Primera mujer

Primera dama , esposa del presidente de Estados Unidos.

La Primera Dama Barbara Bush (centro) con sus predecesores en la inauguración de la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan, noviembre de 1991. (De izquierda a derecha) Lady Bird Johnson, Pat Nixon, Nancy Reagan (fila de atrás), Bush, Rosalynn Carter y Betty Ford.

Aunque el papel de la primera dama nunca ha sido codificado ni definido oficialmente, ocupa un lugar destacado en la vida política y social de la nación. Representante de su esposo en ocasiones oficiales y ceremoniales tanto en el país como en el extranjero, la primera dama es observada de cerca en busca de algún indicio del pensamiento de su esposo y una pista de sus acciones futuras. Aunque no es remunerada ni elegida, su prominencia le proporciona una plataforma desde la cual influir en el comportamiento y la opinión, y las primeras damas populares han servido como modelos de cómo las mujeres estadounidenses deben vestirse, hablar y cortarse el cabello. Algunas primeras damas han utilizado su influencia para afectar la legislación en asuntos importantes como la reforma de la templanza, la mejora de la vivienda y los derechos de la mujer. Aunque la esposa del presidente de los Estados Unidos desempeñó un papel público desde la fundación de la república, el títuloLa primera dama no entró en uso general hasta mucho más tarde, cerca de finales del siglo XIX. A fines del siglo XX, el título había sido absorbido en otros idiomas y se usaba a menudo, sin traducción, para la esposa del líder de la nación, incluso en países donde la consorte del líder recibió mucha menos atención y ejerció mucha menos influencia que en los Estados Unidos.

Los primeros años

Debido a que los redactores de la Constitución dejaron al director ejecutivo una considerable libertad para elegir asesores, pudo buscar el consejo de una amplia variedad de amigos y familiares, incluida su esposa. El primer presidente tomó decisiones que destacaron el papel del consorte. Cuando Martha Washington (primera dama de 1789 a 1797) se unió al presidente George Washington en la ciudad de Nueva York un mes después de su toma de posesión en abril de 1789, llegó en una llamativa barcaza y fue recibida como un héroe público. El presidente ya había acordado combinar su oficina y su residencia en un solo edificio, brindándole así una amplia oportunidad para recibir a las personas que lo llamaban y participar en funciones oficiales. Aunque se abstuvo de tomar una posición sobre temas importantes, fue observada cuidadosamente y aclamada como "Lady Washington".

Abigail Adams (1797–1801), la esposa de John Adams, amplió lo que había sido principalmente un papel social. Participó activamente en el debate sobre el desarrollo de los partidos políticos y, en ocasiones, señaló a su marido a las personas que consideraba sus enemigas. Aunque no desdeñó el papel de gestión del hogar que había desempeñado su predecesor (supervisó el traslado inicial a la nueva Casa Blanca en Washington, DC, en noviembre de 1800), los críticos se centraron en el consejo político que le dio a su esposo, y algunos se refirieron a ella sarcásticamente como “Sra. Presidente."

Debido a que Thomas Jefferson (1801–09) era viudo durante su presidencia, a menudo recurría a la esposa del Secretario de Estado James Madison para que le sirviera de anfitriona. Por lo tanto, Dolley Madison tuvo mucho tiempo (dos administraciones de Jefferson y los dos mandatos de su esposo, 1809-17) para dejar una marca sólida. Con la ayuda del arquitecto Benjamin Latrobe, decoró la residencia del presidente con elegancia y entretuvo con frecuencia. Su mezcla igualitaria de invitados aumentó su popularidad. Durante el asalto británico a la Casa Blanca en agosto de 1814, cerca del final de la Guerra de 1812, proporcionó el rescate de algunas de las primeras adquisiciones de la residencia, lo que la hizo querer por muchos estadounidenses y solidificó el papel de la esposa del presidente como supervisora. de la casa más famosa del país.

Elizabeth Monroe (1817-1825), esposa de James Monroe, apeló a los elitistas que insistían en que la familia presidencial debería ilustrar "lo mejor" de la sociedad estadounidense, pero tenía pocos partidarios entre los más igualitarios. Aunque ayudó a su esposo a seleccionar los muebles para la mansión presidencial, recién reconstruida después del asalto británico en 1814 (estos muebles se convirtieron en posesiones preciadas de los inquilinos posteriores), entretuvo mucho menos que Dolley Madison, y los habitantes de Washington reaccionaron boicoteando algunas de sus fiestas. Louisa Adams (1825-1829), la esposa de John Quincy Adams, luchó con el mismo problema que había enfrentado su predecesor: cómo lidiar con la tensión ya evidente en la cultura estadounidense sobre si la familia del presidente debería mezclarse libremente y vivir de forma sencilla o residir en lujo y ser venerado desde lejos.

1829 hasta 1901

La candidatura presidencial de Andrew Jackson ilustró lo importante que podría ser el papel de la esposa del presidente. Rachel Jackson no vivió para ver la toma de posesión de su esposo, pero antes había sido atacada por la prensa, y un periódico cuestionó si estaba calificada para servir "a la cabeza de la sociedad femenina de los Estados Unidos".

En 1829, el esquema para el trabajo de la esposa del presidente era claro: anfitriona y líder social, guardiana de la residencia presidencial y modelo a seguir para las mujeres estadounidenses. Cuando el presidente respetaba la opinión de su esposa (como hizo John Adams), ella también podía funcionar como asesora política y estratega.

Entre 1829 y 1900, las esposas de muchos presidentes, como Margaret Taylor (1849-1850), que padecía una enfermedad crónica, y Jane Pierce (1853-1857), cuyo hijo había muerto en un accidente de tren, trataron de evitar la atención pública retirando detrás de la invalidez y el dolor personal. Sus maridos, así como otros presidentes que eran viudos o solteros, a menudo entregaban los deberes de anfitriones a parientes jóvenes mujeres (hijas, nueras o sobrinas), cuya juventud les ganó admiradores y excusaron sus faltas de etiqueta o falta de conducta. sofisticación. Entre el puñado de esposas presidenciales del siglo XIX que buscaron un papel público, Sarah Polk (1845-1849), la esposa de James Polk, estaba bien versada en los problemas políticos de la época y se la consideraba una gran influencia para su esposo. Mary Todd Lincoln (1861-1865), esposa de Abraham Lincoln,aunque insegura en un papel visible, persuadió a su marido para que concediera favores a sus amigos y parásitos. Julia Grant (1869-1877), esposa de Ulysses S. Grant, fue una anfitriona extravagante y popular durante la Edad Dorada y fue la primera de las esposas de los presidentes en escribir una autobiografía, aunque no se publicó hasta 1975.

Antes de la Guerra Civil la esposa del presidente había seguido siendo una figura local, poco conocida fuera de la capital, pero en el último tercio del siglo XIX comenzó a recibir atención nacional. Las revistas publicaron artículos sobre ella y la familia presidencial. Con la finalización del ferrocarril transcontinental en 1869, viajar por el país se hizo más fácil y Lucy Hayes (1877-1881), la esposa de Rutherford B. Hayes, se convirtió en la esposa del primer presidente en viajar de costa a costa. Esta exposición, más su asociación con el movimiento popular de templanza y su propia sencillez en materia de vestimenta y decoración, contribuyeron a su inmensa popularidad. Después de que los periodistas la aclamaran como "primera dama del país", el título entró en uso común. Tras la producción de una obra de teatro popular, la Primera DamaEn 1911, el título se hizo aún más popular y en 1934 ingresó en el Nuevo Diccionario Internacional de Merriam-Webster .