Curanderismo

La charlatanería , práctica característica de los charlatanes o charlatanes, que pretenden tener conocimientos y habilidades que no poseen, particularmente en medicina. El charlatán hace afirmaciones exageradas sobre su capacidad para curar enfermedades, generalmente para obtener beneficios económicos.

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Las condiciones que suelen tratar los charlatanes son aquellas para las que todavía no se han desarrollado métodos de tratamiento específicos; los especialmente temidos, como el cáncer, las enfermedades de transmisión sexual y, en el pasado, la tuberculosis; aquellos con remisiones y recurrencias frecuentes, como artritis, neuritis y migraña; y trastornos mentales. La gente cede a la charlatanería en momentos de gran estrés, dolor o tristeza. En ausencia de un conocimiento exacto, y a veces incluso en su presencia frente a dificultades insuperables, el crédulo ansía un milagro y está dispuesto a dejarse abrumar por la personalidad y las pretensiones del charlatán.

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El charlatán típico puede ser un hombre o una mujer y es probable que sea llamativo en apariencia y personalidad. En el pasado, los que se creía que poseían poderes especiales para curar enfermedades incluían personas con malformaciones, como los jorobados; gobernantes, como sumos sacerdotes y reyes; místicos y personas con trastornos mentales. El charlatán moderno a menudo cuenta con un apéndice alfabético, lo que indica la posesión de títulos académicos que no fueron conferidos por ninguna organización científica o universidad reconocida. El charlatán es ayudado por la renuencia de los “pacientes” a reconocer la ineficacia de las supuestas curas y por la magnificación de los aparentes éxitos. La investigación sobre los trastornos psicosomáticos ha ayudado a explicar algunas de las curaciones registradas por los charlatanes.

Rasputin, Grigori

Técnicas de charlatanes

Siempre que se hace un nuevo descubrimiento en cualquier campo de la ciencia, el charlatán puede aprovechar el interés público y la falta de información para utilizarlo con afirmaciones exageradas. La falta de conocimiento general tiende a fomentar el ocultismo, y el reclamo característico del charlatán es la posesión de una fórmula, método, dispositivo o producto desconocido para otros médicos o científicos. En la época de la Revolución Americana, por ejemplo, un charlatán llamado Elisha Perkins (1741-1799), consciente del interés público en la electricidad recientemente descubierta, inventó “tractores metálicos” para sacar las enfermedades del cuerpo. Eran dos varillas de latón y hierro, de unas tres pulgadas (menos de ocho centímetros) de largo, una de cobre, zinc y oro, la otra de hierro con algunos otros metales. Las varillas cuestan un chelín de fabricar y se venden por $ 5,00.James Graham (1745-1794) en Inglaterra estableció un templo de curación en el que burlaba el principio de la electricidad, prometiendo curas y rejuvenecimiento.

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El conocimiento de las drogas poderosas derivadas de las plantas (digital, belladona, cáscara sagrada, quinina y adormidera) llevó al desarrollo de narices que se explotaban con afirmaciones falsas, engañosas o exageradas para curar enfermedades como la tuberculosis, la sífilis, el cáncer, etc. enfermedades renales y trastornos ginecológicos, digestivos y reumáticos. A veces, el charlatán o proveedor de narices no se molestaba en incluir una droga potente, sino que simplemente usaba cualquier hierba o vegetal oscuro de sabor amargo con sal común o azufre. Hacia finales del siglo XIX, el alcohol se utilizó como solvente y produjo sus efectos típicos a satisfacción de los usuarios. Muchas narices modernas dependen principalmente de la aspirina.

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Con el descubrimiento del radio, se reclamaron mezclas que se dice que contienen esta sustancia. En algunos casos se incluyó algo de radio, y los usuarios murieron años después por los efectos del radio en el cuerpo. Se decía que el radio se incorporaba en cinturones magnéticos mágicos, y se suministraban emplastos de radio con cantidades infinitesimales de radiactividad.

El conocimiento cada vez mayor de las glándulas de secreción interna dio lugar a preparaciones para el rejuvenecimiento, el embellecimiento y el poder sexual. Se han incorporado vitaminas en preparaciones para hacer crecer el cabello o prevenir las canas, sin ninguna evidencia real de que puedan ser útiles. De hecho, en el ámbito de la cosmetología, la charlatanería y las narices parecen destinadas para siempre a cosechar una cosecha pecuniaria. A veces, la homeopatía, la recitación de códigos ritualistas, la manipulación de huesos, músculos y tendones, máquinas complicadas sin mérito particular, luces (simples y de colores), corrientes eléctricas estáticas e incluso la radioactividad se han alardeado como útiles en el control de enfermedades. y promoción de la salud.

Con el desarrollo de técnicas de publicidad y promoción, los charlatanes prosperaron hasta que entraron en acción los controles legislativos. Ya en 1843, un líder de la publicidad decía que el dolor o el miedo al dolor atraían el mayor interés de la humanidad y que por ello la publicidad médica ocupaba la mayor parte del espacio disponible en la prensa. La vanidad tenía el siguiente atractivo más fuerte. La educación del público en fisiología, anatomía e higiene no ha servido para disipar la credulidad.

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La publicidad de los charlatanes todavía se basa en una exageración descarada, el uso de términos inusuales (como "discinesia" para el estreñimiento), la creación de miedo y una promesa de secreto y ahorro financiero (en realidad, el empleo de las narices y la charlatanería invariablemente resulta en un aumento y gastos). Con la llegada de la radio, algunos charlatanes consiguieron estaciones de radio para vender las curas prometidas, y la televisión también se ha utilizado para ello. La difusión de Internet ofreció una amplia gama de nuevas oportunidades para los charlatanes: el correo no deseado les proporcionó un vehículo para solicitar sus productos casi sin costo, y las agencias de aplicación de la ley pudieron hacer poco para combatir las afirmaciones escandalosas de personas del otro lado del mundo. . Al igual que con las formas anteriores de publicidad de charlatanes, la educación era prácticamente el único medio eficaz para combatir la charlatanería online.