Culi

Coolie , (del Hindi Kuli, un nombre tribal aborigen, o del Tamil kuli, "salario"), en un uso europeo generalmente peyorativo, un trabajador no calificado o portero generalmente en o desde el Lejano Oriente contratado por salarios bajos o de subsistencia.

El llamado comercio de culíes comenzó a fines de la década de 1840 como respuesta a la escasez de mano de obra provocada por el movimiento mundial para abolir la esclavitud. La mayoría de estos trabajadores contratados fueron enviados desde China, especialmente desde los puertos del sur de Amoy y Macao, a áreas coloniales europeas en desarrollo, como Hawai, Ceilán, Malaya y el Caribe.

La mayoría de los culis llegaron a serlo por negociación voluntaria, aunque ocasionalmente se involucraron secuestros, señuelos y fraudes. Los comerciantes occidentales llevaron a cabo el comercio. Las condiciones en los depósitos (barracones), donde los trabajadores estaban almacenados en espera de ser embarcados, y en los barcos en los que navegaban, eran estrechos e inhumanos, lo que provocaba muchas enfermedades, miseria y muerte. Ni los gobiernos occidentales ni el gobierno chino hicieron más que un intento fortuito de corregir los abusos; el gobierno chino había prohibido toda emigración, pero los funcionarios no hicieron nada para hacerla cumplir.

A fines del siglo XIX, la inmigración libre comenzó a reemplazar el comercio de culíes. Los trabajadores chinos, japoneses e indostaníes que llegaron a Australia y California después del descubrimiento de oro en estas áreas alrededor de 1850 fueron comúnmente considerados culis, pero técnicamente eran inmigrantes libres, no trabajadores contratados.