Wikipedia

Wikipedia , enciclopedia gratuita basada en Internet, iniciada en 2001, que opera bajo un estilo de gestión de código abierto. Está supervisado por la Fundación Wikimedia, una organización sin fines de lucro. Wikipedia utiliza un software colaborativo conocido como wiki que facilita la creación y desarrollo de artículos. Aunque algunos problemas muy publicitados han llamado la atención sobre el proceso editorial de Wikipedia , han hecho poco para frenar el uso público del recurso, que es uno de los sitios más visitados en Internet.

Origen y crecimiento

En 1996, Jimmy Wales, un exitoso comerciante de bonos, se mudó a San Diego, California, para establecer Bomis, Inc., una empresa de portal web. En marzo de 2000, Gales fundó Nupedia , una enciclopedia en línea gratuita, con Larry Sanger como editor en jefe. Nupedia se organizó como enciclopedias existentes, con un consejo asesor de expertos y un largo proceso de revisión. En enero de 2001, se terminaron menos de dos docenas de artículos, y Sanger abogó por complementar Nupedia con una enciclopedia de código abierto basada en software wiki. El 15 de enero de 2001, se lanzó Wikipedia como una función de Nupedia.com, pero, tras las objeciones del consejo asesor, se volvió a lanzar como un sitio web independiente unos días después. En su primer año Wikipediaampliado a unos 20.000 artículos en 18 idiomas, incluidos francés, alemán, polaco, holandés, hebreo, chino y esperanto. En 2003, Nupedia fue cancelada y sus artículos se trasladaron a Wikipedia .

En 2006, la versión en inglés de Wikipedia tenía más de un millón de artículos, y en el momento de su décimo aniversario en 2011 había superado los 3,5 millones. Sin embargo, mientras que la enciclopedia continuó expandiéndose a un ritmo de millones de palabras por mes, el número de nuevos artículos creados cada año disminuyó gradualmente, de un máximo de 665.000 en 2007 a 374.000 en 2010. En respuesta a esta desaceleración, la Fundación Wikimedia comenzó a enfocar sus esfuerzos de expansión en las versiones no inglesas de Wikipedia, que en 2011 sumaba más de 250. Con algunas versiones que ya habían acumulado cientos de miles de artículos (las versiones francesa y alemana tenían más de un millón) se prestó especial atención a los idiomas del mundo en desarrollo, como el suajili y el tamil, en un intento por llegar a poblaciones que de otra manera estarían desatendidas por Internet. Sin embargo, un impedimento para la capacidad de Wikipedia de llegar a una audiencia verdaderamente global fueron las restricciones periódicas de acceso del gobierno chino a parte o todo el contenido del sitio dentro de China.

Principios y procedimientos

En algunos aspectos, el modelo de producción de código abierto de Wikipedia es el epítome de la llamada Web 2.0, un entorno igualitario donde la red de software social enreda a los usuarios en sus lugares de trabajo de realidad virtual y real. La Wikipediacomunidad se basa en un número limitado de principios estándar. Un principio importante es la neutralidad. Otro es la fe en que los contribuyentes participan de manera sincera y deliberada. Los lectores pueden corregir lo que perciben como errores, y las disputas sobre hechos y posibles sesgos se llevan a cabo a través de discusiones con los colaboradores. Otros tres principios rectores son mantenerse dentro de los parámetros definidos de una enciclopedia, respetar las leyes de derechos de autor y considerar cualquier otra regla como flexible. El último principio refuerza la creencia del proyecto de que el proceso de código abierto hará que Wikipediaen el mejor producto disponible, dada su comunidad de usuarios. Como mínimo, un subproducto del proceso es que la enciclopedia contiene una serie de páginas de acceso público que no son necesariamente clasificables como artículos. Estos incluyen stubs (artículos muy breves destinados a ser expandidos) y páginas de discusión (que contienen discusiones entre colaboradores).

La política central de invitar a los lectores a actuar como autores o editores crea el potencial de problemas, así como su solución al menos parcial. No todos los usuarios son escrupulosos a la hora de proporcionar información precisa, y Wikipedia también debe tratar con personas que deliberadamente desfiguran artículos particulares, publican declaraciones engañosas o falsas o agregan material obsceno. El método de Wikipedia es confiar en sus usuarios para monitorear y limpiar sus artículos. Los colaboradores de confianza también pueden recibir privilegios de administrador que brindan acceso a una variedad de herramientas de software para corregir rápidamente el grafiti web y otros problemas graves.

Problemas y controversias

La dependencia de la autovigilancia comunitaria ha generado algunos problemas. En 2005, el periodista estadounidense John L. Seigenthaler, Jr., descubrió que su biografía de Wikipedia lo identificaba falsamente como un conspirador potencial en los asesinatos de John F. Kennedy y Robert F. Kennedy y que estas afirmaciones maliciosas habían sobrevivido a la comunidad de Wikipedia . vigilancia durante 132 días. No se pudo identificar fácilmente al autor de esta información, ya que todo lo que se sabe sobre los contribuyentes no registrados es la dirección IP o protocolo de Internet de sus computadoras (muchas de las cuales se generan dinámicamente cada vez que un usuario se conecta). (El colaborador más tarde confesó y se disculpó, diciendo que escribió la información falsa como una broma). El caso de Seigenthaler provocó que Wikipediapara prohibir a los usuarios no registrados editar ciertos artículos. Más tarde, instancias similares de vandalismo llevaron a los administradores del sitio a formular un procedimiento, a pesar de las protestas de algunos colaboradores, mediante el cual editores experimentados revisarían algunas ediciones antes de que los cambios pudieran aparecer en línea.

Aunque Wikipedia ha sido criticada ocasionalmente por incluir información que no está destinada a ser difundida ampliamente, como imágenes de las 10 manchas de tinta utilizadas por los psicólogos en la prueba de Rorschach, también ha adaptado su filosofía de apertura en ciertos casos. Por ejemplo, después de que el reportero del New York Times David S. Rohde fuera secuestrado por militantes talibanes en Afganistán en 2008, su empleador arregló con Wikipediapara que las noticias del incidente se mantengan fuera del sitio web con el argumento de que podría poner en peligro la vida de Rohde. Los administradores del sitio obedecieron, ante los repetidos intentos de los usuarios de agregar la información, hasta después de la eventual fuga de Rohde. Además, en 2010 se reveló que había un caché de imágenes pornográficas, incluidas representaciones ilegales de actos sexuales con niños, en Wikimedia Commons, un sitio mantenido por la Fundación Wikimedia que servía como depósito de archivos multimedia para su uso en todos los productos de Wikimedia. . Aunque no había tales imágenes ilegales en Wikipedia , el escándalo resultante llevó a Jimmy Wales, quien borró personalmente muchos de los archivos de Commons, a alentar a los administradores a eliminar cualquier contenido lascivo de los sitios de Wikimedia.

Los administradores de Wikipedia también tienen el poder de bloquear direcciones IP particulares, un poder que utilizaron en 2006 después de que se descubrió que miembros del personal de algunos representantes del Congreso de los Estados Unidos habían alterado artículos para eliminar detalles desfavorables. La noticia de una edición tan interesada inspiró a Virgil Griffith, un estudiante graduado del Instituto de Tecnología de California, a crear Wikipedia Scanner, o WikiScanner, en 2007. Al correlacionar las direcciones IP adjuntas a cada edición de Wikipedia con sus propietarios, Griffith construyó una base de datos que puso a disposición en la Web para que cualquiera pueda buscar. Él y otros investigadores descubrieron rápidamente que editar Wikipediael contenido de las computadoras ubicadas dentro de las corporaciones y en las oficinas gubernamentales estaba muy extendido. Aunque la mayoría de las ediciones fueron inofensivas (por lo general, las personas que trabajaban en temas no relacionados con sus posiciones) pareció surgir un patrón de muchos artículos que se editaban para reflejar más favorablemente en los anfitriones de los editores.

Proliferaron los debates sobre la utilidad de Wikipedia, especialmente entre académicos y educadores, para quienes la confiabilidad de los materiales de referencia era de especial preocupación. Si bien muchas aulas, en casi todos los niveles de grado, desalentaron o prohibieron a los estudiantes usar Wikipedia como herramienta de investigación, en 2010 la Fundación Wikimedia reclutó a varios profesores de políticas públicas en los Estados Unidos para desarrollar trabajos de curso en los que los estudiantes contribuyeron con contenido al sitio de Wikipedia . Como Wikipediase convirtió en una parte aparentemente ineludible del panorama de Internet, sus reclamos de legitimidad se vieron reforzados por un número cada vez mayor de citas de la enciclopedia en las opiniones judiciales de EE. UU., así como por un programa administrado por el gobierno alemán para trabajar con el sitio en idioma alemán para mejorar su cobertura de recursos renovables.

El número de editores activos (es decir, aquellos que editan más de 100 artículos al mes) alcanzó su punto máximo en 2007 y en 2017 había disminuido en aproximadamente un tercio. Se culpó a varios factores de este descenso. La cultura burocrática de Wikipedia con sus normas complejas y su dependencia de procedimientos automatizados que tendían a rechazar nuevas ediciones se consideraba desalentadora para los nuevos editores. La edición de artículos requiere el conocimiento de un lenguaje de marcado especializado que es difícil de editar en teléfonos inteligentes y tabletas. Las encuestas a los editores de Wikipedia han revelado una brecha de género persistente; sólo entre el 10 y el 20 por ciento de los editores son mujeres. En respuesta a las preocupaciones sobre esta brecha de género y cómo se refleja en la enciclopedia, Wikipediacomenzó alrededor de 2012 para fomentar los “maratones de edición”, en los que los editores se reúnen en eventos dedicados a aumentar la cobertura del sitio de temas como el feminismo y la historia de la mujer. Tanto si Wikipedia puede resolver estos problemas demográficos como si no , sin duda se ha convertido en un modelo de lo que la comunidad colaborativa de Internet puede y no puede hacer.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Erik Gregersen, editor senior.