Electrocución

Electrocución , método de ejecución en el que se somete al condenado a una fuerte carga de corriente eléctrica.

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Una vez que fue el método de ejecución más utilizado en los Estados Unidos, la electrocución fue reemplazada en gran medida por la inyección letal a fines del siglo XX y principios del XXI y ahora se usa con relativa poca frecuencia. El método aplica una o más corrientes eléctricas de alto voltaje a través de electrodos conectados a la cabeza y las piernas de un preso condenado, que se sienta atado a una silla. Una electrocución típica dura unos dos minutos.

La electrocución se adoptó por primera vez en 1888 en Nueva York como una alternativa más rápida y humana al ahorcamiento. Dos años después, el 6 de agosto de 1890, el estado de Nueva York inició su silla eléctrica, ejecutando a William Kemmler en la prisión estatal de Auburn; en 1899 Martha Place se convirtió en la primera mujer en ser electrocutada. La muy publicitada ejecución de Kemmler fue una pifia grotesca y ardiente. One New York TimesEl reportero describió el incidente en detalle, señalando que fue "horrible" y "los testigos estaban tan horrorizados por la espantosa vista que no podían apartar la vista de ella". La cara de Kemmler estaba ensangrentada, su cabello y piel quemados, y el "hedor ... insoportable" de la cámara de la muerte. Según los tres médicos que llevaron a cabo la autopsia de Kemmler, había “[e] xtensa carbonización” del cuerpo donde se habían colocado los electrodos. Sin embargo, la electrocución pronto fue adoptada en otros estados y en su apogeo en 1949 fue el método de ejecución en 26 estados.

La Corte Suprema de los Estados Unidos nunca ha emitido un juicio sobre si la electrocución viola la prohibición de la Octava Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos de castigo cruel e inusual. Sin embargo, evidencia considerable sugiere que el método puede infligir al recluso dolor, indignidad y mutilación física innecesarios (por ejemplo, quemaduras y hemorragias externas severas). La documentación de ejecuciones presenciadas ha mostrado un patrón sustancial de percances consecutivos.

Los desafíos judiciales a lo largo de las décadas, que comenzaron con el caso Kemmler, finalmente llevaron a la mayoría de los estados a abandonar la electrocución en favor de la inyección letal. A principios del siglo XXI, la electrocución era uno de los dos métodos (el otro era la inyección letal) que un recluso podía elegir en varios estados. (Nebraska fue el último estado de EE. UU. En utilizar la electrocución como único método de ejecución; en 2008, la Corte Suprema de Nebraska lo declaró inconstitucional). Sin embargo, incluso en jurisdicciones donde estaba permitido, la electrocución rara vez se empleaba, un marcado contraste con la práctica anterior. Por ejemplo, de 1890 a 1972 (cuando la Corte Suprema inició su moratoria sobre la pena de muerte), la electrocución se utilizó en 4.251 ejecuciones; desde 1976 (cuando la Corte Suprema puso fin a la moratoria) hasta principios del siglo XXI,se había utilizado en unas 160 ejecuciones. La electrocución no ha sido ampliamente adoptada fuera de los Estados Unidos, aunque se usó en Filipinas hasta 1976.Véase también pena capital.