Ritual

Ritual , la realización de actos ceremoniales prescritos por tradición o por decreto sacerdotal. El ritual es un modo de comportamiento específico y observable que exhiben todas las sociedades conocidas. Por tanto, es posible ver el ritual como una forma de definir o describir a los humanos.

Naturaleza y significado

Los seres humanos a veces se describen o definen como una especie básicamente racional, económica, política o de juego. Sin embargo, también pueden ser vistos como seres rituales que exhiben un sorprendente paralelismo entre su comportamiento ritual y verbal. Así como el lenguaje es un sistema de símbolos que se basa en reglas arbitrarias, el ritual puede verse como un sistema de actos simbólicos que se basa en reglas arbitrarias.

La intrincada pero compleja relación entre el ritual y el lenguaje se puede ver en la historia de varios intentos de explicar el comportamiento ritual. En la mayoría de las explicaciones, el lenguaje se convierte en un factor necesario en la teoría sobre la naturaleza del ritual, y la forma específica de lenguaje que está ligada a las explicaciones del ritual es el lenguaje del mito. Tanto el mito como el ritual siguen siendo fundamentales para cualquier análisis de las religiones.

Prevalecen tres enfoques generales de una teoría sobre la naturaleza y el origen del ritual.

El enfoque de origen

El primer enfoque fue un intento de explicar el ritual, así como la religión, por medio de una teoría relacionada con el origen histórico. En la mayoría de los casos, esta teoría también asumió una hipótesis evolutiva que explicaría el desarrollo de la conducta ritual a lo largo de la historia. La premisa básica, o ley, para este enfoque es que la ontogenia (desarrollo de un organismo individual) recapitula la filogenia (evolución de un grupo relacionado de organismos), al igual que el embrión humano recapitula las etapas de la historia evolutiva humana en el útero, por ejemplo, la etapa branquial. La solución para explicar el alcance aparentemente universal del ritual dependía del éxito en la localización de las culturas y cultos más antiguos. Los eruditos creían que si pudieran descubrir este origen, podrían explicar los rituales humanos contemporáneos.

Hay casi tantas soluciones como autores en este enfoque. En la búsqueda de un origen del ritual, la investigación pasó de las conocidas culturas alfabetizadas a aquellas que parecían ser menos complejas y prealfabetas. El uso de los términos religión primitiva y culturas primitivas proviene de este enfoque en la búsqueda de una respuesta al significado de ritual, mito y religión. Se destacaron diversas culturas y rituales, y el sacrificio de hombres o animales se convirtió en uno de los principales temas de especulación, aunque los principales autores de la teoría discutieron la motivación o la causa exacta del ritual de sacrificio. Para W. Robertson Smith, un erudito bíblico británico que publicó por primera vez su teoría en la novena edición de(1875-1889), el sacrificio fue motivado por el deseo de comunión entre los miembros de un grupo primitivo y su dios. Por lo tanto, se creía que el origen del ritual se encontraba en los cultos totémicos (clan simbólico de animales); y, por tanto, para muchos autores se creía que el totemismo era la etapa más temprana de la religión y el ritual. Sin embargo, nunca se llegó a un acuerdo sobre las diversas etapas del desarrollo y la evolución del ritual. Dada esta hipótesis de origen, los rituales de purificación, la entrega de obsequios, los ritos piaculares (expiatorios) y la adoración se consideraron desarrollos o etapas secundarias del ritual sacrificial original. La Eucaristía cristiana (Santa Comunión), junto con los banquetes contemporáneos y la etiqueta en la mesa, se explicaron como desarrollos tardíos o rasgos que tenían su origen y significado en el sacrificio totémico.

La influencia de la teoría de Robertson Smith sobre el origen del ritual se puede ver en los trabajos del antropólogo británico Sir James Frazer, el sociólogo francés Émile Durkheim y Sigmund Freud, el padre del psicoanálisis. Aunque no estaban completamente de acuerdo con Smith, el sacrificio y el totemismo siguieron siendo preocupaciones primordiales en su búsqueda del origen de la religión. Para Frazer, la búsqueda condujo a la magia, una etapa anterior a la religión. Tanto Smith como Frazer llevaron a Durkheim a buscar el origen del ritual y la religión en el totemismo, como se ejemplifica en Australia. Durkheim creía que en el totemismo los eruditos encontrarían la forma original del ritual y la división de la experiencia en lo sagrado y lo profano. El comportamiento ritual, sostenían, implica una actitud que se preocupa por lo sagrado; y actos y cosas sagradas, por tanto,no son más que representaciones simbólicas de la sociedad. En su última obra importante,Moisés y el monoteísmo , Freud también seguía convencido de que el origen de la religión y el ritual se encuentra en el sacrificio.

Sigmund Freud