Obscenidad

Obscenidad , concepto legal utilizado para caracterizar cierto material (particularmente sexual) como ofensivo para el sentido público de la decencia. Sin embargo, una definición totalmente satisfactoria de obscenidad es esquiva, en gran parte porque lo que se considera obsceno a menudo, como la belleza, está en el ojo del espectador. Aunque el término originalmente se refería a cosas consideradas repulsivas, desde entonces ha adquirido un significado más específicamente sexual.

Restricciones tempranas

Las restricciones legales sobre el contenido de la literatura y las obras de arte visual han existido desde la antigüedad. Tradicionalmente, sin embargo, los gobiernos estaban mucho más preocupados por la sedición, la herejía y la blasfemia, y no fue hasta tiempos relativamente modernos que la sexualidad se convirtió en una de las principales preocupaciones de las autoridades políticas y religiosas. Uno de los primeros esfuerzos sistemáticos para regular la literatura fue realizado por la Iglesia Católica Romana, que prohibió las obras heréticas ya en el siglo IV. En la Edad Media, la lista de obras prohibidas había crecido drásticamente. En 1542, el Papa Pablo III estableció la Sagrada Congregación de la Inquisición Romana, precursora de la moderna Congregación para la Doctrina de la Fe, una de cuyas responsabilidades era la supresión de libros heréticos e inmorales. En 1559 el Papa Pablo IV publicó elIndex Auctorum et Librorum Prohibitorum ( ver Index Librorum Prohibitorum), una lista completa de libros prohibidos que pasaron por numerosas ediciones antes de su abolición en 1966. Las obras inmorales también fueron suprimidas en países protestantes como Inglaterra, donde, antes del siglo XVIII, las restricciones se aplicaban casi exclusivamente a actos o publicaciones antirreligiosos o sediciosos, más que a material obsceno en el sentido moderno.

Leyes de obscenidad en los siglos XVIII y XIX

La ley de la obscenidad moderna surgió como una respuesta directa a los cambios sociales y tecnológicos, en particular el desarrollo de la imprenta en el siglo XV, que permitió la distribución amplia y fácil de lo que entonces se consideraba material sexualmente explícito. En el siglo XVII, estos libros y grabados estaban ampliamente disponibles en toda Europa; Los gobiernos y las autoridades eclesiásticas respondieron arrestando y procesando a los editores y distribuidores. Una secuencia similar de eventos ocurrió en Japón, donde el desarrollo de la impresión en bloques de madera en color terminó pronto creando una industria considerable en imágenes eróticas. En 1722, el gobierno japonés introdujo el primero de varios edictos contra los materiales sin licencia, ya sean eróticos o políticos.

A principios del siglo XVIII, los tribunales temporales de Inglaterra no dictaminaron sobre los acusados ​​de obscenidad porque no existía una ley contra la publicación de dicho material. El delito de difamación obscena se desarrolló posteriormente para permitir el enjuiciamiento de personas de "mente y disposición malvadas y depravadas" por publicar materiales que corrompían la moral de la sociedad al crear "deseos lujuriosos". En la década de 1720, el librero Edmund Curll se convirtió en la primera persona en ser condenada por un cargo de obscenidad en Inglaterra en los tribunales de derecho consuetudinario (a diferencia de los eclesiásticos), por su publicación de una nueva edición de Venus in the Cloister; o la monja en su delantal, una obra ligeramente pornográfica que se había escrito varias décadas antes; su sentencia, una multa y una hora en la picota, se retrasó porque entonces no se especificaba ningún castigo en la ley. A partir de entonces, la obscenidad fue reconocida como un delito menor en el derecho consuetudinario. (Debido a que el cargo de difamación obscena se aplicaba solo a las publicaciones, los actos obscenos fueron procesados ​​por los cargos de conspiración para corromper la moral pública y conspiración para ultrajar la decencia pública).

Como era de esperar, a menudo era difícil establecer una distinción clara entre la supresión de materiales publicados por razones morales y por razones de control político o represión. Por lo tanto, las leyes inglesas del siglo XVIII que regulaban los materiales indecentes o sugerentes también se utilizaron para suprimir las críticas a los ministros del gobierno y otras figuras políticas favorecidas. En la década de 1760, el periodista y político John Wilkes, un importante crítico del gobierno, fue acusado de difamación sediciosa por su periódico North Briton y de difamación obscena por su poema An Essay on Woman, una parodia de An Essay on Man de Alexander Pope.. Los enjuiciamientos por obscenidad en otros países europeos también delataron una fusión de preocupaciones morales y políticas. Quizás el juicio por obscenidad más célebre en la Francia del siglo XIX fue el de Gustave Flaubert, quien fue acusado de “ultraje a la moral pública y la religión” por su novela Madame Bovary (1857). Aunque el libro era sexualmente franco para los estándares de la época, la acusación, que no tuvo éxito, fue motivada principalmente por el deseo del gobierno de cerrar Revue de Paris , la revista en la que apareció por primera vez el trabajo.

A mediados del siglo XIX, la difusión de las nociones victorianas de moralidad resultó en una legislación más severa contra la publicación y distribución de material sexualmente explícito. En Gran Bretaña, dicho material fue prohibido por motivos puramente sexuales por primera vez por la Ley de Publicaciones Obscenas de 1857. La legislación, que no definió la obscenidad, enfrentó una fuerte oposición, pero fue aprobada después de que el presidente del Tribunal Supremo garantizó que se utilizaría para enjuiciar a personas por obras "escritas con el único propósito de corromper la moral de la juventud y de una naturaleza calculada para conmocionar los sentimientos comunes de decencia". Posteriormente se estableció una definición legal de obscenidad en Gran Bretaña en Regina v. Hicklin(1868), en el que el tribunal sostuvo que el material obsceno está marcado por una tendencia a “depravar y corromper a aquellos cuyas mentes están abiertas a tales influencias inmorales y en cuyas manos puede caer una publicación de este tipo”. Se entendió que esta prueba se podía aplicar a pasajes aislados de una obra, y el fallo hizo posible etiquetar una obra como obscena no en función de los lectores previstos, sino de cómo podría influir en cualquier persona de la sociedad (por ejemplo, mujeres y niños). ). Esta perspectiva más tarde formó la base de las leyes anti-obscenidad en los sistemas legales influenciados por la ley británica, particularmente en países que alguna vez fueron parte del Imperio Británico.

A partir de la década de 1820, los gobiernos estatales de los Estados Unidos comenzaron a aprobar leyes sobre obscenidad y, en 1842, el gobierno federal promulgó una legislación que permitía la incautación de imágenes obscenas. La legislación federal más completa de la época fue la Ley Comstock (1873), llamada así por su principal proponente, Anthony Comstock, que preveía la multa y el encarcelamiento de cualquier persona que enviara o recibiera mensajes "obscenos", "lascivos" o "lascivos". publicaciones. El acto se hizo notorio como base para la supresión generalizada no solo de libros e imágenes pornográficas, sino también de publicaciones que contienen información médica legítima sobre la anticoncepción y el aborto, así como los propios dispositivos anticonceptivos.