Diccionario

Diccionario , libro de referencia que enumera las palabras en orden (por lo general, para los idiomas occidentales, alfabéticamente) y da sus significados. Además de su función básica de definir palabras, un diccionario puede proporcionar información sobre su pronunciación, formas y funciones gramaticales, etimologías, peculiaridades sintácticas, variantes ortográficas y antónimos. Un diccionario también puede proporcionar citas que ilustren el uso de una palabra, y estas pueden estar fechadas para mostrar los primeros usos conocidos de la palabra en sentidos específicos. La palabra diccionario proviene del latín dictio , "el acto de hablar" y dictionarius , "una colección de palabras". Aunque las enciclopedias son un tipo diferente de trabajo de referencia, algunas usan el diccionario de palabras en sus nombres (por ejemplo, diccionarios biográficos).

Básicamente, un diccionario enumera un conjunto de palabras con información sobre ellas. La lista puede intentar ser un inventario completo de un idioma o puede ser solo un pequeño segmento de él. Una lista breve, a veces al final de un libro, a menudo se denomina glosario. Cuando una lista de palabras es un índice de un cuerpo de escritura limitado, con referencias a cada pasaje, se denomina concordancia. En teoría, un buen diccionario podría compilarse organizando en una lista un gran número de concordancias. Una lista de palabras que consta únicamente de nombres geográficos se denomina nomenclátor.

La palabra léxico designa un libro de palabras, pero también tiene un significado abstracto especial entre los lingüistas, refiriéndose al cuerpo de unidades estructurales separables que componen la lengua. En este sentido, una cultura prealfabetizada tiene un léxico mucho antes de que sus unidades se escriban en un diccionario. Los eruditos en Inglaterra a veces usan el léxico para designar este elemento léxico del lenguaje.

La compilación de un diccionario es lexicografía; La lexicología es una rama de la lingüística en la que, con el máximo rigor científico, se desarrollan las teorías que los lexicógrafos utilizan en la solución de sus problemas.

El orden del diccionario de frases da por sentado que se seguirá el orden alfabético y, sin embargo, el orden alfabético se ha llamado una tiranía que hace que los diccionarios sean menos útiles de lo que podrían ser si se compilaran en otro orden. (Así también, el orden del diccionario se convierte en un término sin sentido para cualquier idioma que carece de un alfabeto). El ensamblaje de palabras en grupos relacionados por algún principio, como por sus significados, se puede hacer, y tal trabajo a menudo se llama tesauro o sinonimia. . Sin embargo, tales obras necesitan un índice para facilitar la referencia y es poco probable que se sustituya el orden alfabético excepto en las obras especializadas.

La distinción entre diccionario y enciclopedia es fácil de enunciar pero difícil de realizar de forma práctica: un diccionario explica palabras, mientras que una enciclopedia explica cosas. Sin embargo, debido a que las palabras adquieren su utilidad por referencia a cosas, es difícil construir un diccionario sin prestar una atención considerable a los objetos y abstracciones designados.

Un diccionario monolingüe tiene tanto la lista de palabras como las explicaciones en el mismo idioma, mientras que los diccionarios bilingües o multilingües (políglotas) tienen las explicaciones en otro idioma o en diferentes idiomas. La palabra diccionario también se extiende, en un sentido amplio, a libros de referencia con entradas en orden alfabético, como un diccionario de biografía, un diccionario de heráldica o un diccionario de plásticos.

Este artículo, después de un recuento del desarrollo de los diccionarios desde la época clásica hasta el pasado reciente, trata los tipos de diccionarios y sus características y problemas. Concluye con una breve sección sobre algunos de los principales diccionarios disponibles. Los ejemplos de las secciones sobre los tipos de diccionarios y sus características y problemas se han extraído principalmente de los productos de lexicógrafos ingleses.

Antecedentes históricos

Desde la época clásica hasta 1604

En la perspectiva a largo plazo del desarrollo evolutivo humano, los diccionarios se conocen sólo a través de una pequeña fracción de la historia del lenguaje. Al principio, la gente simplemente hablaba sin tener ningún respaldo autorizado de libros de referencia. Una breve lista de palabras acadias, de Mesopotamia central, ha sobrevivido desde el siglo VII a. C. La tradición occidental de hacer diccionarios comenzó entre los griegos, aunque no hasta que el idioma cambió tanto que se necesitaron explicaciones y comentarios. Después de un léxico del siglo I-ce por Pánfilo de Alejandría, se compilaron muchos léxicos en griego, siendo los más importantes los de los aticistas en el siglo II, el de Hesiquio de Alejandría en el siglo V y el de Focio y la Sudaen la Edad Media. (Los aticistas eran compiladores de listas de palabras y frases que se pensaba que estaban de acuerdo con el uso de los atenienses).

Debido a que el latín era un idioma muy utilizado y de gran prestigio hasta bien entrada la época moderna, sus monumentales diccionarios fueron importantes y luego influyeron en la lexicografía inglesa. En el siglo I aC, Marcus Terentius Varro escribió el tratado De lingua Latina ; los libros existentes de su sección de etimología son valiosos por sus citas de poetas latinos. Al menos cinco escolásticos medievales —Papias el Lombard, Alexander Neckam, Johannes de Garlandia (John Garland), Hugo de Pisa y Giovanni Balbi de Génova— dirigieron su atención a los diccionarios. La gigantesca obra de Ambrogio Calepino, publicada en Reggio (ahora Reggio nell'Emilia, Italia) en 1502, incorporando varios otros idiomas además del latín, fue tan popular que calepinllegó a ser una palabra común para un diccionario. Un testamento de Lancashire de 1568 contenía la disposición: "Deseo que Henry Marrecrofte tenga mi calepin y mis paráfrasis". Este es un ejemplo temprano de la tendencia que, varios siglos más tarde, hizo que la gente dijera: "Mire en Johnson" o "Mire en Webster".

Debido a que los problemas lingüísticos dentro de un solo idioma no son tan importantes para la gente común como los que surgen en el aprendizaje de un idioma diferente, los diccionarios interlingüísticos se desarrollaron temprano y tuvieron gran importancia. Los registros corporativos de Boston, Lincolnshire, tienen la siguiente entrada para el año 1578:

Que se comprará un diccionario para los eruditos de la Escuela Libre, y se atará el mismo libro con una cadena y se colocará sobre un escritorio en la escuela, al que cualquier erudito podrá tener acceso, según la ocasión.

El origen de las listas bilingües se remonta a una práctica de la Alta Edad Media, la de escribir glosas interlineales —explicaciones de palabras difíciles— en manuscritos. Es sólo un paso para que estas glosas se reúnan en la parte posterior de un manuscrito y luego para que las diversas listas (glosarios) se reúnan en otro manuscrito. Algunos de estos han sobrevivido desde los siglos VII y VIII, y en algunos casos conservan las formas más antiguas registradas en inglés.

El primer glosario bilingüe que se imprimió fue un vocabulario francés-inglés para uso de viajeros, impreso en Inglaterra por William Caxton sin portada, en 1480. Las palabras y expresiones aparecían en columnas paralelas en 26 hojas. Luego vino un vocabulario latín-inglés de un destacado gramático, John Stanbridge, publicado por Richard Pynson en 1496 y reimpreso con frecuencia. Pero de carácter mucho más sustancial fue un vocabulario inglés-latino llamado Promptorius puerorum (“Almacén [de palabras] para niños”) publicado por Pynson en 1499. Es más conocido bajo su título posterior de Promptorium parvulorum sive clericorum ("Almacén para niños o clérigos") comúnmente atribuido a Geoffrey el Gramático (Galfridus Grammaticus), un fraile dominico de Norfolk, que se cree que lo compuso alrededor de 1440.

El siguiente diccionario importante que se publicó fue uno inglés-francés de John (o Jehan) Palsgrave en 1530, Lesclaircissement de la langue francoise (“Elucidación de la lengua francesa”). Palsgrave era tutor de francés en Londres, y se conserva una carta que muestra que arregló con su impresor que no se vendiera ninguna copia sin su permiso.

No sea que su beneficio de enseñar la lengua francesa se vea perjudicado por la venta de la misma a las personas que, además de él, estuvieran dispuestas a estudiar dicha lengua.

Un diccionario galés-inglés de William Salesbury en 1547 introdujo otro idioma en la solicitud: un diccionario en inglés y galés . El estímulo de Enrique VIII fue el responsable de un importante diccionario latín-inglés que apareció en 1538 de la mano de Sir Thomas Elyot. Thomas Cooper lo amplió en ediciones posteriores y en 1565 publicó un nuevo trabajo basado en él: Thesaurus Linguae Romanae ete (“Thesaurus of the Roman Tongue and the British”). Cien años después, John Aubrey, en Brief Lives , registró la desgracia de Cooper mientras la compilaba:

Su esposa ... estaba irreconciliablemente enojada con él por sentarse a altas horas de la noche, así que, compilando su Diccionario ... Cuando lo había hecho a medias, ella tuvo la oportunidad de entrar en su estudio, se tomó todas sus molestias en su regazo y lo arrojó al fuego y lo quemó. Pues bien, a pesar de todo, ese buen hombre tenía tanto celo por el avance del saber, que lo comenzó de nuevo y lo siguió hasta la perfección que nos dejó, una obra de lo más útil.

Más importante aún fue la obra de Richard Huloet de 1552, Abecedarium Anglo-Latinum , ya que contenía un mayor número de palabras en inglés que las que antes aparecían en cualquier diccionario similar. En 1556 apareció la primera edición de John Withals de A Short Dictionary for Young Beginners , que ganó mayor circulación (a juzgar por la frecuencia de ediciones) que cualquier otro libro de este tipo. Muchos otros lexicógrafos contribuyeron al desarrollo de diccionarios. Algunos diccionarios eran más ambiciosos e incluían varios idiomas, como la obra de John Baret de 1573, An Alveary, o Triple Dictionary, en inglés, latín y francés.. En su prefacio Baret reconoció que el trabajo fue reunido por sus alumnos en el transcurso de sus ejercicios, y el título de Alveary fue para conmemorar su “colmena” de industria. El primer diccionario de rimas, de Peter Levens, se produjo en 1570: Manipulus Vocabulorum. Un diccionario de palabras inglesas y latinas, establecido en tal orden, como ninguno hasta ahora .

Los diccionarios interlingüísticos tenían una cantidad mucho mayor de palabras en inglés que las que se encontraban en los primeros diccionarios en inglés, y los compiladores de los diccionarios de inglés, por extraño que parezca, nunca aprovecharon al máximo estas fuentes. Sin embargo, se puede suponer que la gente en general a veces consultaba los diccionarios interlingüísticos para el vocabulario en inglés. El autor anónimo de The Art of English Poesy , que se cree que es George Puttenham, escribió en 1589 sobre la adopción del habla sureña como estándar:

aquí ya nos regimos por los diccionarios de inglés y otros libros escritos por eruditos, y por lo tanto no necesita otra dirección en ese sentido.

La corriente principal de la lexicografía en inglés es la lista de palabras explicada en inglés. El primer glosario inglés-inglés conocido surgió del deseo de los partidarios de la Reforma de que incluso el inglés más humilde pudiera comprender las Escrituras. William Tyndale, cuando imprimió el Pentateuco en el continente en 1530, incluyó "una tabla en la que se exponen ciertas palabras". Las siguientes entradas (citadas aquí con grafías no modernas) son típicas:

  • Albe , una prenda larga de lynen blanca.
  • Boothe , una casa hecha de arcos.
  • Brestlappe o brestflappe , es soche a flappe como se ve en el brest o una capa.
  • Consagrar , apoynte una cosa a usos santos.
  • Dedicar , purificar o santificar.
  • Firmamento : los cielos.
  • Slyme era ... una grasa que surgió del erth lykeunto tarre / Y puedes llamarlo cemento / si quieres.
  • Tabernáculo , una casa hecha como tienda de campaña o como pauelion.
  • Vapor / a dewymiste / como el humo de una olla sethynge.

Los reformadores de la ortografía tenían durante mucho tiempo un gran interés en producir diccionarios de inglés. En 1569, uno de esos reformadores, John Hart, lamentó la grandeza de los "desórdenes y confusiones" de la ortografía. Pero unos años más tarde, el fonético William Bullokar prometió producir tal trabajo y declaró: "Un diccionario y una gramática pueden mantener nuestro habla en un uso perfecto para siempre".

Los maestros de escuela también tenían un gran interés en el desarrollo de diccionarios. En 1582, Richard Mulcaster, de la escuela Merchant Taylors y más tarde de St. Paul's, expresó el deseo de que algún hombre culto y laborioso "reuniera todas las palabras que usamos en nuestra lengua inglesa", y en su libro comúnmente conocido como La Primaria enumeró unas 8.000 palabras, sin definiciones, en una sección llamada "La tabla general". Otro maestro de escuela, Edmund Coote, de Bury St. Edmund's, en 1596 presentó The English Schoolmaster, enseñando a todos sus eruditos de cualquier edad, cualquiera que sea el orden más fácil, corto y perfecto de lectura distintiva y escritura verdadera, nuestra lengua inglesa., con una tabla que constaba de unas 1.400 palabras, ordenadas por diferentes tipos de letra en función de la etimología. Esto es importante, porque lo que se conoce como el "primer" diccionario de inglés, ocho años después, era simplemente una adaptación y ampliación de la tabla de Coote.

Desde 1604 hasta 1828

En 1604 apareció en Londres el primer diccionario puramente inglés que se publicó como una obra separada, titulado A Table Alphabetical, Containing and Teaching the True Writing and Understanding of Hard Usual English Words, Tomado del hebreo, griego, latín o francés, etc. , por Robert Cawdrey, quien había sido maestro de escuela en Oakham, Rutland, alrededor de 1580 y en 1604 vivía en Coventry. Contó con la colaboración de su hijo Thomas, maestro de escuela en Londres. Este trabajo contenía unas 3.000 palabras, pero dependía tanto de tres fuentes que con razón se puede llamar plagio. El esquema básico fue tomado del trabajo de Coote de 1596, con el 87 por ciento de su lista de palabras adoptada. Thomas Thomas, Dictionarium linguae Latinae et Anglicanae, tomó más material del diccionario latín-inglés.(1588). Pero la tercera fuente es la más notable. En 1599, un holandés conocido sólo como AM tradujo del latín al inglés una famosa obra médica de Oswald Gabelkhouer, The Boock of Physicke , publicada en Dort, en los Países Bajos. Como había estado fuera de Inglaterra durante muchos años y había olvidado gran parte de su inglés, AM a veces simplemente ponía terminaciones en inglés en palabras latinas. Cuando sus amigos le dijeron que los ingleses no los entenderían, compiló una lista de ellos, explicados por un sinónimo más simple, y lo puso al final del libro. Las muestras son:

Puluerizado , leído golpeado; Frigifye , reade cool ; Madefye , reade dipp; Calefye , lee calor; Circunligar , leer binde; Ebullido , leído como un niño.

Así, las torpezas de un holandés que sabía poco inglés (de hecho, su errata) se incluyeron en la lista de palabras de Cawdrey. Pero se pidieron otras ediciones de Cawdrey: una segunda en 1609, una tercera en 1613 y una cuarta en 1617.

El siguiente diccionario, de John Bullokar, An English Expositor , se conoció por primera vez el 25 de mayo de 1610, cuando se inscribió en el Registro de papeleros (que estableció el derecho del impresor), pero no se imprimió hasta seis años después. . Bullokar introdujo muchos arcaísmos, marcados con una estrella ("solo se usa en algunos escritores antiguos, y ahora ya no se usa"), como aye , eld , enewed , fremd , gab y glee . La obra tuvo 14 ediciones, la última hasta 1731.

Aún en la tradición de las palabras duras fue la siguiente obra, en 1623, de Henry Cockeram, la primera en tener la palabra diccionario en su título: The English Dictionary; o, un intérprete de palabras duras en inglés . Añadió muchas palabras que nunca habían aparecido en ningún otro lugar: adpugne , adstupiate , bulbitate , catillate , fraxate , nixious , prodigity , vitulate , etc. Mucho más completo que sus predecesores fue el trabajo de Thomas Blount de 1656, Glossographia; o un diccionario que interprete todas esas palabras difíciles ... como se usan ahora en nuestra refinada lengua inglesa. Dio un importante paso adelante en el método lexicográfico al recopilar palabras de su propia lectura que le habían causado problemas, y a menudo citaba la fuente. Gran parte del material de Blount fue apropiado dos años más tarde por Edward Phillips, sobrino del poeta John Milton, para una obra titulada El nuevo mundo de las palabras en inglés , y Blount lo reprendió amargamente.

Hasta ahora, todos los lexicógrafos ingleses habían sido hombres que hacían diccionarios en su tiempo libre o como pasatiempo, pero en 1702 apareció una obra del primer lexicógrafo profesional, John Kersey el Joven. Este trabajo, A New English Dictionary , incorporó mucho de la tradición de los libros de ortografía y descartó la mayoría de las palabras fantásticas que habían seducido a los lexicógrafos anteriores. Como resultado, sirvió a las necesidades razonables de los usuarios comunes del idioma. Kersey produjo más tarde algunas obras más importantes, pero todas fueron reemplazadas en la década de 1720 cuando Nathan Bailey, un maestro de escuela en Stepney, publicó varias obras innovadoras. En 1721 produjo An Universal Etimological English Dictionary, que durante el resto del siglo fue más popular incluso que el de Samuel Johnson. Un suplemento en 1727 fue el primer diccionario en marcar acentos para la pronunciación. El imponente Dictionarium Britannicum de 1730 de Bailey fue utilizado por Johnson como depósito durante la compilación del diccionario monumental de 1755.

Un detalle de la definición de Nathan Bailey de la palabra avena (1736).

Muchos literatos sintieron la insuficiencia de los diccionarios ingleses, particularmente en vista de los ejemplos continentales. La Academia Crusca, de Florencia, fundada en 1582, presentó su Vocabolario en Venecia en 1612, lleno de copiosas citas de la literatura italiana. La Academia francesa elaboró ​​su diccionario en 1694, pero otros dos diccionarios franceses eran en realidad más eruditos: el de César-Pierre Richelet en 1680 y el de Antoine Furetière en 1690. En España, la Real Academia Española, fundada en 1713, produjo su Diccionario de la lengua Castellana (1726-1739) en seis gruesos volúmenes. La obra fundamental de la lexicografía alemana, de Johann Leonhard Frisch, Teutsch-Lateinisches Wörterbuch, en 1741, se incorporaron libremente citas en alemán. La Academia de las Artes de Rusia (San Petersburgo) publicó la primera edición de su diccionario algo más tarde, de 1789 a 1794. Tanto la academia francesa como la rusa organizaron las primeras ediciones de sus diccionarios en orden etimológico, pero cambiaron al orden alfabético en la segunda. ediciones.

En Inglaterra, en 1707, el anticuario Humphrey Wanley incluyó en una lista de "buenos libros buscados", que esperaba que la Sociedad de Anticuarios realizara: "Un diccionario para arreglar el idioma inglés, como el francés y el italiano". Varios autores destacados hicieron planes para cumplir este objetivo (Joseph Addison, Alexander Pope y otros), pero un poeta y crítico prometedor, Samuel Johnson, tenía que llevar a cabo ese proyecto. Cinco importantes libreros de Londres se unieron para apoyar su empresa, y el 18 de junio de 1746 se firmó un contrato. El año siguiente se imprimió el Plan de Johnson , un prospecto de 34 páginas, que consiste en una discusión sobre un lenguaje que todavía puede leerse como una obra maestra en su juiciosa consideración de los problemas lingüísticos.

Gran Bretaña: diccionario

Con la ayuda de seis amanuenses para copiar citas, Johnson leyó extensamente la literatura hasta su época y reunió el acervo de palabras central del idioma inglés. Incluyó unas 43.500 palabras (unas pocas más que el número de Bailey), pero estaban mucho mejor seleccionadas y representaban el agudo juicio de un hombre de letras. Simpatizaba con el deseo de esa época de "arreglar" el lenguaje, pero al avanzar se dio cuenta de que "el lenguaje es obra del hombre, de un ser del que no se puede derivar permanencia y estabilidad". A lo sumo, sintió que podía frenar "el ansia de innovación".

La principal gloria del diccionario de Johnson fueron sus 118.000 citas ilustrativas. Sin duda, algunos de estos fueron incluidos por su belleza, pero en su mayoría sirvieron de base para sus discriminaciones sensoriales. Ningún lexicógrafo anterior tuvo la temeridad de dividir el verbo tomar , transitivo, en 113 sentidos y el intransitivo en 21 más. Las definiciones a menudo suenan extrañas a los lectores modernos porque la ciencia de la época no estaba bien desarrollada o no estaba disponible para él. Pero la mayoría de las definiciones muestran un sólido sentido común, excepto cuando Johnson usó palabras largas de manera deportiva. Sus etimologías reflejan el estado de la filología en su época. Habitualmente eran una mejora con respecto a sus predecesores, porque tenía como guía el Etymologicum Anglicanum de Franciscus Junius the Younger, editado por Edward Lye, que estuvo disponible en 1743 y que proporcionó una guía para el importante elemento germánico del idioma.

Definición de Samuel Johnson de "avena"

Durante la vida de Johnson se publicaron cuatro ediciones del Diccionario ; en particular, el cuarto, en 1773, recibió mucho cuidado personal en la revisión. El Diccionario conservó su supremacía durante muchas décadas y recibió grandes elogios, aunque no universales; algunos aspirantes a rivales criticaron con amargura. Una obra ampliamente anunciada de las décadas de 1780 y 1790 fue el diccionario proyectado de Herbert Croft, en un manuscrito de 200 volúmenes en cuarto, que se llamaría The Oxford English Dictionary . Sin embargo, Croft no pudo publicarlo.

La práctica de marcar el acento de las palabras fue tomada de los libros de ortografía por Bailey en su Diccionario de 1727, pero James Buchanan no produjo un diccionario de pronunciación completo hasta 1757; la suya fue seguida por las de William Kenrick (1773), William Perry (1775), Thomas Sheridan (1780) y John Walker (1791), cuyas decisiones se consideraron autorizadas, especialmente en los Estados Unidos.

La atención a los diccionarios se estableció a fondo en las escuelas estadounidenses en el siglo XVIII. Benjamin Franklin, en 1751, en su folleto "Idea of ​​the English School", decía: "Cada niño debe tener un diccionario de inglés que le ayude a superar las dificultades". El maestro de una escuela primaria de inglés en Nueva York en 1771, Hugh Hughes, anunció: "Todos los de esta clase tendrán el Diccionario de Johnson en Octavo". Estos fueron importados de Inglaterra, porque el primer diccionario impreso en los Estados Unidos fue en 1788, cuando Isaiah Thomas de Worcester, Massachusetts, publicó una edición del Royal Standard English Dictionary de Perry . El primer diccionario compilado en Estados Unidos fue A School Dictionarypor Samuel Johnson, Jr. (no un seudónimo), impreso en New Haven, Connecticut, en 1798. Otro, de Caleb Alexander, se llamaba The Columbian Dictionary of the English Language (1800) y en la portada afirmaba que “muchos nuevas palabras, propias de los Estados Unidos ”, se insertaron. Recibió abusos de críticos que aún no estaban preparados para la inclusión de palabras estadounidenses.

A pesar de tales actitudes, Noah Webster, ya bien conocido por sus libros de ortografía y ensayos políticos, se embarcó en un programa de compilación de tres diccionarios de diferentes tamaños que incluían americanismos. En su anuncio del 4 de junio de 1800, tituló el más grande Diccionario de la lengua estadounidense . Sacó su pequeño diccionario para las escuelas, el Compendious , en 1806, pero luego se dedicó a un largo curso de investigación sobre la relación de las lenguas, para fortalecer sus etimologías. Por fin, en 1828, a los 70 años, publicó su obra maestra, en dos gruesos volúmenes, con el título An American Dictionary of the English Language.. Su cambio de título refleja su creciente conservadurismo y su reconocimiento de la unidad fundamental del idioma inglés. Su selección de la lista de palabras y sus definiciones bien redactadas hicieron que su trabajo fuera superior a trabajos anteriores, aunque no dio citas ilustrativas, sino que simplemente citó los nombres de los autores. Se reconoció el valor del diccionario, aunque el propio Webster siempre estuvo en el centro de un torbellino de controversias.

Desde 1828

Webster tuvo la desgracia de ser reemplazado en su filología en la misma década en que salió su obra maestra. Había pasado muchos años compilando una laboriosa “Sinopsis” de 20 idiomas, pero carecía de conciencia de las relaciones sistemáticas en la familia de idiomas indoeuropea. Eruditos germánicos como Franz Bopp y Rasmus Rask habían desarrollado una ciencia rigurosa de la “filología comparada” y se requería una nueva era en la elaboración de diccionarios. Ya en 1812, Franz Passow había publicado un ensayo en el que exponía los cánones de una nueva lexicografía, destacando la importancia del uso de citas ordenadas cronológicamente para exhibir la historia de cada palabra. Los hermanos Grimm, Jacob y Wilhelm, desarrollaron estas teorías en sus preparativos para el Deutsches Wörterbuchen 1838. La primera parte se imprimió en 1852, pero el final no se alcanzó hasta más de un siglo después, en 1960. La erudición francesa estuvo dignamente representada por Maximilien-Paul-Émile Littré, quien comenzó a trabajar en su Dictionnaire de la langue française en 1844, pero, con las interrupciones de las revoluciones de 1848 y sus estudios filosóficos, no la completó hasta 1873.

Entre los eruditos británicos, la perspectiva histórica dio un importante paso adelante en 1808 en la obra de John Jamieson sobre el idioma de Escocia. Como no necesitaba considerar la “pureza clásica” del idioma, incluyó citas de origen humilde; en su Diccionario Etimológico de la Lengua Escocesa , su uso de fuentes “malas” marcó un punto de inflexión en la historia de la lexicografía. Incluso en 1835, el crítico Richard Garnett dijo que "el único buen diccionario de inglés que poseemos es el escocés del Dr. Jamieson". Otro coleccionista, James Jermyn, demostró por sus publicaciones entre 1815 y 1848 que tenía el mayor cuerpo de citas reunidas antes de The Oxford English Dictionary.. Charles Richardson también fue un coleccionista laborioso, presentando su diccionario, desde 1818 en adelante, distribuido alfabéticamente en la Encyclopaedia Metropolitana (vol. 14 a 25) y luego reeditado como obra independiente en 1835-1837. Richardson fue discípulo del ignorante John Horne Tooke, cuyas teorías del siglo XVIII frenaron durante mucho tiempo el desarrollo de la filología en Inglaterra. Richardson criticó a Noah Webster por ignorar a "los sabios ancianos de la lexicografía" como John Minsheu (cuya Guía para las lenguas apareció en 1617), Gerhard Johannes Vossius (quien publicó su Etymologicum linguae Latinae en 1662) y Franciscus Junius ( Etymologicum Anglicanum, escrito antes de 1677). Richardson recopiló un rico cuerpo de citas ilustrativas, a veces dejándolas mostrar el significado sin una definición, pero su trabajo fue en gran parte un monumento de industria equivocada que se encontró con el descuido que merecía.

Los estudiosos sintieron cada vez más la necesidad de un diccionario histórico completo que mostrara el idioma inglés de acuerdo con los principios científicos más rigurosos de la lexicografía. La Sociedad Filológica, fundada en 1842, estableció un "Comité de Palabras No Registradas", pero, al escuchar dos artículos de Richard Chenevix Trench en 1857, "Sobre algunas deficiencias en nuestros diccionarios de inglés", la sociedad cambió su plan para hacer A New Diccionario de inglés sobre principios históricos. Se dieron pasos adelante bajo la dirección de dos editores, Herbert Coleridge y Frederick James Furnivall, hasta que, en 1879, James Augustus Henry Murray, un escocés conocido por su brillantez en filología, fue contratado como editor. Un pequeño ejército de lectores voluntarios se animó a contribuir con hojas de cotización, que alcanzaron el número de 5.000.000 en 1898, y sin duda se añadieron 1.000.000 después de eso. Sólo 1.827.306 de ellos se utilizaron en forma impresa. La copia empezó a ir a la imprenta en 1882; La parte I se terminó en 1884. Más tarde, se agregaron otros tres editores, cada uno de los cuales editó de forma independiente con su propio personal: Henry Bradley, del norte de Inglaterra, en 1888, William Alexander Craigie, otro escocés, en 1901, y Charles Talbut Onions, el único “sureño”, en 1914. Tan minucioso fue el trabajo que no se terminó hasta 1928, en más de 15,500 páginas con tres largas columnas cada una. Se mantuvo un alto nivel extraordinario en todo momento. La obra fue reimpresa, con suplemento, en 12 volúmenes en 1933 con el títuloEl Oxford English Dictionary , y como OED se conoce desde entonces. En 1989 se publicó una segunda edición, conocida como OED2 , en 20 volúmenes.

En los Estados Unidos, la actividad lexicográfica ha sido incesante desde 1828. A mediados del siglo XIX, se llevó a cabo una “guerra de diccionarios” entre los partidarios de Webster y los de su rival, Joseph Emerson Worcester. En gran medida, se trataba de una competencia entre los editores que deseaban apropiarse del mercado en las escuelas primarias, pero los literatos tomaron partido sobre la base de otras cuestiones. En particular, el contencioso Webster se había ganado la reputación de reformador de la ortografía y campeón de las innovaciones estadounidenses, mientras que el tranquilo Worcester seguía las tradiciones.

En 1846, Worcester publicó un importante trabajo nuevo, A Universal and Critical Dictionary of the English Language , que incluía muchos neologismos de la época, y al año siguiente el yerno de Webster, Chauncey Allen Goodrich, editó un American Dictionary of el difunto Webster. En esta edición, los intereses de Webster fueron asumidos por una editorial agresiva, la G. & C. Merriam Co. ( Véase el diccionario Merriam-Webster.) Sus agentes fueron muy activos en la "guerra de los diccionarios" y en ocasiones consiguieron un pedido. , por decreto de una legislatura estatal, para que su libro se coloque en cada escuela del estado. Edición culminante de Worcester de 1860, Diccionario de la lengua inglesa, le dio la ventaja en la "guerra", y el poeta y crítico James Russell Lowell declaró: "De este largo conflicto, el Dr. Worcester sin duda ha salido victorioso". Los Merriams, sin embargo, dieron a conocer su respuesta en 1864, popularmente llamado "el íntegro", con etimologías proporcionadas por un famoso erudito alemán, Karl August Friedrich Mahn. A partir de entonces, la serie de Worcester no recibió una reedición importante y sus editores vacilantes permitieron que pasara a la historia.

Uno de los mejores diccionarios de inglés jamás compilados se publicó en 24 partes entre 1889 y 1891 como The Century Dictionary , editado por William Dwight Whitney. Contenía mucho material enciclopédico pero se puede comparar incluso con el OED . Isaac Kauffman Funk, en 1893, publicó A Standard Dictionary of the English Language , cuya principal innovación fue dar definiciones en el orden de su importancia, no en el orden histórico.

Así, a principios del nuevo siglo, Estados Unidos tenía cuatro diccionarios de buena reputación: Webster's, Worcester's (que ya estaba moribundo), Century y Funk's Standard ( ver Diccionarios Funk & Wagnalls). Inglaterra también fue bien servida por muchos (las fechas originales dadas aquí), incluidos John Ogilvie (1850), P. Austin Nuttall (1855), Robert Gordon Latham (1866, reeditando el Johnson de Todd de 1818), Robert Hunter (1879) y Charles Annandale (1882).

Un desfile de carrozas preparado por G. & C. Merriam Co. para promover el Webster's International Dictionary, c.  1890.