrumadoras, debido al frío, las tormentas, la nieve profunda y la comida inadecuada, siguieron luchando. Ocho de los hombres murieron y los demás se comieron los cuerpos de algunos de ellos. Dos hombres y todas las mujeres llegaron al Valle de Sacramento. Los colonos de California organizaron una fiesta de socorro que partió de Fort Sutter (Sacramento) el 31 de enero de 1847. Luchando heroicamente a través de la nieve profunda, siete hombres llegaron al campamento del lago el 18 de febrero. Luego se llevaron a 23 de los emigrantes hambrientos, incluidos 17 niños. , de regreso a los asentamientos; varias muertes ocurrieron en el camino. Siguieron otras fiestas de socorro, pero, debido a enfermedades y lesiones, fue imposible sacar a todos.

Pase Donner

Después de devorar perros y pieles de vaca, se produjeron muchas muertes y los supervivientes se vieron obligados a recurrir al canibalismo de los cadáveres. El último superviviente, Lewis Keseberg, que se había mantenido durante las últimas semanas por el canibalismo, no abandonó el campamento hasta el 21 de abril. Cinco de los emigrantes murieron antes de llegar a los campamentos de montaña, 34 en los campamentos o en las montañas al intentar cruzar. y uno justo después de llegar a los asentamientos. También murieron dos hombres que se habían unido a la fiesta en el lago. El total de muertes fue así 42, con 47 sobrevivientes.

Fiesta de Donner

Legado

La terrible experiencia del grupo Donner destacó los increíbles riesgos inherentes a la gran caminata por tierra, pero hizo poco para frenar el ritmo de la migración. De hecho, incluso los supervivientes de la fiesta animaron a otros a emprender el viaje. En una carta a su prima en Illinois, Virginia Reed relató que “no te he escrito la mitad de la truble, pero te escribí anuf para dejarte ahora lo que es la truble”, antes de concluir: “No dejes que esta carta desanime a nadie. Nunca tomes cortes y apresúrate tan rápido como puedas ". El descubrimiento de oro en California en 1848 convertiría el flujo de migrantes en una inundación virtual, y el legado del partido Donner se convertiría menos en una advertencia y más en una nota histórica sombría en la historia del gran movimiento hacia el oeste.

Fiesta de Donner

Después de examinar los restos del campamento de Alder Creek, los investigadores en 2010 anunciaron que no habían podido encontrar ningún hueso humano u otra evidencia física de canibalismo. Los propios investigadores aclararon, sin embargo, que la ausencia de evidencia arqueológica no descartaba la posibilidad de que hubiera ocurrido canibalismo, especialmente dados los extensos relatos contemporáneos de miembros de los grupos de rescate y los propios sobrevivientes.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.