Diana

Diana , en la religión romana, diosa de los animales salvajes y la caza, identificada con la diosa griega Artemisa. Su nombre es similar a las palabras latinas dium ("cielo") y dius ("luz del día"). Como su contraparte griega, también era una diosa de los animales domésticos. Como deidad de la fertilidad, las mujeres la invocaban para ayudar en la concepción y el parto. Aunque quizás originalmente una diosa indígena del bosque, Diana se identificó pronto con Artemisa. Probablemente no había una conexión original entre Diana y la luna, pero más tarde absorbió la identificación de Artemisa con Selene (Luna) y Hécate, una deidad ctónica (infernal); de ahí la caracterización triformis que se utiliza a veces en la literatura latina.

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El lugar de culto más famoso de la diosa era la arboleda de Diana Nemorensis ("Diana del bosque") a orillas del lago Nemi en Aricia (Ariccia moderna), cerca de Roma. Este era un santuario común a las ciudades de la Liga Latina. Asociados con Diana en Aricia estaban Egeria, el espíritu de un arroyo cercano que compartía con Diana la tutela del parto, y el héroe Virbio (la contraparte romana de Hipólito), quien se dice que fue el primer sacerdote del culto de Diana en Aricia. Una costumbre única y peculiar dictaba que este sacerdote fuera un esclavo fugitivo y que matara a su predecesor en combate.

Augustus Saint-Gaudens: Diana de la Torre

En Roma, el templo más importante de Diana estaba en el Aventino. Este templo albergaba la carta fundacional de la Liga Latina y se dice que se remonta al rey Servio Tulio (siglo VI a. C.). En su culto, Diana también era considerada la protectora de las clases bajas, especialmente de los esclavos; los Idus (13 de agosto), su fiesta en Roma y Aricia, era una fiesta para los esclavos. Otro centro importante para el culto de Diana estaba en Éfeso, donde el Templo de Artemisa (o Diana) era una de las Siete Maravillas del Mundo. En el arte romano, Diana suele aparecer como una cazadora con arco y carcaj, acompañada de un sabueso o un ciervo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Alicja Zelazko, editora asistente.