Moche

Moche , también llamada Mochica , civilización andina que floreció desde el siglo I al VIII d.C. en la costa norte de lo que hoy es Perú. El nombre se toma del gran sitio de Moche, en el valle del río del mismo nombre, que parece haber sido la capital o ciudad principal de los pueblos Moche. Sus asentamientos se extendían a lo largo de la costa árida y cálida del norte de Perú desde el valle del río Lambayeque hacia el sur por más de 350 km (215 millas) hasta el valle del río Nepeña.

Máscara de aleación de cobre y oro con ojos de concha, encontrada en la Huaca de la Luna, valle del río Moche, c.  400 aC – 600 dC;  en el Linden-Museum, Stuttgart, Alemania.

Hasta la década de 1980 los restos más conocidos de la cultura eran los de la propia Moche, cerca de Trujillo en el valle del río Moche. Dos estructuras gigantes, conocidas como el Templo del Sol (Huaca del Sol) y el Templo de la Luna (Huaca de la Luna), dominan el sitio, aunque no hay evidencia de que alguna vez hayan sido tan dedicadas. El Templo del Sol es una calzada y una pirámide escalonada, de aproximadamente 1.090 × 446 pies (340 × 136 metros) en la base y 135 pies (41 metros) de altura. A poca distancia, el Templo de la Luna es una plataforma en terrazas construida contra una ladera natural y coronada con grandes salas y patios. Sobre el terreno circundante, por varios cientos de metros en todas direcciones, hay mucha evidencia de una ocupación densa, lo que indica que Moche no solo era un centro político y ceremonial, sino también una ciudad.

  • Moche: Templo del Sol
  • Moche: Templo de la Luna

En 1987, los arqueólogos excavaron un sitio llamado Huaca Rajada, cerca del pueblo de Sipán en el valle de Lambayeque, y descubrieron la tumba elaborada y llena de joyas de un sacerdote-guerrero Moche. Pronto se excavaron varias cámaras funerarias más que contenían los restos de la realeza Moche, todas datan de alrededor del 300 d.C. En 1997, las excavaciones en Dos Cabezas, un sitio habitado aproximadamente entre el 150 y el 500 d.C., revelaron la primera de tres tumbas que contienen los restos de tres élites Moche. Cada tumba estaba adyacente a un pequeño compartimento que contenía una representación en miniatura del contenido de la tumba, con una figura de cobre que representaba al hombre muerto. Los restos esqueléticos indicaron que cada uno de los hombres era de 8 a 12 pulgadas más alto que el hombre adulto moche promedio. Estos hallazgos enriquecieron la comprensión de la sociedad, la religión y la cultura Moche.Existen docenas de otros sitios de plataformas piramidales Moche en los valles costeros del norte de Perú, la mayoría de ellos saqueados hasta cierto punto.

  • Moche: cámara funeraria
  • Moche: entrada a la cámara funeraria
  • Moche: Huaca Cao Viejo

Los Moche canalizaban arroyos que fluían desde los Andes hacia un extenso sistema de canales de riego que se usaban para cultivar maíz (maíz), frijoles y otros cultivos. Esta agricultura intensiva sostuvo numerosos centros urbanos. Sin embargo, la autoridad política estaba fragmentada, y cada valle fluvial o cadena de pueblos y aldeas del valle tenía su propia realeza y sacerdocio guerrero. Los Moche produjeron productos artesanales sofisticados, incluida la cerámica hecha con moldes, que se encuentra entre las mejores esculturas naturalistas del Perú precolombino. Estos recipientes, tinajas de agua de buena calidad con característicos picos de estribo, llevan retratos de cabezas de individuos, animales, plantas, edificios y seres fantásticos o demoníacos. Las escenas pintadas en algunas vasijas han permitido comprender la vida ceremonial y cotidiana en la cultura Moche.incluido el sacrificio de prisioneros de guerra y el consumo ritual de su sangre. Los Moche también eran hábiles trabajadores del metal que en sus joyas usaban medios químicos para galvanizar oro y plata. La arquitectura Moche presentaba pirámides y plataformas de techo plano conectadas por rampas y salpicadas de patios y plazas.

Botella de agua Moche

Se desconocen las razones de la desaparición de los Moche, pero la civilización puede haber sucumbido a terremotos, sequías prolongadas, inundaciones catastróficas derivadas de la anomalía climática de El Niño, la invasión de dunas de arena en áreas pobladas o factores sociales y culturales menos tangibles. .

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kathleen Sheetz.