Esclavo fugitivo

Esclavo fugitivo , cualquier individuo que escapó de la esclavitud en el período anterior e incluso a la Guerra Civil estadounidense. En general huyeron a Canadá oa estados libres del norte, aunque Florida (durante un tiempo bajo control español) también fue un lugar de refugio. ( Ver Seminoles negros.)

Osler, John: esclavos fugitivos

Desde el comienzo de la esclavitud en Estados Unidos, las personas esclavizadas anhelaban escapar de sus dueños y huir a un lugar seguro. SJ Celestine Edwards, quien contó la historia del esclavo fugitivo Walter Hawkins en From Slavery to a Bishopric (1891), describió el anhelo como "un deseo irreprimible de libertad que ningún peligro o poder podría contener, ninguna dificultad disuadir". El peligro y la dificultad de escapar de la esclavitud son difíciles de imaginar. La mayoría de los esclavos eran analfabetos, no tenían dinero y tenían pocas posesiones, si es que tenían alguna. El color de su piel los convertía en objetivos fáciles durante el día para aquellos que los cazarían, a menudo con la ayuda de sabuesos, y los devolverían a sus dueños.

Muchos fugitivos tuvieron que recorrer largas distancias a pie antes de poder llegar a un lugar seguro en un estado libre o en Canadá. No es sorprendente, entonces, que la gran mayoría de los esclavos que escaparon de la esclavitud fueran capturados. La mayoría de los que fueron devueltos a sus dueños fueron severamente castigados en un esfuerzo por disuadir a otros de intentar irse. Sin embargo, a pesar de los peligros, muchos fugitivos lograron encontrar su camino hacia el norte, hacia estados que habían prohibido la esclavitud.

Debido al increíble desafío físico del viaje hacia la libertad, la mayoría de los esclavos que huyeron eran hombres jóvenes. Un estudio que examinó los anuncios en los periódicos a principios del siglo XIX que pedían el regreso de los esclavos fugitivos señaló que el 76 por ciento de todos los esclavos fugitivos eran menores de 35 años y el 89 por ciento eran hombres.

La fuga se hizo más fácil durante un tiempo con el establecimiento del Ferrocarril Subterráneo, una red de personas y casas seguras que evolucionó durante muchos años para ayudar a los esclavos fugitivos en sus viajes hacia el norte. La red era operada por "conductores" o guías, como la conocida esclava fugitiva Harriet Tubman, quienes arriesgaron sus propias vidas al regresar al sur muchas veces para ayudar a otros a escapar. Se cree que el "ferrocarril" ayudó a 70.000 personas (aunque las estimaciones varían de 40.000 a 100.000) a escapar de la esclavitud en los años entre 1800 y 1865. Incluso con ayuda, el viaje fue agotador. Pequeños grupos de fugitivos viajaban de noche, a veces a una distancia de 10 a 20 millas (16 a 32 km) de estación a estación, siempre en riesgo de recaptura.

Tubman, Harriet

Una vez que escaparon, muchos encontraron ilusoria la libertad que habían soñado. A menudo, sus nuevas vidas en los llamados estados libres no eran mucho mejores de lo que habían sido en la plantación. La segregación y la discriminación eran omnipresentes en muchas partes del norte y, al tener un acceso limitado a profesiones calificadas, a muchos les resultaba difícil ganarse la vida.

La situación en el norte empeoró aún más con la aprobación de la Ley de esclavos fugitivos de 1850, que permitía imponer fuertes multas a cualquiera que interfiriera con un propietario de esclavos en el proceso de recapturar esclavos fugitivos y obligó a los agentes del orden a ayudar en la recaptura de fugitivos. El resultado fue que el lejano Canadá se convirtió en el único destino verdaderamente seguro para los esclavos fugitivos.

Algunos de los que escaparon escribieron relatos sobre sus experiencias y las dificultades que enfrentaron en el viaje hacia el norte. Uno de ellos, Narrative of the Life of Henry Box Brown (1849), habla del increíble escape del autor empacado en una caja de envío. Otro, Slave Life en Virginia y Kentucky; o, Cincuenta años de esclavitud en los estados del sur de América (1863), cuenta la historia de un esclavo llamado Francis Fedric (a veces deletreado como Fredric o Frederick), que sufrió una brutalidad extrema a manos de su dueño. Pudo escapar porque siempre había sido amable con los perros de su amo y podía engañarlos para que pasaran corriendo junto a él cuando se suponía que lo estaban siguiendo.

La resurrección de Henry "Box" Brown en Filadelfia

Frederick Douglass, uno de los esclavos fugitivos más conocidos, expresó particularmente bien en sus escritos la cualidad agridulce de encontrar la libertad. Al principio se siente abrumado por la alegría de haber llegado a un estado libre. Pero casi de inmediato, dice, estaba:

Bowie, EW: Frederick Douglass

embargado por un sentimiento de gran inseguridad y soledad. Todavía estaba en peligro de ser devuelto y sometido a todas las torturas de la esclavitud. Esto en sí mismo fue suficiente para apagar el ardor de mi entusiasmo. Pero la soledad me venció. Allí estaba yo en medio de miles y, sin embargo, un perfecto extraño; sin hogar y sin amigos, en medio de miles de mis propios hermanos, hijos de un Padre común, y sin embargo no me atrevía a revelar a ninguno de ellos mi triste condición.

Las experiencias de los esclavos fugitivos se describen en varios clásicos de la literatura estadounidense. Aunque La cabaña del tío Tom de Harriet Beecher Stowe (1852) da evidencia de sus raíces en el siglo XIX y no siempre es fácil de tragar en el siglo XXI, presenta una imagen justa de las vicisitudes de los esclavos fugitivos en la persona de Eliza Harris, quien dirige lejos cuando descubre que su hijo pequeño será vendido de la familia a otro esclavista. Del mismo modo, el personaje de Jim en Las aventuras de Huckleberry Finn de Mark Twain(1884) es un esclavo fugitivo que se hace amigo de Huck y lo protege. Aunque la interpretación de Jim de Twain se ha caracterizado de diversas maneras como comprensiva, racista y estereotipada, la relación que se desarrolla entre el esclavo y el joven blanco indica las posibilidades de una sociedad posesclavitud. Un tercer relato, más contemporáneo, de las experiencias de un fugitivo se ofrece desde la perspectiva de una mujer afroamericana en la poderosa novela Beloved (1987), ganadora del premio Pulitzer de Toni Morrison . Basado en hechos reales, cuenta la historia de Sethe, una fugitiva que mata a su pequeña hija en lugar de permitir que la vuelvan a capturar y la esclavicen.

  • Cartel de la cabaña del tío Tom
  • Garner, Margaret;  captores
Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Naomi Blumberg, editora asistente.