Fuerza Aérea de los Estados Unidos

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos , (USAF) , uno de los componentes principales de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, con la responsabilidad principal de la guerra aérea, la defensa aérea y el desarrollo de la investigación espacial militar. La Fuerza Aérea también proporciona servicios aéreos en coordinación con las otras ramas militares.

Bandera de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.El Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos.  La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? Los países comunistas no pueden unirse a las Naciones Unidas.

Las actividades militares estadounidenses en el aire comenzaron con el uso de globos por parte del ejército para el reconocimiento durante la Guerra Civil estadounidense y la Guerra hispanoamericana. La División Aeronáutica del Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos se creó el 1 de agosto de 1907. El Congreso aprobó las primeras asignaciones para aeronáutica en 1911 y el 18 de julio de 1914 creó la Sección de Aviación del Cuerpo de Señales. (Para el desarrollo de la aviación naval, consulte Marina de los Estados Unidos, The.)

El primer uso de aviones militares, en una acción contra Pancho Villa en México en 1916, fue un fracaso. Al año siguiente, Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial con una unidad aérea mal equipada, el 1er Escuadrón Aero. La Ley de Apropiaciones del 24 de julio de 1917 proporcionó un aumento de fondos y una orden ejecutiva del 20 de mayo de 1918 eliminó la aviación del Cuerpo de Señales al establecer el Servicio Aéreo del Ejército de los EE. UU. Al final de la guerra, el Servicio Aéreo había alcanzado una fuerza de 195.000 oficiales y hombres y había organizado 45 escuadrones con un complemento de 740 aviones. Hasta las últimas etapas de la guerra, los escuadrones estadounidenses en Francia estaban equipados principalmente con aviones británicos y franceses. Gran parte del éxito de la actividad aérea militar de EE.UU. durante la Primera Guerra Mundial se atribuyó al general de brigada William ("Billy") Mitchell, un comandante aéreo de combate que dirigió a EE.UU.ataques aéreos de fuerza creciente hasta el final de la guerra.

Después de la Primera Guerra Mundial, el Servicio Aéreo se redujo rápidamente a una pequeña fracción de su fuerza anterior. Mitchell se convirtió en un poderoso exponente del movimiento para crear una fuerza aérea separada a la par del ejército y la marina. Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, la Ley de Reorganización del Ejército de 1920 creó el Servicio Aéreo como una unidad de combate dentro del Ejército. La Ley del Cuerpo Aéreo de 1926 reemplazó al Servicio Aéreo por el Cuerpo Aéreo del Ejército, que era responsable del entrenamiento y el apoyo logístico de sus unidades, mientras que las unidades tácticas estaban bajo el control de los comandos del Ejército.

En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, en septiembre de 1939, el brazo aéreo del Ejército tenía una fuerza de 24.000 oficiales y hombres y unos 1.500 aviones tácticos. En 1940, sin embargo, el Air Corps inició una rápida expansión en respuesta a los acontecimientos en Europa. El Cuerpo Aéreo fue suplantado el 20 de junio de 1941 por las Fuerzas Aéreas del Ejército como un comando autónomo dentro del Ejército, y en marzo de 1942, después de la entrada estadounidense en la guerra, todas las unidades aéreas del Ejército se fusionaron en las Fuerzas Aéreas del Ejército (AAF). bajo un solo comandante, el general Henry H. Arnold. Desde su sede en Washington, DC, la AAF dirigió la expansión del brazo aéreo hacia una poderosa organización compuesta por 16 fuerzas aéreas (12 de ellas en el extranjero), 243 grupos de combate, 2,400,000 oficiales y hombres, y casi 80,000 aviones.

Durante la guerra, dos fuerzas aéreas estadounidenses, la octava y la decimoquinta, participaron con el Comando de Bombarderos de la Royal Air Force en el bombardeo estratégico de Alemania. Otras dos fuerzas aéreas, la novena y la duodécima, proporcionaron la cooperación aérea estadounidense necesaria en las victoriosas campañas terrestres en el norte de África, Sicilia, Italia y Europa occidental. En el teatro del Pacífico, las fuerzas aéreas 5, 7 y 13 se unieron al Ejército y la Armada en la serie de conquistas de islas que fueron peldaños hacia la conquista de Japón. En el continente asiático, la 10ª Fuerza Aérea en el teatro China-Birmania-India y la 14 en China apoyaron a los ejércitos británicos y chinos contra los japoneses. Desde las Islas Marianas, bombarderos B-29 de la 20ª Fuerza Aérea llevaron a cabo la campaña de bombardeos de Japón que culminó con el lanzamiento de bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki.

Invasión de Normandía: bombardeo aliado de Pointe du Hoc

La rápida desmovilización del período de posguerra redujo drásticamente la fuerza de la AAF a unos 300.000 oficiales y hombres en junio de 1947. Sin embargo, la necesidad de un brazo aéreo separado del ejército de los EE. UU. Se había vuelto clara para este momento, y en previsión de esto, la AAF se reorganizó en marzo de 1946 siguiendo líneas que enfatizaban funciones más que áreas geográficas. El patrón básico de organización de la unidad, en orden descendente, se estableció de la siguiente manera: comando, fuerza aérea, división aérea, ala, grupo, escuadrón y vuelo. El 26 de julio de 1947, la Ley de Seguridad Nacional creó la Fuerza Aérea de EE. UU. Independiente. Las Enmiendas a la Ley de Seguridad Nacional de 1949 reorganizaron los servicios militares, con el Departamento de la Fuerza Aérea incluido dentro del Departamento de Defensa.

El advenimiento de las armas nucleares lanzadas por bombarderos de largo alcance significó que la Fuerza Aérea jugaría un papel decisivo en cualquier futuro conflicto de superpotencias durante la Guerra Fría. Con este fin, el Comando Aéreo Estratégico (SAC) se creó en 1946 para lanzar bombarderos con armas nucleares desde bases en los Estados Unidos y otros lugares. En 1956, SAC también se hizo responsable de los misiles balísticos de mediano y largo alcance de los Estados Unidos. Así, hasta su abolición en 1992, después del final de la Guerra Fría, SAC desempeñó un papel de liderazgo en las fuerzas de disuasión nuclear de Estados Unidos. El poder aéreo estadounidense convencional jugó un importante papel de apoyo en las guerras de Corea (1950–53) y Vietnam (1965–75) y fue el factor decisivo en la victoria aliada sobre Irak en la Guerra del Golfo Pérsico (1991).

La sede del Departamento de la Fuerza Aérea se encuentra en el Pentágono, en las afueras de Washington, DC El departamento consta de la Oficina del Secretario de la Fuerza Aérea; el jefe de personal de la Fuerza Aérea; el Estado Mayor Aéreo, que brinda asistencia al secretario y al jefe de gabinete; y la organización de campo, que, a principios del siglo XXI, constaba de 9 comandos principales, 35 agencias operativas de campo y varias otras unidades.

Bandera del secretario de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Los nueve comandos principales de la Fuerza Aérea son el Comando de Combate Aéreo, que es responsable de todos los aviones de combate con base en los Estados Unidos continentales; Comando de Material de la Fuerza Aérea; Comando de Reserva de la Fuerza Aérea; Comando de Educación y Entrenamiento Aéreo; Comando Espacial de la Fuerza Aérea; Comando de Movilidad Aérea; Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea; Fuerzas Aéreas del Pacífico; y las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en Europa. En orden descendente, los comandos principales se organizan en fuerzas aéreas, alas, grupos, escuadrones y vuelos. Cada una de las 35 agencias operativas de campo separadas de la Fuerza Aérea realiza funciones de apoyo, logísticas o administrativas especializadas que son de alcance relativamente limitado. La Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Colorado Springs, Colorado, entrena a los cadetes oficiales de la Fuerza Aérea.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Chelsey Parrott-Sheffer, editora de investigación.