Extraño en tierra desconocida

Stranger in a Strange Land , novela clásica de ciencia ficción del escritor estadounidense Robert A. Heinlein, publicada en 1961. El trabajo se centra en un humano criado en Marte que llega a la Tierra y desafía las costumbres relacionadas con el sexo, la muerte, la religión y el dinero. El libro se convirtió en un ícono de la contracultura de la década de 1960 y ganó el prestigioso Premio Hugo a la mejor novela en 1962.

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Resumen

Valentine Michael ("Mike") Smith nació en Marte de dos miembros de la primera expedición de la Tierra. Único superviviente de la expedición, fue criado por marcianos. Cuando tiene unos 25 años llega una segunda expedición y regresa con ellos a la Tierra, que ha soportado una tercera guerra mundial. El mundo ahora está gobernado por el Alto Consejo de la Federación y las religiones organizadas ejercen un poder increíble. Aunque Mike es técnicamente un terrícola, la Tierra es una cultura completamente ajena para él, y a menudo es aterradora; realmente es un "forastero en tierra extraña". Lo llevan al Bethesda Medical Center en los Estados Unidos, donde su cuerpo se adapta a la vida en la Tierra. La enfermera Gillian ("Jill") Boardman, la primera mujer que Mike ha visto en su vida, teme que el gobierno pueda dañar a Mike, quien tiene un derecho de propiedad sobre Mars. Ella lo ayuda a escapary son perseguidos por dos hombres a quienes Mike hace desaparecer. Jill y Mike se refugian en la casa de Jubal Harshaw, a quien se describe como un “bon vivant, gourmet, sibarita, autor popular extraordinario y filósofo neopesimista”, y él se convierte en una figura paterna para Mike.

Después de aprender sobre la cultura humana y con el dinero heredado de los fondos vinculados a la primera exploración a Marte, Mike decide crear una religión, la Iglesia de Todos los Mundos. Se basa en su propio tipo de filosofía marciana, que implica desnudez, vida en comunidad, abundante amor libre y un mensaje de paz, principios del movimiento hippie de finales de los sesenta. Al final, Mike es atacado y asesinado por miembros de una iglesia rival, pero vive como un arcángel en el más allá.

Publicación y recepción

Stranger in a Strange Land contiene numerosas críticas a la política y la religión organizada y analiza libremente el comportamiento sexual. Algunos de esos pasajes se consideraron impactantes para la época, y algunos fueron eliminados cuando el editor solicitó que el libro se redujera en unas 60.000 palabras. La versión no censurada fue publicada por la viuda de Heinlein en 1991, tres años después de la muerte del autor.

Heinlein, Robert A.

Aunque criticada por algunos críticos, la novela fue casi un éxito inmediato en su publicación inicial en 1961, y se considera la obra maestra de Heinlein. Fue la primera obra de ciencia ficción que se incluyó en la lista de libros más vendidos de The New York Times Book Review . De acuñación de la palabra Heinlein grok -meaning literalmente “bebida”, pero de manera más amplia “para comprender profundamente y de manera intuitiva” -era más tarde incorporado en los diccionarios Inglés-idioma.