Chinook

Chinook , indios norteamericanos de la costa noroeste que hablaban idiomas chinookan y vivían tradicionalmente en lo que ahora son Washington y Oregon, desde la desembocadura del río Columbia hasta The Dalles.

Chinook

Los Chinook eran famosos como comerciantes, con conexiones que se extendían hasta las Grandes Llanuras. Columbia era una importante vía indígena y la ubicación de los Chinook facilitó el contacto con los pueblos costeros del norte y sur, así como con los grupos del interior. El río era una rica fuente de salmón, la base de la economía regional, y muchos grupos comerciaban con el chinook por pescado seco. Otros artículos comerciales importantes eran los esclavos de California, las canoas Nuu-chah-nulth (Nootka) y las conchas de dentalium, que eran muy apreciadas como adornos para el cabello y la ropa. La jerga chinook, el idioma comercial de la costa noroeste, era una combinación de chinook con nuu-chah-nulth y otros términos nativos americanos, ingleses y franceses. La jerga chinook puede haberse originado antes del contacto europeo.Se usó en un territorio muy amplio que se extendía desde California hasta Alaska.

El Chinook fue descrito etnográficamente por primera vez por los exploradores estadounidenses Lewis y Clark en 1805. Debido a que el colonialismo estadounidense interrumpió gravemente la cultura Chinook, y finalmente llevó a la gente a las reservas, la mayor parte de la información sobre la vida tradicional Chinook se basa en los registros de estos y otros comerciantes y exploradores. junto con lo que se conoce de los grupos vecinos.

La unidad social básica de la tribu era probablemente un grupo local formado por parientes cercanos y encabezado por un miembro mayor. La religión tradicional chinook se centró en el rito del primer salmón, un ritual en el que cada grupo dio la bienvenida a la carrera anual del salmón. Otro ritual importante fue la búsqueda de la visión individual, una prueba que todos los adolescentes varones y algunas mujeres emprenden para adquirir un espíritu guardián que les otorgue poderes de caza, curación u otros, les traiga buena suerte o les enseñe canciones y bailes. Las ceremonias de canto eran demostraciones públicas de estos dones. El Chinook también tenía potlatches, que eran distribuciones ceremoniales de propiedad.

Chinook

Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaron más de 1,500 descendientes de Chinook.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeannine Deubel.