Fulani

Fulani , también llamado Peul o Fulbe , un pueblo principalmente musulmán diseminado por muchas partes de África Occidental, desde el lago Chad, en el este, hasta la costa atlántica. Se concentran principalmente en Nigeria, Malí, Guinea, Camerún, Senegal y Níger. El idioma Fulani, conocido como Fula, se clasifica dentro de la rama atlántica de la familia lingüística Níger-Congo.

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La interacción de los fulani ampliamente dispersos con otros grupos dispares ha producido una variedad de patrones socioeconómicos. Los fulani eran originalmente un pueblo pastoril y sus vidas y organización estaban dominadas por las necesidades de sus rebaños. Los pastores Fulani gozan hoy de mayor prestigio que los Fulani agrícolas sedentarios y agrícolas como los más verdaderamente representativos de la cultura Fulani. La interacción con otros grupos a veces ha resultado en un grado considerable de absorción cultural. Este es el caso más notable en el norte de Nigeria, donde quizás la mitad de los fulani han adoptado el idioma y la cultura hausa y donde, como resultado de una serie de guerras santas (1804–10) que pretendían purificar el Islam, establecieron un imperio, instituyéndose como una aristocracia gobernante. Los fulani urbanos son los musulmanes más ardientes;Los pastores fulani son con frecuencia laxos y, a veces, incluso no practican. Los pastores también exhiben una variación mucho mayor de rasgos físicos. Vagan en grupos nómadas, haciendo campamentos temporales de chozas portátiles. Algunos de sus productos lácteos se intercambian en los mercados por cereales; raras veces se mata al ganado para obtener carne. Muchos fulani sedentarios, que con frecuencia se han vuelto sedentarios como resultado del agotamiento de sus rebaños, también poseen ganado, pero dependen principalmente del cultivo.quienes frecuentemente se han vuelto sedentarios como resultado del agotamiento de sus rebaños, también poseen ganado, pero dependen principalmente del cultivo.quienes frecuentemente se han vuelto sedentarios como resultado del agotamiento de sus rebaños, también poseen ganado, pero dependen principalmente del cultivo.

Cacique Fulani cabalgando para saludar al emir de Katsina al final de la fiesta musulmana del Ramadán en el norte de Nigeria.

La estructura social de los pastores fulani es igualitaria, en marcado contraste con la de otros grupos musulmanes, como los hausa, y la mayoría de los fulani sedentarios. La influencia del Islam en los patrones de parentesco es evidente en la preferencia general por los matrimonios entre primos y otros matrimonios dentro del linaje. La mayoría de los hombres son poligínicos, la unidad familiar típica que comprende al cabeza de familia, sus esposas y sus hijos solteros.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Virginia Gorlinski, editora asociada.