Hanukkah

Descubre la historia de Hanukkah, la fiesta judía de las luces.

Jánuca , (en hebreo: “Dedicación”) también deletreado hanukka, Janucá , o Jánuca , también llamada fiesta de la dedicación, festival de luces , o Fiesta de los Macabeos , fiesta judía que comienza el 25 de Kislev (en diciembre, según el calendario gregoriano ) y se celebra durante ocho días. Hanukkah reafirma los ideales del judaísmo y conmemora en particular la nueva dedicación del Segundo Templo de Jerusalén mediante el encendido de velas en cada día del festival. Aunque no se menciona en las Escrituras hebreas, Hanukkah llegó a ser ampliamente celebrada y sigue siendo una de las celebraciones religiosas judías más populares.

Lámpara de Hanukkah Preguntas principales

¿Qué es Hanukkah?

Hanukkah es una fiesta judía que reafirma los ideales del judaísmo y conmemora en particular la nueva dedicación del Segundo Templo de Jerusalén mediante el encendido de velas en cada día de la fiesta. Aunque no se menciona en las Escrituras hebreas, Hanukkah llegó a ser ampliamente celebrada y sigue siendo una de las celebraciones religiosas judías más populares.

¿Dónde se celebra Hanukkah?

Hanukkah se celebra en todo el mundo, dondequiera que haya judíos. En Israel, Hanukkah es una fiesta nacional y los estudiantes presentan obras de teatro, cantan canciones navideñas y celebran fiestas. Las escuelas están cerradas y las menorás se exhiben sobre edificios tan prominentes como el parlamento de Israel, la Knesset.

¿Por qué Hanukkah dura ocho días?

Según el Talmud, cuando Judas Macabeo entró en el Segundo Templo de Jerusalén, encontró solo una pequeña jarra de aceite que no había sido profanada por Antíoco IV Epífanes. La vasija contenía solo aceite suficiente para quemar por un día, pero milagrosamente el aceite ardió durante ocho días hasta que se pudo encontrar nuevo aceite consagrado, estableciendo el precedente de que la fiesta debería durar ocho días.

¿Cómo se celebra Hanukkah?

Hanukkah se celebra de varias formas. Además de encender cada día una vela en la menorá, los rituales religiosos pueden incluir la lectura diaria de las Escrituras, la recitación de algunos de los Salmos, la limosna y el canto de un himno especial. Algunas costumbres de celebración no religiosas son comer golosinas fritas en aceite (que recuerda el milagro del aceite), dar a los niños regalos de dinero (Hanukkah gelt) y jugar un juego con un trompo de cuatro lados llamado dreidel.

¿Quién es Hanukkah Harry?

Hanukkah Harry es un personaje ficticio que apareció por primera vez en un sketch de Saturday Night Live en 1989, interpretado por el actor judío Jon Lovitz. Hanukkah Harry fue creado para ser un complemento humorístico de Santa Claus, el patrón de la Navidad. Aunque Hanukkah Harry no es de ninguna manera una figura religiosa, ha logrado sobrevivir y crecer en la cultura popular estadounidense. Aprende más.

Según I Macabeos, la celebración de Janucá fue instituida por Judas Macabeo en 165 a. C. para celebrar su victoria sobre Antíoco IV Epífanes, el rey seléucida que invadió Judea, trató de helenizar a los judíos y profanó el Segundo Templo de Jerusalén. Luego de su victoria en una lucha de tres años contra Antíoco, Judas ordenó la limpieza y restauración del Templo. Después de su purificación, se instaló y dedicó un nuevo altar el 25 de Kislev. Luego, Judas proclamó que la dedicación del Templo restaurado debería celebrarse todos los años durante ocho días a partir de esa fecha. En II Macabeos la celebración se compara con la fiesta de Sukkoth (la Fiesta de los Tabernáculos o Fiesta de los Tabernáculos), que los judíos no pudieron celebrar debido a la invasión de Antíoco. Hanukkah, por lo tanto,surgió como una celebración de la dedicación, como sugiere la propia palabra.

Aunque la práctica tradicional de encender velas en Hanukkah no se estableció en los libros de los Macabeos, la costumbre probablemente comenzó relativamente temprano. La práctica está consagrada en el Talmud, que describe el milagro del aceite en el Templo. Según el Talmud, cuando Judas Macabeo entró en el Templo, sólo encontró un pequeño frasco de aceite que no había sido profanado por Antíoco. La vasija contenía solo aceite suficiente para quemar por un día, pero milagrosamente el aceite ardió durante ocho días hasta que se pudo encontrar nuevo aceite consagrado, estableciendo el precedente de que la fiesta debería durar ocho días. La fecha temprana de esta historia o al menos la práctica de encender ocho velas es confirmada por el debate de los eruditos del siglo I d. C. Hillel y Shammai.Hillel y su escuela enseñaron que se debe encender una vela la primera noche de Hanukkah y una más cada noche del festival. Shammai sostuvo que las ocho velas deben encenderse la primera noche, y que el número disminuya en una cada noche a partir de entonces.

La celebración de Hanukkah incluye una variedad de costumbres religiosas y no religiosas. La más importante de todas es el encendido de la menorá, un candelabro de ocho ramas más un soporte para la vela shammash ("sirviente") que se utiliza para encender las otras ocho velas. El aceite de oliva se usaba tradicionalmente para encender la menorá, pero fue reemplazado por velas, que se insertan en la menorá gradualmente cada noche del festival de derecha a izquierda, pero se encienden de izquierda a derecha. También se ofrece una bendición mientras las velas se encienden cada noche. La menorá se encendía originalmente fuera de la casa, pero se llevaba adentro en la antigüedad para evitar que los vecinos ofendieran.

Menorah de Hannukah

En el Israel contemporáneo, Hanukkah es una fiesta nacional y los estudiantes presentan obras de teatro, cantan canciones navideñas y celebran fiestas. Las escuelas están cerradas y las menorás se exhiben sobre edificios tan prominentes como el parlamento israelí, la Knesset. Un punto culminante del festival de ocho días es un relevo anual de Modiʿin a Jerusalén. Los corredores llevan antorchas encendidas por las calles que comienzan en Modiʿin. Los corredores continúan hasta que el último portador de la antorcha llega al Muro Occidental, que es el último remanente del Templo. El portador de la antorcha entrega la antorcha al rabino principal, quien la usa para encender la primera vela de una menorá gigante. La observancia de Hanukkah también se caracteriza por la lectura diaria de las Escrituras, la recitación de algunos de los Salmos, la limosna y el canto de un himno especial. Junto con las oraciones diarias,Se ofrecen gracias a Dios por entregar al fuerte en manos de los débiles y al mal en manos de los buenos.

Lámpara de Hanukkah

También hay una serie de costumbres no religiosas asociadas con Hanukkah. Son populares los panqueques de papa (latkes), las rosquillas ( sufganiyot ) y otras delicias fritas en aceite, que recuerdan el milagro del aceite. Los niños reciben regalos y obsequios en dinero (Hanukkah gelt), que a veces se distribuye en forma de monedas de chocolate envueltas en papel de oro. Es común jugar a las cartas, y los niños juegan un juego con una tapa de cuatro lados llamado dreidel (hebreo sevivon ). A cada lado de la parte superior hay una letra hebrea, que forma las iniciales de las palabras de la frase nes gadol haya sham , que significa "allí ocurrió un gran milagro". En el Israel moderno, las letras del dreidel se cambiaron para reflejar la traducción "aquí ocurrió un gran milagro".

En los países donde los rituales navideños están muy extendidos, algunos ecos de esos rituales aparecen en las celebraciones de Hanukkah. Algunas familias, por ejemplo, intercambian regalos o decoran sus casas. La palabra Hanukkah en hebreo también significa "educación", y los rabinos y educadores judíos tratan de inculcar en sus feligreses y estudiantes la noción de que la festividad celebra las fortalezas, perseverancia y continuidad judías.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.