carmelita

Carmelita , una de las cuatro grandes órdenes mendicantes (aquellas órdenes cuya pobreza tanto corporativa como personal les obligaba a pedir limosna) de la Iglesia Católica Romana, que data de la Edad Media. El origen de la orden se remonta al monte Carmelo en el noroeste de Israel, donde varios hombres devotos, aparentemente antiguos peregrinos y cruzados, se establecieron cerca de la fuente tradicional de Elías alrededor de 1155. Su regla fue escrita entre 1206 y 1214 por S. Alberto, patriarca latino de Jerusalén, y aprobado en 1226 por el Papa Honorio III. Los monjes esperaban continuar en el Monte Carmelo la forma de vida del profeta Elías, a quien los primeros escritores cristianos describieron como el fundador del monaquismo.

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Los primeros carmelitas eran ermitaños: vivían en celdas o chozas separadas y observaban votos de silencio, reclusión, abstinencia y austeridad. Pronto, sin embargo, las pérdidas de los ejércitos cruzados en Palestina hicieron que el Monte Carmelo fuera inseguro para los ermitaños occidentales, y alrededor de 1240 partieron hacia Chipre, Sicilia, Francia e Inglaterra. El primer capítulo general (reunión legislativa) de los carmelitas se celebró en Inglaterra en 1247 bajo San Simón Stock, y la orden se adaptó a las condiciones de las tierras occidentales a las que había sido trasplantada: la orden se transformó de ermitaño en uno de los frailes mendicantes. De esta forma, los carmelitas se establecieron en toda Europa occidental y se hicieron populares como una orden muy análoga a los dominicos y franciscanos. La primera institución de monjas carmelitas se fundó en 1452.

De todos los movimientos de la orden carmelita, con mucho el más importante y de mayor alcance en sus resultados fue la reforma iniciada por santa Teresa de Ávila. Tras casi 30 años en un convento carmelita, fundó en 1562 un pequeño convento en Ávila en el que se debía observar un modo de vida más estricto. La orden de Teresa se convirtió en la orden de las Monjas Carmelitas Descalzas (ODC). A pesar de la oposición y las dificultades de todo tipo, Santa Teresa logró establecer no solo conventos, sino también, con la cooperación de Juan de Yepes (más tarde San Juan de la Cruz), varios frailes que siguieron esta estricta observancia. El objetivo de la reforma era restaurar y enfatizar la austeridad y el carácter contemplativo de la vida carmelita primitiva. Debido a que los Carmelitas Reformados usaban sandalias en lugar de zapatos y medias, llegaron a ser llamados los Descalzos,o descalzos, carmelitas, para distinguirlos de la rama más antigua de la orden. En 1580 los monasterios reformados se convirtieron en provincia separada bajo el prior general de la orden, y en 1593 esta provincia se convirtió por ley papal en una orden independiente.

Teresa de Ávila, St.

Ambos órdenes sufrieron severamente por la Revolución Francesa y por la represión tanto de Napoleón como de los gobiernos liberales del siglo XIX, pero desde entonces han sido restaurados en la mayoría de los países de Europa occidental y en el Medio Oriente, América Latina y Estados Unidos. La orden original (Orden de los Hermanos de la Santísima Virgen María del Monte Carmelo; Frailes Blancos; O.Carm.) Se dedica principalmente a la predicación y la enseñanza. Los Padres Carmelitas Descalzos (Orden de Hermanos Descalzos de la Santísima Virgen María del Monte Carmelo; OCD) actúa en parroquias y misiones extranjeras, habiéndose convertido principalmente en una orden pastoral y devocional. Ambas ramas han sido importantes impulsoras de la devoción mariana. Además de las monjas de clausura, en los últimos tiempos se han formado numerosas congregaciones de hermandades activas, Carmelitas de la Tercera Orden,dedicado a la enseñanza, el cuidado de los enfermos y otras obras de caridad.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.