La cabaña del tío Tom

La cabaña del tío Tom , en su totalidad la cabaña del tío Tom; o Life Among the Lowly , novela de Harriet Beecher Stowe, publicada en forma serializada en los Estados Unidos en 1851-1852 y en forma de libro en 1852. Una novela abolicionista, alcanzó gran popularidad, particularmente entre los lectores blancos en el Norte, por dramatizando vívidamente la experiencia de la esclavitud.

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La cabaña del tío Tom cuenta la historia del tío Tom, representado como un esclavo santo y digno. Mientras lo transportan en barco a una subasta en Nueva Orleans, Tom salva la vida de la pequeña Eva, cuyo agradecido padre compra a Tom. Eva y Tom pronto se convierten en grandes amigos. Siempre frágil, la salud de Eva comienza a deteriorarse rápidamente y en su lecho de muerte le pide a su padre que libere a todos sus esclavos. Él hace planes para hacerlo, pero luego es asesinado, y el brutal Simon Legree, el nuevo dueño de Tom, hace que Tom lo mate a latigazos después de que se niega a divulgar el paradero de ciertos esclavos fugitivos. Tom mantiene una actitud firmemente cristiana hacia su propio sufrimiento, y Stowe imbuye la muerte de Tom con ecos de la de Cristo.

Harriet Beecher Stowe: la cabaña del tío Tom

Unas 300.000 copias de La cabaña del tío Tom se vendieron en los Estados Unidos durante el año posterior a su publicación, y también se vendió bien en Inglaterra. Fue adaptado para el teatro varias veces a partir de 1852; debido a que la novela hizo uso de los temas y técnicas del melodrama teatral popular en ese momento, su transición al escenario fue fácil. Estas adaptaciones tuvieron un gran impacto en el público de los Estados Unidos y contribuyeron a la ya significativa popularidad de la novela de Stowe en el norte y la animosidad hacia ella en el sur. Se convirtieron en un elemento básico de las compañías de gira durante el resto del siglo XIX y en el XX.

Cartel de la cabaña del tío Tom

La descripción de Stowe de la esclavitud en su novela fue informada por su cristianismo y por su inmersión en los escritos abolicionistas. También se basó en su experiencia personal durante las décadas de 1830 y 40 mientras vivía en Cincinnati, Ohio, que era un destino para quienes escapaban de la esclavitud en Kentucky y otros estados del sur. En La cabaña del tío Tom , presentó su caso contra la esclavitud catalogando el sufrimiento experimentado por las personas esclavizadas y mostrando que sus dueños estaban moralmente quebrantados. Stowe también publicó una colección de documentos y testimonios, A Key to Uncle Tom's Cabin (1853), que usó para demostrar la veracidad de la representación de la esclavitud en su novela.

El papel de La cabaña del tío Tom como causa de la Guerra Civil Estadounidense se basa en una declaración, que generalmente se expresa como "¡Entonces eres la mujercita que escribió el libro que hizo esta gran guerra!", Que se atribuye falsamente al presidente Abraham. Lincoln. Según el erudito Daniel R. Vollaro, este comentario, supuestamente hecho por Lincoln a Stowe en diciembre de 1862, se originó en la tradición de la familia Stowe y no apareció impreso hasta 1896 (aunque como "¿Es esta la mujercita que hizo la gran guerra?" ). Sin embargo, el hecho de que Lincoln casi con certeza no haya dicho estas palabras no ha impedido que sean citadas repetidamente como el legado de La cabaña del tío Tom .

La reputación de la novela se volvió problemática durante el siglo XX. En una introducción de 1952 a la novela, Langston Hughes se refirió a La cabaña del tío Tom como "un grito de batalla moral", pero el esfuerzo de su introducción por redimir la novela se produjo después de que Richard Wright y James Baldwin, entre otros escritores negros, la atacaran durante la década de 1930. y años 40. El término tío Tom también se convirtió en un insulto utilizado para describir a una persona negra que muestra sumisión a los blancos o es considerada cómplice de la opresión de los blancos. Este sentido se remonta al menos a principios del siglo XX, y su uso público temprano (c. 1920) se ha atribuido de diversas formas a Marcus Garvey y George Alexander McGuire. Hoy en día , la descripción que hace Uncle Tom's Cabin de sus personajes negros se considera racista y condescendiente.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.