Gran Mezquita de Damasco

Gran Mezquita de Damasco , también llamada Mezquita de los Omeyas , la mezquita de piedra más antigua que se conserva, construida entre 705 y 715 d.C. por el califa Omeya al-Walid I, quien proclamó a sus ciudadanos: “Pueblo de Damasco, cuatro cosas te dan una marcada superioridad sobre el resto del mundo: tu clima, tu agua, tus frutos y tus baños. A estos les agrego un quinto: esta mezquita ". Junto a la mezquita se encuentra la tumba de uno de los líderes musulmanes más ilustres, Saladino, que recuperó Jerusalén de manos de los cruzados.

Gran Mezquita de Damasco: patioEscultura de socorro del pueblo asirio (Assyrer) en el Museo Británico de Londres, Inglaterra.Quiz Oriente Medio: ¿realidad o ficción? La mayoría de la población de Siria son árabes.

Ha habido edificios religiosos en el sitio durante miles de años, y las reliquias más antiguas conocidas provienen de un templo arameo que data de aproximadamente 3000 a. C. Un templo helénico de Júpiter del siglo I fue construido durante la era romana, y una iglesia posterior de San Juan Bautista fue erigida sobre sus cimientos. Algunos fragmentos sirio-romanos permanecen en la estructura, al igual que un santuario que supuestamente encierra una reliquia honrada por musulmanes y algunos cristianos como la cabeza de San Juan Bautista.

Gran Mezquita de Damasco: interior

La mezquita ocupa un enorme cuadrilátero de 157 por 100 metros (515 por 330 pies) y contiene un gran patio abierto rodeado por una arcada de arcos sostenida por columnas delgadas. El liwan, o salón de culto, que se extiende a lo largo del lado sur de la mezquita, está dividido en tres largos pasillos por filas de columnas y arcos. Un crucero con una cúpula central octogonal, originalmente de madera, atraviesa los pasillos en su punto medio. Las rejas de mármol que cubren las ventanas de la pared sur son el ejemplo más antiguo de entrelazado geométrico en la arquitectura islámica. Las paredes de la mezquita alguna vez estuvieron cubiertas con más de un acre de mosaicos que representan un paisaje fantasioso que se cree que es el paraíso de Quʾrānic, pero solo sobreviven fragmentos. La mezquita fue destruida por Timur en 1401, reconstruida por los árabes y dañada por un incendio en 1893. Aunque no pudo ser restaurada a su esplendor original, la mezquita sigue siendo un impresionante monumento arquitectónico.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Barbara A. Schreiber.