gran jurado

gran jurado, en el derecho angloamericano, grupo que examina las acusaciones contra personas imputadas por un delito y, si las pruebas lo justifican, formula cargos formales por los que posteriormente se juzga a los imputados. A través del gran jurado, los laicos participan en llevar a los sospechosos a juicio. Aunque realiza investigaciones judiciales, el gran jurado no decide la culpabilidad o inocencia. Su función es inquisitorial y acusatoria, a diferencia de la del pequeño jurado, que juzga los casos. La función del gran jurado es decidir si existe "causa probable" o "evidencia prima facie" para creer que una persona ha cometido un delito. Si así lo decide, se devuelve una acusación formal, una acusación formal de delito, y el acusado debe ser juzgado ante un jurado pequeño, o de juicio, cuyo deber es determinar la cuestión de la culpabilidad “más allá de toda duda razonable.”El gran jurado goza de mayor independencia que el pequeño jurado. Recibe instrucciones del fiscal del tribunal sobre cuestiones de hecho y de derecho, pero sus investigaciones están relativamente libres de supervisión. Aunque el jurado trabaja en estrecha colaboración con el fiscal, no está formalmente bajo su control.

Justiniano I Lea más sobre este tema derecho procesal: Gran jurado En el sistema federal de los Estados Unidos, y en aproximadamente la mitad de los sistemas estatales, los cargos no son presentados por el fiscal sino ...

El proceso comienza con la selección aleatoria de un panel por parte del tribunal. Los miembros del jurado, generalmente entre 12 y 23, se eligen de este panel. El tribunal puede excusar a un miembro del jurado por cualquier motivo antes de la toma de posesión o por mala conducta (p. Ej., Confabulación con sospechosos) posteriormente. Una vez seleccionados, los miembros del jurado prestan juramento de cumplir con sus deberes con honestidad y diligencia, y el tribunal describe su función y los asuntos específicos del caso. El gran jurado generalmente tiene un capataz elegido de su número o designado por el tribunal.

Los funcionarios públicos (por ejemplo, un alguacil) proporcionan información y el gran jurado puede citar testigos y registros. El poder del gran jurado sobre los testigos se asemeja al de un tribunal de primera instancia. Los testigos deben comparecer y, por lo general, deben testificar. La negativa puede constituir desacato, aunque es posible que no se exija a los testigos que se incriminen. El interrogatorio de los testigos queda a discreción del jurado y normalmente lo lleva a cabo el fiscal, que no tiene por qué estar involucrado, sin embargo, y no puede en ningún caso interferir con las deliberaciones y la votación. Por lo general, los sospechosos no pueden llamar a testigos, presentar pruebas ni comparecer ante el jurado. Los testigos normalmente no tienen derecho a tener un abogado presente en la sala con ellos cuando comparecen ante un gran jurado. Los procedimientos son secretos e informales, aunque el tribunal puede levantar el secreto en interés de la justicia.En el sistema judicial federal y en muchos estados de los Estados Unidos, los procedimientos deben registrarse, excepto para la deliberación y votación de los jurados. El fiscal y el tribunal suelen disponer de las actas de los procedimientos y, en ocasiones, del acusado.

La investigación produce una presentación o acusación, que es un anuncio formal de cargo criminal. El gran jurado generalmente absuelve al sospechoso o lo acusa penalmente. Una acusación puede ser devuelta por una mayoría simple de los grandes jurados.

El gran jurado se originó en la Inglaterra medieval; estaba en uso durante el reinado de Enrique III (1216-1272). Se trata de un desarrollo distintivo del derecho consuetudinario (es decir, el derecho basado en decisiones judiciales, como se desarrolló en Inglaterra y Estados Unidos). Inicialmente, el gran jurado acusó y juzgó a los sospechosos, pero estas funciones se separaron más tarde. El propósito del gran jurado era evitar el enjuiciamiento opresivo de la corona inglesa a través de una audiencia ciudadana antes del enjuiciamiento real.

En la práctica, los grandes jurados generalmente avalan los deseos de los fiscales; esto, junto con el costo del gran jurado, ha llevado a algunas naciones a abolir o restringir seriamente su funcionamiento. En Inglaterra, el gran jurado fue abolido parcialmente en 1933 y completamente en 1948. En los Estados Unidos, el derecho a una acusación formal ante un gran jurado por delitos graves está protegido en los tribunales federales por la Quinta Enmienda de la Constitución. Pero el código penal federal permite a los fiscales iniciar todos los casos, excepto los que involucran delitos capitales, si el acusado renuncia a la acusación ante un gran jurado. Las exenciones son frecuentes y, por lo tanto, los fiscales inician la mayoría de los enjuiciamientos, incluso de delitos graves, en los tribunales federales. La Corte Suprema ha sostenido que el requisito del gran jurado en la Quinta Enmienda no requiere que los tribunales estatales utilicen grandes jurados.Debido a esto, algunos estados de EE. UU. Han abolido el gran jurado y muchos otros han limitado significativamente su uso. Estos estados, sujetos a diversas regulaciones, autorizan los cargos por delitos graves a través de un instrumento conocido como información sin revisión por grandes jurados.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Patricia Bauer, editora asistente.