Guerra de trincheras

Primera Guerra Mundial: Batalla de Verdún

Guerra de trincheras , guerra en la que las fuerzas armadas enemigas atacan, contraatacan y defienden de sistemas relativamente permanentes de trincheras excavadas en el suelo. Los sistemas opuestos de trincheras suelen estar cerca unos de otros. Se recurre a la guerra de trincheras cuando la potencia de fuego superior de la defensa obliga a las fuerzas opuestas a "atrincherarse" tan ampliamente como para sacrificar su movilidad para obtener protección.

Primera Guerra Mundial: Frente Occidental Preguntas principales

¿Qué es la guerra de trincheras?

La guerra de trincheras es un tipo de combate en el que los bandos opuestos atacan, contraatacan y defienden de sistemas relativamente permanentes de trincheras excavadas en el suelo.

¿Cómo se usó la guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial?

El uso generalizado de ametralladoras y piezas de artillería de disparo rápido en el frente occidental significaba que cualquier soldado expuesto era vulnerable. La protección contra el fuego enemigo solo se puede lograr excavando en la tierra. Los asaltos se llevaron a cabo en "Tierra de Nadie" entre las trincheras opuestas.

¿Fue efectiva la guerra de trincheras?

Las trincheras proporcionaban protección contra balas y proyectiles, pero entraban en riesgo. El pie de trinchera, la fiebre de trinchera, la disentería y el cólera podían causar bajas tan fácilmente como cualquier enemigo. También eran comunes las ratas, las moscas y los piojos.

¿Se sigue utilizando la guerra de trincheras en la actualidad?

Los tanques y los aviones negaron en gran medida las ventajas defensivas que ofrecen las trincheras, pero, cuando esas tecnologías están ausentes en un campo de batalla, la guerra de trincheras tiende a reaparecer. En el siglo XXI, la guerra de trincheras se utilizó tanto en la Guerra Civil Siria como en el conflicto respaldado por Rusia en el este de Ucrania.

Desarrollos tempranos

Un sistema de trincheras puede comenzar simplemente como una colección de trincheras cavadas apresuradamente por las tropas utilizando sus herramientas de atrincheramiento. Posteriormente, estos agujeros se pueden profundizar para que un soldado pueda pararse con seguridad en uno de ellos, y las trincheras individuales pueden estar conectadas por trincheras poco profundas. A partir de este comienzo, se puede construir un sistema de fortificaciones de campo más permanentes. Al hacer una zanja, el suelo de la excavación se utiliza para crear parapetos elevados que corren por delante y por detrás de la zanja. Dentro de la trinchera hay posiciones de disparo a lo largo de un escalón delantero elevado llamado escalón de fuego, y se colocan tablas de madera en el fondo a menudo embarrado de la zanja para proporcionar una base segura.

El antepasado táctico de la guerra de trincheras moderna fue el sistema de trincheras progresivamente extendidas desarrollado por el ingeniero militar francés Sébastien Le Prestre de Vauban para el ataque de fortalezas en el siglo XVII. Las trincheras siguieron siendo simplemente una parte del arte de asedio hasta que el aumento de la potencia de fuego de las armas pequeñas y los cañones obligó a ambos lados a hacer uso de las trincheras en la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Las líneas de trincheras del teatro de operaciones de Petersburgo-Richmond en los últimos meses de esa guerra fueron el ejemplo más destacado de guerra de trincheras en el siglo XIX.

  • Vauban, pastel de Charles Le Brun;  en la Bibliothèque de Génie, París
  • Campaña de San Petersburgo: soldados de la Unión en trincheras
  • Fort Mahone, Petersburgo, Virginia

Guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial

La guerra de trincheras alcanzó su mayor desarrollo en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial (1914-18), cuando ejércitos de millones de hombres se enfrentaron en una línea de trincheras que se extendía desde la costa belga a través del noreste de Francia hasta Suiza. Estas trincheras surgieron durante los primeros meses del estallido de la guerra, después de que las grandes ofensivas lanzadas por Alemania y Francia se hubieran hecho añicos contra el fuego mortal y fulminante de la ametralladora y la artillería de disparo rápido. La gran cantidad de balas y proyectiles que volaban por el aire en las condiciones de batalla de esa guerra obligó a los soldados a excavar en el suelo para obtener refugio y sobrevivir.

  • Tropas británicas en la Primera Guerra Mundial
  • guerra de trincheras

El sistema de trincheras típico de la Primera Guerra Mundial consistía en una serie de dos, tres, cuatro o más líneas de trincheras paralelas entre sí y de al menos 1 milla (1,6 km) de profundidad. Cada trinchera se cavó en una especie de zigzag para que ningún enemigo, parado en un extremo, pudiera disparar más de unos pocos metros a lo largo de su longitud. Cada una de las líneas principales de trincheras estaba conectada entre sí y hacia atrás mediante una serie de trincheras de comunicaciones que se cavaron aproximadamente perpendiculares a ellas. A través de estas trincheras se entregaron alimentos, municiones, tropas frescas, correo y pedidos. La intrincada red de trincheras contenía puestos de mando, vertederos de suministros, puestos de primeros auxilios, cocinas y letrinas. Más importante aún, tenía emplazamientos de ametralladoras para defenderse de un asalto,y tenía refugios lo suficientemente profundos para albergar a un gran número de tropas defensoras durante un bombardeo enemigo.

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La primera línea de trincheras, o el frente, se conocía como la línea de puesto de avanzada y estaba escasamente sujeta por ametralladoras dispersas distribuidas detrás de densos enredos de alambre de púas. La línea principal de resistencia era una serie paralela de dos, tres o cuatro líneas de trincheras que contenían el grueso de las tropas defensoras. La artillería de los defensores estaba apostada en la parte trasera de la línea principal de trincheras. Cada línea principal de trincheras estaba cubierta por campos de alambre de púas destinados a frenar y enredar a la infantería atacante. A medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, ambos lados, pero particularmente los alemanes, desarrollaron sistemas de trincheras de profundidad y fuerza progresivamente mayores para garantizar que el enemigo no pudiera lograr un avance en ningún punto en particular. Los alemanes desarrollaron un sistema de defensa extremadamente elaborado utilizando fortines, es decir, refugios de hormigón para ametralladoras.Detrás de los fortines había más líneas de alambre de púas y más trincheras y refugios reforzados con hormigón para resistir el bombardeo de artillería. Detrás de estas defensas había aún más líneas de trincheras que estaban efectivamente fuera del alcance del fuego de artillería del enemigo. En 1918, los alemanes habían construido algunos sistemas de trincheras que tenían una profundidad de 14 millas (22 km).

  • Primera Guerra Mundial
  • Primera Guerra Mundial

Durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial, los ejércitos opuestos en el frente occidental intentaron romper el sistema de trincheras del enemigo organizando asaltos de infantería precedidos por intensos bombardeos de artillería en las trincheras de defensa. Estos ataques generalmente fracasaron, en parte porque el bombardeo preliminar alertó a los defensores de la inminencia de un ataque, lo que les dio tiempo para reunir reservas para un contraataque, y porque los bombardeos en sí convirtieron la "tierra de nadie" entre los bandos opuestos. en un terreno accidentado y lleno de proyectiles que ralentizó a la infantería atacante. Los elementos cruciales para atacar un sistema de trincheras, la sorpresa y el abrumador número de infantería, eran por lo tanto casi imposibles de alcanzar. El mayor uso del tanque por parte de los aliados en 1918 marcó el comienzo del fin de la guerra de trincheras, sin embargo,ya que el tanque era invulnerable al fuego de ametralladoras y rifles que eran la última defensa de las trincheras.

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  • Tanque británico Mark I con techo y "cola" antibombas, 1916.

Guerra de trincheras en la era moderna

Se hizo relativamente poco uso de las trincheras en la guerra móvil de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Por el contrario, los japoneses en el teatro del Pacífico, enfrentados a la abrumadora artillería y poder aéreo estadounidenses, fortificaron fuertemente muchas de sus islas con cadenas de cuevas y búnkeres profundamente excavados. Las fuerzas de Corea del Norte y China utilizaron tácticas similares en la Guerra de Corea cuando se enfrentaron al poderío aéreo estadounidense. En la batalla de Dien Bien Phu (13 de marzo-8 de mayo de 1954), que resultó en la expulsión de Francia de Indochina, el Viet Minh liderado por los comunistas utilizó métodos de asedio clásicos del siglo XVIII e impulsó un elaborado sistema de trincheras para negar la efectos de la artillería y el poder aéreo franceses, preparatorios para la batalla.

Segunda Guerra Mundial: Okinawa

La guerra de trincheras clásica reapareció en la guerra Irán-Irak (1980-1988), una guerra básicamente estática en la que escaseaban las armas móviles como tanques y aviones. En la posterior Guerra del Golfo Pérsico (1990-1991), Irak construyó un elaborado sistema de trincheras, zanjas y bermas defensivas, pero fue abrumado por el poder aéreo, las tácticas innovadoras y la desmoralización de sus tropas de primera línea. La guerra de trincheras fue utilizada por las fuerzas de la oposición en la Guerra Civil Siria (2011–) hasta que el poder aéreo ruso, desplegado en apoyo de Siria Pres. Bashar al-Assad, hizo que la táctica fuera ineficaz. En el conflicto en la cuenca del Donets (2014–), la línea de contacto relativamente estática entre las tropas del gobierno ucraniano y las fuerzas respaldadas por Rusia llevó al establecimiento de un sistema de trincheras que cubría gran parte del frente de 250 millas (400 km).El poderío aéreo jugó un papel insignificante en esa guerra, ya que las defensas aéreas rusas, como el sistema de misiles que derribó el vuelo 17 de Malaysia Airlines, controlaron efectivamente la fuerza aérea ucraniana. La fuerza aérea rusa no se desplegó, a fin de mantener la afirmación de Moscú de que no estaba directamente involucrada en el conflicto.

Guerra del Golfo Pérsico Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.