Bombardeo de alfombra

Bombardeo de alfombra , devastador ataque de bombardeo que busca destruir cada parte de un área amplia. Algunos estrategas militares caracterizan el "bombardeo de alfombra" como un término emocional que no describe ninguna estrategia militar real. Sin embargo, el artículo 51 del Protocolo de Ginebra I prohíbe los bombardeos que tratan una serie de objetivos militares claramente separados y distintos ubicados dentro de una ciudad como un solo objetivo militar.

El bombardeo de alfombra o de saturación tiene sus raíces en la guerra de tierra quemada practicada por los antiguos romanos y otros. Al general de la Guerra Civil estadounidense William Tecumseh Sherman del Ejército de la Unión se le atribuye el cambio de la guerra moderna al extender el campo de batalla a la infraestructura del enemigo. Sherman razonó que la forma más eficaz de ganar la guerra era destruir la capacidad del enemigo para hacer la guerra. La destrucción de los ferrocarriles, la ruptura de las líneas de comunicación y la quema de fábricas, hogares y plantaciones no solo paralizó al sur, sino que también debilitó psicológicamente la voluntad de la Confederación de emprender la guerra.

Segunda Guerra Mundial: ofensiva de bombardeos aéreos

Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto los aliados como los nazis lanzaron bombas sobre las ciudades enemigas, destruyendo sitios militares e industriales junto con escuelas, iglesias y hogares. Estados Unidos utilizó estrategias de bombardeo similares durante la Guerra de Corea, golpeando incesantemente las posiciones de Corea del Norte con la esperanza de impulsar a los comunistas a negociar.

Con el advenimiento de la televisión, que permitió a los medios informar desde ambos lados de las líneas de batalla, el bombardeo de alfombra se volvió menos aceptado. La destrucción inherente a tal bombardeo puede debilitar la voluntad del enemigo, pero también debilita la determinación de la nación que prosigue la batalla. Durante la guerra de Vietnam, el presidente Richard Nixon ordenó un bombardeo de alfombra en Vietnam del Norte y en Camboya, que se creía abastecía al Viet Cong. A medida que aumentaron las bajas civiles y surgieron los informes de los medios de comunicación sobre la destrucción, el apoyo público al bombardeo de alfombra disminuyó. Varias naciones se quejaron de las redadas estadounidenses.

Los críticos de la Guerra del Golfo Pérsico alegaron que los bombardeos en Kuwait e Irak constituían un bombardeo de alfombra. Aunque la Fuerza Aérea de los EE. UU. Reclamó un gran éxito por sus municiones de precisión y precisión quirúrgica, los informes posteriores a la Convención de Ginebra indicaron que se lanzaron casi 250.000 bombas durante la guerra, con menos del 10 por ciento de ellas municiones de precisión. Aproximadamente la mitad de esas municiones de precisión eran bombas antitanques (10.000). Los críticos afirmaron que la mayor parte del asalto a Irak utilizó bombas tontas convencionales y que el gran volumen de esas redadas constituyó un bombardeo de alfombra.

Se lanzaron críticas similares contra la campaña "Conmoción y pavor" que abrió la guerra de Irak en 2003. Los estrategas militares señalan que los bombardeos masivos son efectivos, pero generalmente son el preludio de las invasiones terrestres, como fue el caso en las dos guerras del Golfo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Erik Gregersen, editor senior.