Guillermo Tell

William Tell , el alemán Wilhelm Tell , héroe legendario suizo que simbolizó la lucha por la libertad política e individual.

William Tell disparando a la manzana, xilografía de Ein Schönes Spiel… von Wilhelm Thellen, por O. Schweitzer, 1698.

Se disputa la existencia histórica de Tell. Según la leyenda popular, era un campesino de Bürglen en el cantón de Uri en el siglo XIII y principios del XIV que desafió la autoridad austriaca, fue obligado a disparar una manzana de la cabeza de su hijo, fue arrestado por amenazar la vida del gobernador, salvó el mismo la vida del gobernador de camino a la cárcel, escapó y finalmente mató al gobernador en una emboscada. Estos eventos supuestamente ayudaron a impulsar a la gente a levantarse contra el dominio austriaco.

La forma clásica de la leyenda aparece en el Chronicon Helveticum (1734-1736), de Gilg Tschudi, que da noviembre de 1307 como la fecha de los hechos de Tell y el Año Nuevo de 1308 como la fecha de la liberación de Suiza. Sin embargo, no hay evidencia de la existencia de Tell; pero la historia de la prueba del tirador se distribuye ampliamente en el folclore. En la era romántica temprana de las revoluciones nacionalistas, la leyenda de Tell alcanzó renombre mundial a través de la conmovedora obra Wilhelm Tell (1804) del dramaturgo alemán Friedrich von Schiller.