Obertura de Guillermo Tell

William Tell Overture , composición de Gioacchino Rossini. La obertura se estrenó en París el 3 de agosto de 1829 y fue el acta introductoria de la última ópera del compositor, Guilllaume Tell (William Tell). Para muchos estadounidenses, el trabajo es irrevocablemente recordado por sus emocionantes últimos tres minutos, que llegaron a servir como tema musical para los programas de Lone Ranger en películas, radio y televisión.

Gioachino Rossini, fotografía de Étienne Carjat, c. 1868.

De las muchas óperas conocidas por su nombre, pero pocas veces vistas, esta es una de las más famosas debido a su omnipresente obertura. Irónicamente, la obertura ni siquiera se originó con esta ópera, y decididamente, su compositor no tenía ninguna intención de que se convirtiera en el tema principal del vengador enmascarado del Salvaje Oeste. En cambio, estaba ambientando una adaptación del drama de 1804 del dramaturgo alemán Friedrich Schiller inspirado en el patriota suizo del siglo XIV William Tell. Al encontrarse presionado por el tiempo a medida que se acercaba el estreno, Rossini tomó prestada una obertura preexistente de una de sus muchas óperas anteriores, Isabel, reina de Inglaterra , compuesta 14 años y 24 óperas antes de William Tell . Entonces sus melodías no están extraídas de William Tellsí mismo, y si uno escuchara a través de la ópera buscando esa famosa música de Lone Ranger , uno la escucharía en vano.

La obertura comienza con el violonchelo principal cantando tristemente solo, aunque las cuerdas orquestales se unen en apoyo. Poco a poco, el tema que había sido introducido por el violonchelo se construye y se expande, y en última instancia se convierte en un puente hacia un nuevo material temático, de naturaleza inquieta y ansiosa, que sugiere una tormenta que se avecina. Pronto, torrentes de viento de metal y madera, frases de cuerda que surgen y una percusión atronadora dan a entender que la tormenta se está desatando. A continuación se muestra una escena de campo pastoral con instrumentos de viento de madera, particularmente trompa y flauta inglesas, que sugiere un par de pastores llamándose entre sí a través de un valle alpino, aunque eso no es lo que representaba cuando la obertura se usó para la Inglaterra isabelina. Es un interludio suave que se detiene repentinamente con una trompeta solista atrevida, rápidamente unida por cuernos,introduciendo una energía galopante decidida que los productores de radio de la década de 1930 estaban seguros de que era exactamente la adecuada para su héroe occidental.