Empresa pública

Empresa pública , organización empresarial de propiedad total o parcial del Estado y controlada a través de una autoridad pública. Algunas empresas públicas pasan a ser de propiedad pública porque, por razones sociales, se piensa que el servicio o producto debe ser proporcionado por un monopolio estatal. Los servicios públicos (gas, electricidad, etc.), la radiodifusión, las telecomunicaciones y ciertas formas de transporte son ejemplos de este tipo de empresa pública.

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Aunque la prestación de estos servicios por parte de empresas públicas es una práctica común en Europa y en otros lugares, en los Estados Unidos las empresas privadas generalmente están autorizadas a proporcionar tales servicios sujetos a estrictas regulaciones legales. En algunos países, industrias como los ferrocarriles, la minería del carbón, el acero, la banca y los seguros se han nacionalizado por razones ideológicas, mientras que otro grupo, como el de armamento y fabricación de aviones, se ha incorporado al sector público por razones estratégicas. En los países comunistas, la mayoría de las formas de producción, comercio y finanzas pertenecen al estado; en muchos países recientemente independizados y menos desarrollados, existe un sector de empresas públicas muy grande.

En Europa, el patrón predominante es una economía mixta en la que las empresas públicas operan al lado de las corporaciones privadas. En Gran Bretaña durante los primeros años del siglo XX, la oficina de correos, los servicios públicos, el armamento y el Puerto de Londres pertenecían al sector público; a ellos se agregaron posteriormente diversas formas de transporte público, ampliando así notablemente el papel del sector estatal. Bajo el gobierno laborista de 1946-1950, se llevó a cabo un programa de nacionalización masiva que abarcó la minería del carbón, la industria del hierro y el acero, la industria del gas, los ferrocarriles y el transporte por carretera de larga distancia. Durante el régimen conservador de la primera ministra Margaret Thatcher (1979-1990), se privatizaron muchas empresas públicas. El gobierno francés de la posguerra emprendió un extenso programa de nacionalización similar que incluía bancos, compañías de seguros, casas financieras,y preocupaciones de fabricación. Muchos fueron posteriormente privatizados.

Margaret Thatcher, 1983

Estados Unidos tiene pocas empresas públicas. Incluyen, irónicamente, uno de los modelos mundiales para tales empresas, la Autoridad del Valle de Tennessee, establecida en 1933. En 1970, el sistema postal de los Estados Unidos, hasta entonces un departamento de la rama ejecutiva del gobierno federal, se convirtió en una corporación estatal.

Las empresas públicas están, por definición, destinadas a funcionar en el interés público. Esto da lugar a una serie de problemas organizativos y comerciales. Un problema es cómo conciliar la necesidad de un control político estrecho con la necesidad de una autonomía de gestión suficiente. La forma de corporación pública, ampliamente utilizada en Gran Bretaña y ampliamente copiada en otras partes del mundo, se crea mediante una ley especial del Parlamento que define sus poderes, estructura de gestión y relación con los órganos gubernamentales. Como corporación tiene entidad legal. La tesorería satisface sus requisitos de capital, pero se supone que cubrirá sus gastos corrientes con sus operaciones comerciales normales. Sus empleados no son funcionarios públicos y la alta dirección suele ser nombrada por el ministro a cargo.Otra forma administrativa que es popular en algunas partes del mundo es la empresa estatal, que es simplemente una sociedad anónima ordinaria cuyas acciones pertenecen total o parcialmente al estado.

Las empresas públicas generalmente están destinadas a pagar su camino a largo plazo y, sin embargo, pueden estar sujetas a restricciones políticas en su política de precios que podrían estar en conflicto con ese objetivo. Por el contrario, por razones sociales, pueden recibir subsidios ocultos o disfrutar de una protección adicional que no está disponible para los competidores. Tales factores tienden a distorsionar las operaciones comerciales normales de la corporación o la empresa y, a menudo, conducen a la desorientación gerencial. En parte debido a estas consideraciones no comerciales, las empresas públicas pueden parecer muy ineficientes y, en tiempos de condiciones comerciales difíciles, pueden ser una pérdida de recursos públicos. Sin embargo, la medición de la eficiencia de una empresa pública no es un asunto fácil. Cuando produce un producto comercializable, como carbón o acero, que compite con otros productos,Puede adoptarse el criterio comercial normal del beneficio para evaluar su rendimiento. En el caso de una empresa de servicios públicos que disfruta del poder de monopolio, los economistas han desarrollado conceptos como el análisis de costo-beneficio como herramienta de medición del desempeño. En los últimos años, muchas empresas estatales del mundo desarrollado han recibido objetivos financieros que tienen en cuenta tanto las responsabilidades sociales como comerciales.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeannette L. Nolen, editora asistente.