Día D en imágenes

Después de un prolongado bombardeo naval y aéreo de las defensas alemanas en la costa del Canal de Francia y los Países Bajos, la invasión aliada de Normandía comenzó en las primeras horas de la mañana del 6 de junio de 1944. El Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower emitió esta declaración como su orden del día:

Soldados, marineros y aviadores de la fuerza expedicionaria aliada:

Está a punto de embarcarse en la Gran Cruzada, hacia la que nos hemos esforzado durante muchos meses.

Los ojos del mundo están sobre ustedes. Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan contigo.

En compañía de nuestros valientes aliados y hermanos de armas en otros frentes, lograrás la destrucción de la maquinaria de guerra alemana, la eliminación de la tiranía nazi sobre los pueblos oprimidos de Europa y la seguridad para nosotros en un mundo libre.

Tu tarea no será fácil. Tu enemigo está bien entrenado, bien equipado y endurecido en batalla. Luchará salvajemente.

Pero estamos en el año 1944. Han pasado muchas cosas desde los triunfos nazis de 1940-1941. Las Naciones Unidas han infligido a los alemanes grandes derrotas, en batalla abierta, de hombre a hombre. Nuestra ofensiva aérea ha reducido seriamente su fuerza en el aire y su capacidad para hacer la guerra en tierra. Nuestros Frentes Nacionales nos han dado una superioridad abrumadora en armas y municiones de guerra, y han puesto a nuestra disposición grandes reservas de combatientes entrenados. La marea ha cambiado. Los hombres libres del mundo marchan juntos hacia la victoria.

Tengo plena confianza en su valentía, devoción al deber y habilidad en la batalla. Aceptaremos nada menos que una victoria total.

¡Buena suerte! Y roguemos todos la bendición del Dios Todopoderoso sobre esta gran y noble empresa.

En las horas previas al amanecer, miles de paracaidistas descendieron sobre el campo de Normandía detrás de las defensas alemanas. Aproximadamente a las 6:30 am, unas 3.000 lanchas de desembarco aliadas comenzaron a descargar hombres en un tramo de playas entre Cherburgo y Le Havre. El plan aliado era tomar una cabeza de playa dentro del alcance de la cobertura de los cazas de las bases aéreas en el sur de Inglaterra y luego cortar detrás del puerto de Cherburgo. La pelea inicial fue furiosa. Las baterías y ametralladoras costeras alemanas arrojaron un mortífero muro de fuego contra las tropas que desembarcaban, y los desembarcos estadounidenses en la playa de Omaha, donde los bombardeos preliminares habían tenido poco efecto sobre las defensas alemanas, fueron casi un desastre.

El caos en Omaha parecía ser una confirmación de todos los peores temores de Eisenhower. Esos sentimientos fueron capturados en un breve discurso que escribió el 5 de junio, para ser entregado en caso de fracaso de la invasión:

Nuestros desembarcos en la zona de Cherburgo-Havre no han logrado un punto de apoyo satisfactorio y he retirado las tropas. [Esta oración decía originalmente "... y las tropas se han retirado". Eisenhower tachó el lenguaje pasivo y lo reemplazó con "Yo tengo ..."] Mi decisión de atacar en este momento y lugar se basó en la mejor información disponible. Las tropas, el aire y la marina hicieron todo lo que pudieron hacer con valentía y devoción al deber. Si el intento tiene alguna culpa o falta, es solo mío.

Omar Bradley, comandante general de las fuerzas de desembarco en Omaha, había considerado, de hecho, evacuar su fuerza ensangrentada, pero por la tarde pequeños grupos de hombres, apoyados por disparos navales lanzados a quemarropa, habían comenzado a avanzar. Al anochecer, la crisis de Omaha había pasado y decenas de miles de tropas aliadas habían logrado un punto de apoyo frágil en la fortaleza europea de Hitler.

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