Nuevos horizontes

New Horizons , sonda espacial estadounidense que sobrevoló el planeta enano Plutón y su luna más grande, Caronte, en julio de 2015. Fue la primera sonda espacial en visitar Plutón.

Representación artística de la nave espacial New Horizons acercándose a Plutón y sus tres lunas.Vista de la galaxia de Andrómeda (Messier 31, M31). Examen Examen de astronomía y espacio ¿Cuántas veces más grande es el radio del Sol que el de la Tierra? Júpiter visto desde New Horizons

New Horizons fue lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, el 19 de enero de 2006, y pasó por encima de Júpiter el 28 de febrero de 2007, para un impulso gravitacional en su largo viaje. Durante el sobrevuelo, la nave hizo observaciones de Júpiter, sus lunas y su sistema de anillos. Las imágenes detalladas del sistema de anillos no revelaron lunas incrustadas mayores de aproximadamente 1 km (0,6 millas). Los astrónomos esperaban ver tales objetos si el sistema de anillos se hubiera formado a partir de los escombros de lunas rotas. La ruta de la nave espacial la llevó a lo largo de la cola de la magnetosfera de Júpiter, y New Horizons encontró pulsos de partículas energéticas que fluían a lo largo de la cola moduladas por la velocidad de rotación de 10 horas de Júpiter. La nave espacial también estudió una gran erupción volcánica en la luna Io, encontró cambios globales en el clima de Júpiter, observó la formación de nubes de amoníaco en la atmósfera,y, por primera vez, detectaron rayos en las regiones polares del planeta.

Después de que New Horizons sobrevoló a Júpiter, entró en un período de hibernación electrónica durante el cual transmitía información sobre su estado una vez a la semana. New Horizons comenzó a estudiar el sistema Plutón-Caronte cinco meses antes de su aproximación más cercana el 14 de julio de 2015 (Aproximadamente 10 semanas antes de su aproximación más cercana, las imágenes tomadas por New Horizons eran de mejor resolución que las tomadas con el Telescopio Espacial Hubble). Los instrumentos a bordo estudiaron en detalle la atmósfera y la superficie de Plutón y Caronte. New Horizons observó una región de hielo grande, joven y en forma de corazón en Plutón y encontró montañas hechas de hielo de agua que pueden flotar sobre el hielo de nitrógeno. Descubrió grandes abismos en Caronte y descubrió que su polo norte estaba cubierto de material rojizo que se había escapado de la atmósfera de Plutón. Las cuatro lunas más pequeñas de Plutón: Styx, Nix, Kerberos,e Hydra — se encontró que giraban muy rápidamente, a diferencia de la mayoría de los demás satélites del sistema solar, que mantienen un lado mirando hacia el planeta que orbitan. Después de su sobrevuelo de Plutón, New Horizons se encontrará con otro objeto del cinturón de Kuiper, 2014 MU69 (apodado "Ultima Thule"), el 1 de enero de 2019.

Plutón