Día de San Esteban

El Día de San Esteban , también llamado Boxing Day , Wren Day o Día de la Constitución , uno de los dos días festivos que se celebran ampliamente en honor a dos santos cristianos. En muchos países, el 26 de diciembre conmemora la vida de San Esteban, un diácono cristiano en Jerusalén que era conocido por su servicio a los pobres y su condición de primer mártir cristiano (fue apedreado hasta la muerte en el 36 dC). En Hungría, el 20 de agosto se observa en honor al rey Esteban de Hungría, quien unió al país bajo el cristianismo en el año 1000 d.C. y fue canonizado en 1083 por su logro.

San Esteban, vidriera del siglo XIX; en la Iglesia de Santa María, Bury St. Edmunds, Eng.

En el Reino Unido y algunos países de la Commonwealth, el feriado del 26 de diciembre se conoce comúnmente como Boxing Day, que toma su nombre de la práctica de dar pequeños obsequios a los sirvientes domésticos en ese día por su trabajo durante todo el año. En Irlanda, la festividad a veces se llama Día de los reyezuelos, porque en el pasado los niños mataban a un reyezuelo y los llevaban de puerta en puerta pidiendo dinero a cambio de una pluma de reyezuelo, que la gente creía que traía buena suerte. La tradición de ir de casa en casa el día de San Esteban sobrevive en muchos países, especialmente en Escandinavia, donde el día se observa visitando a amigos y asistiendo a fiestas.

En Hungría, el 20 de agosto se celebra como el Día de San Esteban en conmemoración de cuando las reliquias del santo, consideradas sagradas por los católicos húngaros, fueron trasladadas a Buda (ahora parte de Budapest). En 1949, el régimen comunista del país promulgó una nueva constitución ese día con la intención de transformar la festividad de temática cristiana en una de inspiración política, que rebautizaron como Día de la Constitución. Sin embargo, tras el colapso del estado comunista en Hungría, la festividad se celebró nuevamente como el Día de San Esteban. Un ritual implica llevar el estuche que contiene las reliquias de la mano derecha de San Esteban en procesiones por las calles de Budapest. Las festividades más modernas incluyen fuegos artificiales y desfiles.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.