Beagle

Beagle , buque de la marina británica a bordo del cual Charles Darwin sirvió como naturalista en un viaje a Sudamérica y alrededor del mundo (1831-1836). Los especímenes y observaciones acumulados en este viaje le dieron a Darwin los materiales esenciales para su teoría de la evolución por selección natural.

HMS Beagle en el Estrecho de Magallanes, América del Sur, publicado originalmente en una edición de 1890 del Journal of Researches in the Geology and Natural History of the Various Countries Visited by HMS Beagle de Charles Darwin.Muguete.  Plymouth.  Fotografía del Mayflower II una reproducción a gran escala del Mayflower.  El Mayflower II construido en Devon, Inglaterra, cruzó el Atlántico en 1957 mantenido por Plimoth Plantation en Plymouth, MA. Quiz World Explorers Quiz ¿Quién descubrió el sitio Inca perdido de Machu Picchu?

El HMS Beagle (el tercero de los nueve buques que llevan este nombre) fue botado el 11 de mayo de 1820 en Woolwich, el sitio de los astilleros de la Royal Navy en el río Támesis, cerca de Londres. El barco fue diseñado como un bergantín de 10 cañones con cubierta empotrada (un barco de dos mástiles destinado a exploración, servicio de mensajería y otras tareas ligeras). Llevaba ocho carronadas de 18 libras y dos cañones largos de 6 libras; su longitud era de 90 pies 4 pulgadas (unos 28 metros), su manga de 24 pies y 6 pulgadas (unos 8 metros). En la revisión naval del rey Jorge IV en 1820, se convirtió en el primer barco en pasar completamente aparejado bajo el viejo Puente de Londres.

En 1825, el Beagle se convirtió en una corteza mediante la adición de un pequeño mástil de mesana; También se agregaron un castillo de proa y una gran cabina de popa. Para su primera comisión (1826-1830), fue enviado bajo el mando del teniente Pringle Stokes en un viaje para inspeccionar las costas de América del Sur acompañado por el HMS Adventure . Después del suicidio de Stokes en el Cabo de Hornos en 1828, el teniente Robert Fitzroy fue nombrado capitán.

Fitzroy comandó el Beaglesegundo viaje (1831-1836), con Darwin como naturalista. Para esta comisión, que implicaría una circunnavegación de América del Sur y luego el mundo, el barco se sometió a una importante remodelación. La altura de la cubierta principal se elevó un pie y se añadió al casco un revestimiento de abeto de dos pulgadas (cinco cm). Se instaló equipo experimental, que incluía una estufa y un molinete patentados, cadenas en lugar de cuerdas (cuando fuera apropiado) y pararrayos. Un total de 10 oficiales, 4 guardiamarinas y voluntarios, 38 marineros y muchachos, 8 marines y 8 supernumerarios (incluido Darwin) iniciaron el viaje (el barco estaba tan lleno que Darwin tuvo que dormir en una hamaca colgada sobre la mesa de dibujo en el cabina de caca). La gran colección de fósiles y especímenes de plantas y animales de Darwin estaba apiñada en el castillo de proa.

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Uno de los objetivos del viaje era obtener un círculo completo de medidas de longitud, una hazaña que requería el uso de 22 cronómetros y que se logró en solo 33 segundos de error. Fitzroy también completó los reconocimientos sudamericanos iniciados en el primer viaje del Beagle y devolvió a tres indios que había sacado de la isla de Tierra del Fuego en 1830. En 1833, el HMS Beagle , Clio y Tyne ayudaron a los británicos a tomar el control del Islas Malvinas de los argentinos.

Durante el tercer viaje del barco (1837-1843), los tenientes John Clements Wickham y John Lort Stokes realizaron los primeros estudios completos de las costas de Australia (incluidos Port Darwin y el río Fitzroy). En 1845, el Beagle fue despojado de sus mástiles y amarrado en las marismas de Essex para que el Servicio de Guardacostas lo utilizara como estación de vigilancia contra los contrabandistas. Fue rebautizado como Watch Vessel 7 en 1863 y vendido como desguace en 1870. Es posible que algunas de sus vigas estén todavía en el estuario del Támesis.