Negligencia

Negligencia , en la ley, el incumplimiento de un estándar de comportamiento establecido para proteger a la sociedad contra riesgos irrazonables. La negligencia es la piedra angular de la responsabilidad extracontractual y un factor clave en la mayoría de los juicios por lesiones personales y daños a la propiedad.

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El derecho romano utilizaba un principio similar, distinguiendo el daño intencional ( dolus ) del daño no intencional ( culpa ) y determinando la responsabilidad por un estándar de comportamiento. Las leyes germánicas y francesas mantenían una responsabilidad muy estricta por accidentes y todavía lo hacen. La negligencia se convirtió en una base de responsabilidad en la ley inglesa solo en 1825.

La doctrina de la negligencia se aplicó originalmente a los profesionales "públicos", como posaderos, herreros y cirujanos, pero probablemente fue impulsada por la industrialización y el aumento de los accidentes laborales. Al principio, la responsabilidad era severa, pero luego se suavizó para estimular el crecimiento industrial. La última tendencia es hacia una mayor responsabilidad.

La doctrina de la negligencia no requiere la eliminación de todo riesgo de la conducta de una persona, solo todo riesgo irrazonable, que se mide por la gravedad de las posibles consecuencias. Por lo tanto, se aplica un estándar más alto a los fabricantes de nitroglicerina que a los que fabrican fósforos de cocina. En ciertos campos críticos, por ejemplo, la industria de la leche, la ley impone responsabilidad por cualquier error, incluso cuando se toman las precauciones más estrictas, una política conocida como responsabilidad estricta ( ver también responsabilidad del fabricante).

El estándar de comportamiento es externo. Generalmente, la ley examina solo la conducta, no la excitabilidad, ignorancia o estupidez que pueda causarla. Los tribunales determinan qué habría hecho la hipotética "persona razonable" en la situación. Tales estándares también exigen un grado de previsión al anticipar la negligencia de otros, especialmente de grupos especiales como los niños.

La prueba de persona razonable presupone cierto conocimiento, por ejemplo, que el fuego quema, el agua puede causar ahogamiento y los automóviles pueden patinar sobre el pavimento mojado. Las costumbres comunitarias influirán en tales presunciones, como la práctica de conducir en un determinado lado de la carretera, incluso en carreteras privadas, situación en la que las leyes no se aplican. Sin embargo, las emergencias pueden suavizar la aplicación de tales estándares.

Se pueden hacer concesiones para discapacidades físicas (pero no mentales), como la ceguera, pero la ley exige que las personas discapacitadas eviten colocarse innecesariamente en situaciones en las que su discapacidad pueda causar daño. Aparte de distinguir entre niños y adultos, la doctrina de la negligencia no suele considerar factores de edad o experiencia.

Por lo general, el demandante en una demanda por negligencia debe probar la negligencia del acusado mediante una preponderancia de la evidencia, que puede ser circunstancial siempre que no sea demasiado especulativa. En algunas situaciones, una vez que el demandante ha establecido una conexión aparente entre su lesión y la negligencia aparente del demandado, este último debe refutar esa conexión. Esta es la doctrina de res ipsa loquitur (latín: “el asunto habla por sí mismo”). Generalmente, los daños recuperables por negligencia son una compensación monetaria por lesiones o pérdidas que se considera que han surgido "de forma natural y próxima" del acto negligente. Véase también negligencia contributiva.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.