Ley del Poder Judicial de 1801

Ley Judicial de 1801 , ley estadounidense, aprobada en los últimos días de la administración de John Adams (1797–1801), que reorganizó el poder judicial federal y estableció las primeras judicaturas de circuito en el país. El acto y el consiguiente nombramiento de último momento de nuevos jueces (los llamados "jueces de medianoche") fueron denunciados por el presidente entrante, Thomas Jefferson, y sus aliados republicanos como un intento del presidente saliente y sus aliados federalistas de retener a sus el control del partido sobre el poder judicial empacándolo con sus partidarios. La ley fue derogada en 1802.

Pasaje y controversia

En los meses posteriores a la pérdida de los federalistas en las elecciones de 1800, pero antes de que Jefferson se hiciera cargo de la Casa Blanca, el Congreso controlado por los federalistas aprobó la Ley Judicial de 1801 y la Ley Orgánica para el Distrito de Columbia. Junto con otras disposiciones, las leyes redujeron el tamaño de la Corte Suprema de los EE. UU. De seis a cinco y eliminaron los deberes de los tribunales de circuito al crear 16 nuevas judicaturas para seis circuitos judiciales. En general, las leyes crearon una serie de nuevas oficinas relacionadas con los tribunales, que el presidente saliente, John Adams, procedió a llenar en su mayoría con miembros de su propio partido.

En ese momento, el Distrito de Columbia recién creado constaba de dos condados, Washington (el área actual de Washington, DC) y Alexandria (que ahora es Alexandria, Virginia). El 2 de marzo de 1801, Adams nominó a 23 jueces de paz en el condado de Washington y 19 en el condado de Alexandria. Después de que el Senado confirmara estos nombramientos el 3 de marzo, Adams firmó las comisiones oficiales, que no terminaron hasta bien entrada la noche de su último día en el cargo (de ahí que el grupo se conociera como los jueces de medianoche). El secretario de Estado John Marshall, que acababa de ser nombrado presidente del Tribunal Supremo, colocó el gran sello de los Estados Unidos en las comisiones, y esa misma noche su hermano, James Marshall, entregó algunos de ellos a los nuevos jueces de Alejandría. , quien finalmente cumplió sus términos en el cargo.Pero ninguno de los 23 jueces del condado de Washington recibió sus comisiones antes de que Adams dejara el cargo al mediodía del 4 de marzo.

Cuando Jefferson asumió el cargo, descubrió las comisiones firmadas, selladas, pero aún sin entregar. Volvió a nombrar a los seis republicanos que habían estado en la lista de Adams, así como a seis de los federalistas, pero se negó a nombrar a los 11 hombres restantes. La mayoría de los federalistas que no recibieron sus comisiones aceptaron su destino pasivamente, pero no William Marbury, un líder federalista de Maryland. Marbury acudió a los tribunales para obligar a la administración de Jefferson a entregar la comisión, sin la cual no podría ocupar el cargo. El caso resultante condujo a una de las decisiones más importantes de la Corte Suprema, Marbury v. Madison .(1803). En representación de la mayoría, Marshall sostuvo que el tribunal no podía emitir un mandamiento judicial que obligara a Madison a entregar la comisión de Marbury, como Marbury había solicitado, porque el acto que autorizaba al tribunal a emitir dichos autos (la Ley Judicial de 1789) era de hecho inconstitucional y por tanto inválida. Aunque técnicamente fue una victoria para el presidente, el fallo afirmó un poder significativo del poder judicial al establecer la doctrina de la revisión judicial.

Derogación y Ley del Poder Judicial de 1802

Jefferson buscó abolir los nuevos tribunales y, en el proceso, eliminar a los jueces. En enero de 1802, John Breckinridge de Kentucky, un firme partidario de Jefferson, presentó un proyecto de ley en el Senado para derogar la Ley del Poder Judicial de 1801. Después de un intenso debate, la Ley de derogación pasó por estrecho margen en la cámara alta, 16-15, en febrero; la Cámara de Representantes, donde los republicanos disfrutaban de una amplia mayoría, aprobó el proyecto de ley del Senado sin enmiendas en marzo.

Luego, el Congreso aprobó la Ley del Poder Judicial de 1802 en abril de 1802, aumentando el número de circuitos de tres a seis, con cada juez de la Corte Suprema asignado a solo uno, donde presidiría con los jueces de distrito locales en el circuito dos veces al año. Además, la nueva ley preveía un solo período de la Corte Suprema cada año, a partir del primer lunes de cada febrero, eliminando así la tradicional sesión de verano de la corte. Esta disposición, sin embargo, provocó muchas críticas, en parte porque implicaba que el tribunal no volvería a reunirse hasta febrero de 1803, diez meses después de la aprobación de la ley de 1802. Los críticos también afirmaron que los republicanos habían reducido el cronograma de la Corte Suprema a un período porque temían que la corte hubiera declarado inconstitucional la Ley de Derogación en su sesión de verano programada a partir de junio.

El presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, dudaba de la constitucionalidad de la derogación, pero reconoció que no podía influir en la opinión de la mayoría de los magistrados. Cuando una impugnación específica llegó a la corte en Stuart v. Laird (1803), la corte, en una opinión del juez William Paterson, afirmó la constitucionalidad de la derogación. Por lo tanto, lo que había parecido una pregunta tan grave en ese momento pasó rápidamente a la oscuridad.