Colegios y universidades históricamente negros

Colegios y universidades históricamente negros (HBCU) , instituciones de educación superior en los Estados Unidos fundadas antes de 1964 para estudiantes afroamericanos. El término fue creado por la Ley de Educación Superior de 1965, que amplió los fondos federales para colegios y universidades.

Las primeras HBCU se fundaron en Pensilvania y Ohio antes de la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865) con el propósito de brindar educación y capacitación básicas a los jóvenes negros, a quienes se les impidió en gran medida, debido a la discriminación racial, asistir a colegios y universidades establecidos. convertirse en maestros o comerciantes. El Instituto para la Juventud de Color (brevemente el Instituto Africano en su fundación) abrió en una granja en las afueras de Filadelfia en 1837. Hoy es la Universidad Cheyney de Pensilvania, que es parte del Sistema de Educación Superior del Estado de Pensilvania. El Instituto Ashmun, también ubicado cerca de Filadelfia, brindó capacitación teológica y educación básica desde su fundación en 1854. Se convirtió en la Universidad de Lincoln en 1866 en honor al presidente de los Estados Unidos. Abraham Lincoln y fue privada hasta 1972. La HBCU privada más antigua de los EE. UU. Fue fundada en 1856,cuando la Iglesia Metodista Episcopal abrió la Universidad Wilberforce en Tawawa Springs (actual Wilberforce), Ohio, como una institución mixta para los negros que habían escapado de la esclavitud en el sur a través del Ferrocarril Subterráneo. Cerró en 1862, pero se reincorporó en 1863 bajo los auspicios de la Iglesia Episcopal Metodista Africana (AME), una denominación metodista históricamente afroamericana.

Tras el final de la Guerra Civil y la abolición de la esclavitud, se fundaron HBCU en todo el sur con el apoyo de Freedmen's Bureau, una organización federal que operó durante la Reconstrucción para ayudar a los ex esclavos a adaptarse a la libertad. Instituciones como Atlanta University (1865; ahora Clark Atlanta University), Howard University y Morehouse College (1867; originalmente Augusta Institute) proporcionaron una educación en artes liberales y capacitaron a estudiantes para carreras como maestros o ministros y misioneros, mientras que otras se enfocaron en prepararse. estudiantes para ocupaciones industriales o agrícolas. Algunas instituciones, como Morehouse, eran escuelas exclusivamente para hombres. Otros, como Spelman College (1924; originalmente fundado en 1881 como Atlanta Baptist Female Seminary), eran exclusivamente mujeres. La mayoría, sin embargo, eran mixtos.

El crecimiento de las HBCU generó controversias entre los afroamericanos prominentes a fines del siglo XIX y principios del XX. Algunos críticos señalaron que muchas HBCU, en particular las que existían en los años inmediatamente posteriores a la Guerra Civil, fueron fundadas por blancos, muchos de los cuales tenían ideas preconcebidas negativas sobre las capacidades sociales, culturales e intelectuales de los negros. Como a los negros generalmente se les prohibió, particularmente en el sur, el acceso a las instituciones establecidas, los críticos cuestionaron si las escuelas separadas de hecho obstaculizaron los esfuerzos hacia la igualdad social y económica con los blancos.

Otro tema era si la formación profesional o una educación "intelectual" más clásica serviría mejor a los intereses de los afroamericanos. Booker T. Washington, un partidario ejemplar de la formación profesional, fundó el Instituto Tuskegee (1881; ahora Universidad de Tuskegee), que enfatizó la educación agrícola e industrial. Al igual que el Hampton Normal and Industrial Institute (1868; ahora Hampton University), Tuskegee sirvió de modelo para varias HBCU posteriores que se organizaron bajo una enmienda de 1890 a la Ley Land-Grant College de 1862 que promovió la creación de universidades afroamericanas con concesión de tierras. . El exponente más destacado de un enfoque intelectual fue el sociólogo WEB Du Bois, formado en la Universidad de Harvard, quien defendió la necesidad de cultivar una “décima parte talentosa” de líderes comunitarios bien educados.Incluso mientras este debate continuaba, la institucionalización de la segregación racial tanto dentro como fuera del Sur hizo aún más difícil para los estudiantes negros estudiar en cualquier otro lugar que no fuera en las HBCU hasta los esfuerzos de desegregación de mediados del siglo XX.

A principios del siglo XXI había más de 100 HBCU en Estados Unidos, predominantemente en el Sur. Si bien algunas eran escuelas de dos años, muchas ofrecían cuatro años de estudio. Algunos mantenían un enfoque vocacional, mientras que otros se habían convertido en importantes instituciones de investigación. Además, aunque varias HBCU continuaron teniendo cuerpos de estudiantes predominantemente afroamericanos, otras ya no lo hicieron.

Matt Stefon