Cheques y balances

Controles y contrapesos , principio de gobierno en virtud del cual las ramas separadas están facultadas para evitar acciones de otras ramas y son inducidas a compartir el poder. Los controles y contrapesos se aplican principalmente en los gobiernos constitucionales. Son de fundamental importancia en gobiernos tripartitos, como el de Estados Unidos, que separa poderes entre los poderes legislativo, ejecutivo y judicial.

El historiador griego Polibio analizó la antigua constitución mixta romana bajo tres divisiones principales: monarquía (representada por el cónsul); aristocracia (el Senado); y democracia (el pueblo). Influyó mucho en las ideas posteriores sobre la separación de poderes.

Los controles y contrapesos, que modifican la separación de poderes, pueden operar bajo los sistemas parlamentarios mediante el ejercicio de la prerrogativa del parlamento de adoptar un voto de censura en un gobierno; el gobierno o gabinete, a su vez, normalmente puede disolver el parlamento. El Parlamento británico es supremo y las leyes aprobadas por él no están sujetas a revisión por los tribunales para determinar su constitucionalidad. En Francia, bajo la Quinta República (1958), un Consejo Constitucional de nueve miembros (nombrados por nueve años por el presidente, el Senado y la Asamblea Nacional) revisa la constitucionalidad de la legislación. La República Federal de Alemania combina características de los sistemas parlamentarios y de los sistemas federales como el de los Estados Unidos. Confiere el derecho a declarar inconstitucional una ley en la Corte Constitucional Federal (1951).

Los redactores de la Constitución de los Estados Unidos, que fueron influenciados por Montesquieu y William Blackstone, entre otros, vieron los controles y contrapesos como esenciales para la seguridad de la libertad bajo la Constitución: “Es al equilibrar cada uno de estos poderes con los otros dos, que los esfuerzos en la naturaleza humana hacia la tiranía sólo se puede controlar y restringir, y cualquier grado de libertad se puede preservar en la constitución ”(John Adams). Aunque no se incluye expresamente en el texto de la Constitución, la revisión judicial (el poder de los tribunales para examinar las acciones de los poderes legislativo y ejecutivo y administrativo del gobierno para garantizar que sean constitucionales) se convirtió en una parte importante del gobierno en los Estados Unidos. Estados.Otros controles y contrapesos incluyen el veto presidencial de la legislación (que el Congreso puede anular con dos tercios de los votos) y la acusación ejecutiva y judicial por parte del Congreso. Solo el Congreso puede apropiarse de fondos, y cada cámara sirve como control de posibles abusos de poder o acciones imprudentes de la otra. El Congreso, al iniciar enmiendas constitucionales, puede en la práctica revocar decisiones de la Corte Suprema. El presidente nombra a los miembros de la Corte Suprema, pero solo con el consentimiento del Senado, que también aprueba algunos otros nombramientos ejecutivos. El Senado también debe aprobar los tratados.puede, en la práctica, revocar decisiones del Tribunal Supremo. El presidente nombra a los miembros de la Corte Suprema, pero solo con el consentimiento del Senado, que también aprueba algunos otros nombramientos ejecutivos. El Senado también debe aprobar los tratados.puede, en la práctica, revocar decisiones del Tribunal Supremo. El presidente nombra a los miembros de la Corte Suprema, pero solo con el consentimiento del Senado, que también aprueba algunos otros nombramientos ejecutivos. El Senado también debe aprobar los tratados.

A partir de 1932, el Congreso de los Estados Unidos ejerció el llamado veto legislativo. Las cláusulas de ciertas leyes calificaron la autoridad del poder ejecutivo para actuar haciendo que determinados actos estén sujetos a desaprobación por mayoría de votos de una o ambas cámaras. En 1983, en un caso relativo a la deportación de un extranjero, la Corte Suprema de los Estados Unidos sostuvo que los vetos legislativos eran inconstitucionales (la Cámara de Representantes había anulado la suspensión del Departamento de Justicia de la deportación del extranjero). La decisión afectó cláusulas en unas 200 leyes que cubren una amplia gama de temas, incluidos los poderes de guerra presidenciales, la ayuda exterior y la venta de armas, la protección del medio ambiente, los intereses de los consumidores y otros. A pesar de la decisión de la corte, el Congreso continuó ejerciendo este poder, incluido el veto legislativo en al menos 11 de los proyectos de ley que aprobó solo en 1984.

Los controles y contrapesos que se desarrollaron a partir de las convenciones constitucionales y consuetudinarias incluyen el sistema de comités del Congreso y los poderes de investigación, el papel de los partidos políticos y la influencia presidencial en la iniciación de leyes.

En los sistemas políticos de partido único, los controles y contrapesos informales, y quizás incluso ilegales, pueden operar cuando los órganos de un régimen autoritario o totalitario compiten por el poder.

Véanse también los documentos federalistas; revisión judicial; y poderes, separación de.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.