Beowulf

Beowulf , poema heroico, el mayor logro de la literatura inglesa antigua y la primera epopeya vernácula europea. Trata de acontecimientos de principios del siglo VI y se cree que fue compuesta entre 700 y 750. Aunque originalmente no tenía título, más tarde recibió el nombre del héroe escandinavo Beowulf, cuyas hazañas y carácter proporcionan su tema de conexión. No hay evidencia de un Beowulf histórico, pero algunos personajes, sitios y eventos en el poema pueden verificarse históricamente. El poema no apareció impreso hasta 1815. Se conserva en un único manuscrito que data de alrededor del año 1000 y se conoce como el manuscrito de Beowulf (Cotton MS Vitellius A XV).

Beowulf

Beowulfse divide en dos partes. Se abre en Dinamarca, donde la espléndida sala de hidromiel del rey Hrothgar, Heorot, ha sido devastada durante 12 años por las visitas nocturnas de un monstruo malvado, Grendel, que se lleva a los guerreros de Hrothgar y los devora. Inesperadamente, el joven Beowulf, un príncipe de los geats del sur de Suecia, llega con un pequeño grupo de criados y se ofrece a limpiar a Heorot de su monstruo. Hrothgar está asombrado por la osadía del héroe poco conocido, pero le da la bienvenida y, después de una noche de banquete, con mucha cortesía y algo de descortesía, el rey se retira, dejando a Beowulf a cargo. Durante la noche, Grendel viene de los páramos, las lágrimas abren las pesadas puertas y devora a uno de los gatas dormidos. Luego lidia con Beowulf, de cuyo poderoso agarre no puede escapar. Se libera, se arranca el brazo y se marcha, mortalmente herido.

El día siguiente es uno de regocijo en Heorot. Pero por la noche, mientras los guerreros duermen, la madre de Grendel viene a vengar a su hijo y mata a uno de los hombres de Hrothgar. Por la mañana, Beowulf la busca en su cueva al fondo de un mero y la mata. Corta la cabeza del cadáver de Grendel y regresa a Heorot. Los daneses se regocijan una vez más. Hrothgar pronuncia un discurso de despedida sobre el carácter del verdadero héroe, mientras Beowulf, enriquecido con honores y dones principescos, regresa a casa con el rey Hygelac de los Geats.

La segunda parte pasa rápidamente sobre la posterior muerte del rey Hygelac en una batalla (de registro histórico), la muerte de su hijo y la sucesión de Beowulf a la realeza y su gobierno pacífico de 50 años. Pero ahora un dragón que escupe fuego asola su tierra y el valiente pero envejecido Beowulf se enfrenta a él. La lucha es larga y terrible y un doloroso contraste con las batallas de su juventud. También es doloroso el abandono de sus sirvientes, a excepción de su joven pariente Wiglaf. Beowulf mata al dragón pero es herido de muerte. El poema termina con sus ritos funerarios y un lamento.

Beowulf pertenece métrica, estilística y temáticamente a una tradición heroica basada en la religión y la mitología germánicas. También es parte de la tradición más amplia de la poesía heroica. Muchos incidentes, como el hecho de que Beowulf arrancara el brazo del monstruo y su descenso al mero, son motivos familiares del folclore. Los valores éticos son manifiestamente el código germánico de lealtad al jefe y tribu y venganza a los enemigos. Sin embargo, el poema está tan impregnado de un espíritu cristiano que carece de la terrible fatalidad de muchas de las canciones eddaicas o de las sagas de la literatura islandesa. El propio Beowulf parece más altruista que otros héroes germánicos o los antiguos héroes griegos de la Ilíada.. Es significativo que sus tres batallas no son contra hombres, lo que supondría la represalia de la enemistad de sangre, sino contra monstruos malvados, enemigos de toda la comunidad y de la propia civilización. Muchos críticos han visto el poema como una alegoría cristiana, con Beowulf el campeón de la bondad y la luz contra las fuerzas del mal y la oscuridad. Su muerte en sacrificio no es vista como trágica sino como el final apropiado de la vida de un héroe bueno (algunos dirían “demasiado bueno”).

Eso no quiere decir que Beowulf sea ​​un poema optimista. El crítico inglés JRR Tolkien sugiere que su efecto total se parece más a una larga elegía lírica que a una épica. Incluso la sección anterior y más feliz en Dinamarca está llena de alusiones ominosas que fueron bien entendidas por el público contemporáneo. Por lo tanto, después de la muerte de Grendel, el rey Hrothgar habla con optimismo del futuro, que la audiencia sabe que terminará con la destrucción de su línea y la quema de Heorot. En la segunda parte el movimiento es lento y fúnebre: escenas de la juventud de Beowulf se repiten en tono menor como contrapunto a su última batalla, y el ambiente se vuelve cada vez más sombrío a medida que el wyrd (destino) que llega a todos los hombres se acerca a él. .

Beowulf se ha traducido a menudo al inglés moderno; Las representaciones de Seamus Heaney (1999) y Tolkien (terminada en 1926; publicada en 2014) se convirtieron en best sellers. También ha sido fuente de recuentos en texto —Grendel (1971) de John Gardner , por ejemplo, que toma el punto de vista del monstruo— y como películas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.