Esclavitud

Esclavitud , condición en la que un ser humano es propiedad de otro. La ley consideraba que un esclavo era una propiedad o un bien mueble, y se le privaba de la mayoría de los derechos que normalmente tenían las personas libres.

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  • carta a un esclavo liberado
54o Regimiento de Massachusetts. Prueba Prueba de la Guerra Civil Estadounidense ¿En qué año fue asesinado Abraham Lincoln?

No hay consenso sobre qué era un esclavo o cómo debería definirse la institución de la esclavitud. Sin embargo, existe un acuerdo general entre historiadores, antropólogos, economistas, sociólogos y otros que estudian la esclavitud en que la mayoría de las siguientes características deben estar presentes para calificar a una persona de esclava. El esclavo era una especie de propiedad; por lo tanto, pertenecía a otra persona. En algunas sociedades, los esclavos se consideraban bienes muebles, en otras, bienes inmuebles, como bienes raíces. Eran objetos de la ley, no sus sujetos. Por lo tanto, como un buey o un hacha, el esclavo normalmente no era responsable de lo que hacía. No fue personalmente responsable por agravios o contratos. El esclavo generalmente tenía pocos derechos y siempre menos que su dueño, pero no había muchas sociedades en las que no tuviera absolutamente ninguno.Como existen límites en la mayoría de las sociedades sobre la medida en que se puede abusar de los animales, también había límites en la mayoría de las sociedades sobre cuánto se podía abusar de un esclavo. El esclavo fue retirado de las líneas de ascendencia natal. Legalmente, y a menudo socialmente, no tenía parientes. Ningún pariente podía defender sus derechos ni vengarse de él. Como "forastero", "individuo marginal" o "persona socialmente muerta" en la sociedad donde fue esclavizado, sus derechos a participar en la toma de decisiones políticas y otras actividades sociales eran menores que los que disfrutaba su dueño. El producto del trabajo de un esclavo podía ser reclamado por otra persona, quien también con frecuencia tenía derecho a controlar su reproducción física.El esclavo fue retirado de las líneas de ascendencia natal. Legalmente, y a menudo socialmente, no tenía parientes. Ningún pariente podía defender sus derechos ni vengarse de él. Como "forastero", "individuo marginal" o "persona socialmente muerta" en la sociedad donde fue esclavizado, sus derechos a participar en la toma de decisiones políticas y otras actividades sociales eran menores que los que disfrutaba su dueño. El producto del trabajo de un esclavo podía ser reclamado por otra persona, quien también con frecuencia tenía derecho a controlar su reproducción física.El esclavo fue retirado de las líneas de ascendencia natal. Legalmente, y a menudo socialmente, no tenía parientes. Ningún pariente podía defender sus derechos ni vengarse de él. Como "forastero", "individuo marginal" o "persona socialmente muerta" en la sociedad donde fue esclavizado, sus derechos a participar en la toma de decisiones políticas y otras actividades sociales eran menores que los que disfrutaba su dueño. El producto del trabajo de un esclavo podía ser reclamado por otra persona, quien también con frecuencia tenía derecho a controlar su reproducción física.sus derechos a participar en la toma de decisiones políticas y otras actividades sociales eran menores que los que disfrutaba su dueño. El producto del trabajo de un esclavo podía ser reclamado por otra persona, quien también con frecuencia tenía derecho a controlar su reproducción física.sus derechos a participar en la toma de decisiones políticas y otras actividades sociales eran menores que los que disfrutaba su dueño. El producto del trabajo de un esclavo podía ser reclamado por otra persona, quien también con frecuencia tenía derecho a controlar su reproducción física.

La esclavitud era una forma de trabajo dependiente realizado por un miembro que no era de la familia. El esclavo fue privado de la libertad personal y del derecho a moverse geográficamente como quisiera. Es probable que haya límites en su capacidad para tomar decisiones con respecto a su ocupación y también a sus parejas sexuales. La esclavitud era generalmente, pero no siempre, involuntaria. Si no todas estas caracterizaciones en sus formas más restrictivas se aplican a un esclavo, es probable que el régimen esclavista en ese lugar se caracterice como "leve"; si casi todos lo hicieran, normalmente se caracterizaría como "grave".

Los esclavos se generaron de muchas formas. Probablemente el más frecuente fue la captura en la guerra, ya sea por diseño, como una forma de incentivo para los guerreros, o como un subproducto accidental, como una forma de deshacerse de las tropas enemigas o civiles. Otros fueron secuestrados en expediciones de piratería o asaltos de esclavos. Muchos esclavos eran descendientes de esclavos. Algunas personas fueron esclavizadas como castigo por delitos o deudas, otras fueron vendidas como esclavas por sus padres, otros parientes o incluso cónyuges, a veces para satisfacer deudas, a veces para escapar del hambre. Una variante de la venta de niños era la exposición, real o ficticia, de niños no deseados, que luego eran rescatados por otros y convertidos en esclavos. Otra fuente de esclavitud fue la autoventa, emprendida a veces para obtener una posición de élite, a veces para escapar de la indigencia.

La esclavitud existió en un gran número de sociedades pasadas cuyas características generales son bien conocidas. Era raro entre los pueblos primitivos, como las sociedades de cazadores-recolectores, porque para que floreciera la esclavitud, la diferenciación o estratificación social era esencial. También era esencial un excedente económico, ya que los esclavos eran a menudo bienes de consumo que tenían que mantenerse en sí mismos en lugar de activos productivos que generaban ingresos para su propietario. El excedente también era esencial en los sistemas esclavistas donde los propietarios esperaban ganancias económicas de la propiedad esclavista.

Por lo general, tenía que haber una escasez de mano de obra percibida, porque de lo contrario es poco probable que la mayoría de la gente se moleste en adquirir o mantener esclavos. La tierra libre y, de manera más general, los recursos abiertos eran a menudo un requisito previo para la esclavitud; en la mayoría de los casos donde no había recursos abiertos, se podían encontrar no esclavos que cumplirían las mismas funciones sociales a un costo menor. Por último, tenían que existir algunas instituciones gubernamentales centralizadas dispuestas a hacer cumplir las leyes de esclavitud, o de lo contrario los aspectos de propiedad de la esclavitud probablemente serían quiméricos. La mayoría de estas condiciones tenían que estar presentes para que existiera la esclavitud en una sociedad; si todos lo estaban, hasta que el movimiento abolicionista del siglo XIX se extendió por la mayor parte del mundo, era casi seguro que la esclavitud estaría presente. Aunque la esclavitud existía en casi todas partes,parece haber sido especialmente importante en el desarrollo de dos de las principales civilizaciones del mundo, la occidental (incluidas las antiguas Grecia y Roma) y la islámica.

Ha habido dos tipos básicos de esclavitud a lo largo de la historia registrada. La más común ha sido la llamada esclavitud doméstica, patriarcal o doméstica. Aunque los esclavos domésticos ocasionalmente trabajaban fuera del hogar, por ejemplo, en la recolección de heno o la cosecha, su función principal era la de sirvientes que servían a sus dueños en sus hogares o dondequiera que estuvieran, como en el servicio militar. Los esclavos a menudo eran un símbolo de estatus orientado al consumo para sus dueños, quienes en muchas sociedades gastaban gran parte de su excedente en esclavos. Los esclavos domésticos a veces se fusionaban en diversos grados con las familias de sus dueños, de modo que los niños se convertían en hijos adoptivos o las mujeres se convertían en concubinas o esposas que daban a luz a herederos. La esclavitud en el templo, la esclavitud estatal y la esclavitud militar eran relativamente raras y distintas de la esclavitud doméstica,pero en un esquema muy amplio se pueden clasificar como esclavos domésticos de un templo o del estado.

El otro tipo importante de esclavitud fue la esclavitud productiva. Fue relativamente poco frecuente y se produjo principalmente en la Grecia y Roma clásicas atenienses y en el Nuevo Mundo circuncaribeño poscolombino. También se encontró en el Iraq del siglo IX, entre los indios Kwakiutl del noroeste de Estados Unidos y en algunas áreas del África subsahariana en el siglo XIX. Aunque también se empleaban esclavos en el hogar, la esclavitud en todas esas sociedades parece haber existido predominantemente para producir mercancías comercializables en minas o plantaciones.

Un tema teórico importante es la relación entre la esclavitud productiva y el estatus de una sociedad como esclava o como sociedad propietaria de esclavos. En una sociedad esclavista, los esclavos constituían una parte significativa (al menos del 20 al 30 por ciento) de la población total, y gran parte de las energías de esa sociedad se movilizaban para conseguir y mantener esclavos. Además, la institución de la esclavitud tuvo un impacto significativo en las instituciones de la sociedad, como la familia, y en su pensamiento social, derecho y economía. Parece claro que era muy posible que existiera una sociedad esclavista sin esclavitud productiva; los ejemplos históricos conocidos se concentraron en África y Asia. También está claro que la mayoría de las sociedades esclavistas se han concentrado en civilizaciones occidentales (incluidas Grecia y Roma) e islámicas. En una sociedad esclavista,los esclavos estaban presentes, pero en menor número, y eran mucho menos el foco de las energías de la sociedad.

La esclavitud era una especie de trabajo dependiente que se diferenciaba de otras formas principalmente por el hecho de que en cualquier sociedad era la más degradante y severa. La esclavitud fue el prototipo de una relación definida por la dominación y el poder. Pero a lo largo de los siglos, el hombre ha inventado otras formas de trabajo dependiente además de la esclavitud, incluida la servidumbre, el trabajo por contrato y el peonaje. El término servidumbre se usa mucho, a menudo cuando no es apropiado (siempre como una denominación de oprobio). En el pasado, un siervo solía ser un agricultor, mientras que, según la sociedad, un esclavo podía emplearse en casi cualquier ocupación. Canónicamente, la servidumbre fue la condición dependiente de gran parte del campesinado de Europa central y occidental desde la época de la decadencia del Imperio Romano hasta la era de la Revolución Francesa.Esto incluyó un "segundo enserfment" que se extendió por el centro y parte del este de Europa en los siglos XV y XVI. Rusia no conoció la "primera esclavitud"; La servidumbre comenzó allí gradualmente a mediados del siglo XV, se completó en 1649 y duró hasta 1906. Si el término servidumbre describe adecuadamente la condición del campesinado en otros contextos es un tema de fuerte controversia. Sea como fuere, el siervo también se distinguía del esclavo por el hecho de que generalmente era sujeto de la ley, es decir, tenía algunos derechos, mientras que el esclavo, el objeto de la ley, tenía muchos menos derechos. Además, el siervo solía estar atado a la tierra (la excepción más significativa fue el siervo ruso entre 1700 y 1861 aproximadamente), mientras que el esclavo siempre estaba vinculado a su dueño; es decir, tuvo que vivir donde su dueño le dijo que fuera,ya menudo su dueño podía venderlo en cualquier momento. El siervo usualmente poseía sus medios de producción (grano, ganado, implementos) excepto la tierra, mientras que el esclavo no poseía nada, a menudo ni siquiera la ropa que llevaba puesta. El derecho del siervo a casar la propiedad de su señor a menudo estaba restringido, pero la interferencia del amo en su vida reproductiva y familiar era normalmente mucho menor que en el caso del esclavo. El estado podía pedir a los siervos que pagaran impuestos, realizaran trabajos de corvée en las carreteras y prestaran servicio en el ejército, pero los esclavos generalmente estaban exentos de todas esas obligaciones.El derecho del siervo a casar la propiedad de su señor a menudo estaba restringido, pero la interferencia del amo en su vida reproductiva y familiar era normalmente mucho menor que en el caso del esclavo. El estado podía pedir a los siervos que pagaran impuestos, realizaran trabajos de corvée en las carreteras y prestaran servicio en el ejército, pero los esclavos generalmente estaban exentos de todas esas obligaciones.El derecho del siervo a casar la propiedad de su señor a menudo estaba restringido, pero la interferencia del amo en su vida reproductiva y familiar era normalmente mucho menor que en el caso del esclavo. El estado podía pedir a los siervos que pagaran impuestos, realizaran trabajos de corvée en las carreteras y prestaran servicio en el ejército, pero los esclavos generalmente estaban exentos de todas esas obligaciones.

Una persona se convirtió en un sirviente contratado pidiendo dinero prestado y luego aceptando voluntariamente trabajar con la deuda durante un período específico. En algunas sociedades, los sirvientes contratados probablemente diferían poco de los esclavos por deudas (es decir, personas que inicialmente no podían pagar sus obligaciones y, por lo tanto, se vieron obligadas a trabajar en una cantidad por año especificada por la ley). Sin embargo, los esclavos por deudas eran considerados criminales (esencialmente ladrones) y, por lo tanto, estaban sujetos a un trato más severo. Quizás la mitad de todos los colonos blancos en América del Norte eran sirvientes contratados, que aceptaron trabajar para alguien (el comprador del contrato) a su llegada para pagar su pasaje. Algunos sirvientes contratados alegaron que se les trataba peor que a los esclavos;La lógica económica de la situación era que los dueños de esclavos pensaban en sus esclavos como una inversión a largo plazo cuyo valor bajaría si se maltrataba, mientras que los sirvientes contratados a corto plazo (típicamente cuatro años) podían ser abusados ​​casi hasta la muerte porque sus amos solo habían un breve interés en ellos. Las prácticas variaban, pero los contratos por contrato a veces especificaban que los sirvientes debían ser liberados con una suma de dinero, a veces una parcela de tierra, quizás incluso un cónyuge, mientras que para los esclavos manumitidos los términos solían depender más de la generosidad del propietario.pero los contratos de emisión especificaban a veces que los sirvientes serían puestos en libertad con una suma de dinero, a veces una parcela de tierra, quizás incluso un cónyuge, mientras que para los esclavos manumitidos los términos solían depender más de la generosidad del propietario.pero los contratos de emisión especificaban a veces que los sirvientes serían puestos en libertad con una suma de dinero, a veces una parcela de tierra, quizás incluso un cónyuge, mientras que para los esclavos manumitidos los términos solían depender más de la generosidad del propietario.

Los peones eran personas obligadas a trabajar con deudas o criminales. Los peones, que eran la variante latinoamericana de esclavos por deudas, se vieron obligados a trabajar para sus acreedores para pagar lo que debían. Tenían a fusionarse con los delincuentes porque las personas de ambas categorías eran consideradas delincuentes, y eso era especialmente cierto en sociedades donde las multas monetarias eran la principal sanción y forma de restitución por delitos. Por tanto, el delincuente que no podía pagar su multa era un deudor insolvente. El peón deudor tenía que trabajar para su acreedor, y el estado vendía el trabajo del peón criminal a un tercero. Los peones recurrían aún menos a la ley por malos tratos que los sirvientes contratados, y los términos de manumisión para los primeros eran típicamente menos favorables que para los segundos.