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Cuaresma , en la iglesia cristiana, período de preparación penitencial para la Pascua. En las iglesias occidentales comienza el miércoles de ceniza, seis semanas y media antes de Pascua, y prevé un ayuno de 40 días (se excluyen los domingos), a imitación del ayuno de Jesucristo en el desierto antes de comenzar su ministerio público. En las iglesias orientales, la Cuaresma comienza el lunes de la séptima semana antes de Pascua y termina el viernes que es nueve días antes de Pascua. Esta “Gran Cuaresma” de 40 días incluye los sábados y domingos como días de ayuno relajados.

Bartolomé ILeer más sobre este tema Año de la iglesia: Cuaresma La temporada de Cuaresma en (del inglés medio cuaresma, “primavera”) tiene sus raíces en la preparación de los candidatos para el bautismo ...

Es probable que se haya observado un período de preparación y ayuno antes de la fiesta de Pascua desde los tiempos apostólicos, aunque la práctica no se formalizó hasta el Primer Concilio de Nicea en 325 d.C. Fue un tiempo de preparación de los candidatos al bautismo y un tiempo de penitencia para los pecadores graves que fueron excluidos de la Comunión y se estaban preparando para su restauración. Como señal de su arrepentimiento, vestían cilicio y eran rociados con ceniza. Esta forma de penitencia pública comenzó a extinguirse en el siglo IX, y se hizo costumbre que todos los fieles recordaran la necesidad de la penitencia al recibir una imposición de cenizas en la frente el primer día de Cuaresma, de ahí el nombre de Ash. Miércoles.

En los primeros siglos, las reglas del ayuno eran estrictas, como todavía lo son en las iglesias orientales. Se permitió una comida al día por la noche y se prohibió la carne, el pescado, los huevos y la mantequilla. La iglesia oriental también restringe el uso de vino, aceite y productos lácteos. En Occidente, estas reglas de ayuno se han ido relajando gradualmente. La estricta ley del ayuno entre los católicos romanos se eliminó durante la Segunda Guerra Mundial, y solo el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo ahora se mantienen como días de ayuno de Cuaresma. Sin embargo, el énfasis en la práctica penitencial y la limosna permanece, y muchos católicos también practican un ayuno sin carne los viernes durante la Cuaresma. Además, los católicos y otros cristianos a menudo optan por renunciar a placeres específicos, como los dulces, el alcohol o las redes sociales, durante la Cuaresma como una forma de fomentar la simplicidad y el autocontrol;muchos usan sus antojos o deseos por estos artículos como un recordatorio para orar y volver a concentrarse en asuntos espirituales.

En las iglesias anglicanas, el Libro de Oración Común prescribe que la Cuaresma se observe con ayuno. En las iglesias luteranas y muchas otras iglesias protestantes, la Cuaresma se observa con varios servicios y prácticas, aunque la Cuaresma no se observa formalmente en muchas iglesias evangélicas o no denominacionales.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.